Le formiche di Matabele hanno evoluto un complesso sistema di triage e salvataggio di Battlefield

Le formiche hanno evoluto un complesso sistema di triage e salvataggio di Battlefield

Le formiche sono spaventose. Hanno una qualità spietata, apparentemente indifferente al loro benessere individuale, alle loro intere vite immerse nel collettivo. E questo è solo il più piccolo. Le versioni super-dimensionate sono roba da horror classico, potenziate radioattivamente, famose città americane minacciose dagli scoli della tempesta Loro! per terrorizzare Joan Collins nella giungla in Empire of the Ants.

Prova a guardare una singola formica e presto la perderai di vista nell'orda corazzata. Il meglio che possiamo dire di loro è la loro degna, ma non amabile inclinazione per il duro lavoro, che è notato nella Bibbia. Anche la favola di la formica e la cavalletta suggerisce una cattiveria media da parte della formica che lavora sodo, che allontana la cavalletta disperata alla fine dell'estate.

Ma i ricercatori dell'Università di Würzburg in Germania hanno recentemente esaminato una delle formiche più implacabilmente feroci dell'Africa, e il loro lavoro ha rivelato una storia sorprendente di possibile cameratismo e cura del campo di battaglia.

Formiche di Matabele, aka Analista Megaponera, sono razziatori di centimetri che si specializzano nell'attaccare e mangiare le termiti, in particolare la famiglia Macrotermitinae - Alias ​​the termiti fungiformi.

Queste formiche sono veloci e agili, con un morso e una puntura che anche gli umani fanno bene ad evitare. Quando si cercano le termiti, le formiche del Matabele mandano dapprima esploratori per localizzare un nido vulnerabile, e gli esploratori richiamano quindi una schiera di parecchie centinaia di compagni. Le formiche entrate di destinazione al nido delle termiti, il più grande accumulo per aprire l'ingresso in modo che i predoni possano attraversare.

I soldati della termite cercano di resistere mentre i lavoratori chiudono tutti gli ingressi della colonia


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Le termiti non sono indifese però. Le specie 3,000 mostrano una notevole varietà di armi principalmente per respingere le formiche: enormi mascelle da schiacciare o perforare, teste simili a ugelli per spruzzare colla nociva, persino alcune specie in cui i lavoratori più anziani, consumati e poco utilizzati, possono esplodere, inondando l'attaccante e il martire di una sostanza stucchevole.

Macrotermitinae le termiti fanno affidamento su soldati con teste massicce e muscolose che azionano mascelle spaventose. Mentre le formiche del Matabele attaccano il nido, le termiti soldato si precipitano alla breccia e la battaglia viene unita. Le formiche raramente cercano di invadere l'intero nido delle termiti, ma si ritirano una volta che hanno ucciso abbastanza termiti da riportarle a casa come bottino. Ma soldati di termite vendere le loro vite a caro prezzo. Ci sono fatalità tra le formiche e molte sono lasciate con gambe o antenne mozzate, lottando per stare in piedi.

È il destino di queste vittime che è sorprendente: i ricercatori tedeschi hanno scoperto che le formiche ferite possono essere salvate dai loro compagni di lavoro. Le formiche ferite rilasciano una segnalazione chimica per aiuto e cambiano il loro comportamento se i compagni di nido sono vicini, in particolare muovendosi lentamente come per evidenziare la loro incapacità. (Se gli aspiranti aiutanti non rispondono, la formica zoppicante si accelera presto, spesso abbastanza veloce da ricongiungersi alla parte del raid).

Idealmente, la formica ferita può essere riportata al suo nido - se le formiche operaie trovano un compagno di nido ferito, possono prenderla in braccio. Questo salvataggio dipende in parte dal sinistro che aiuta il salvataggio adottando una facile posizione per il trasporto. I ritardatari feriti che arrancano indietro da soli sono molto più vulnerabili ai predatori desiderosi di imboscarsi in un pasto disabile. Una volta tornati al loro nido, le formiche ferite vengono controllate e le loro ferite vengono curate, spesso fino a un'ora. La sopravvivenza delle formiche che ricevevano questa cura era marcatamente più alta delle formiche che non erano trattate.

Salvataggio in campo di battaglia di un compagno caduto? Coccole? Queste non sono le formiche che conosciamo e temiamo.

Purtroppo, c'è una presa. Il controllo delle formiche operaie nelle colonie di Matabele ne rivelava alcune con una, due o anche tre zampe mancanti, ma nessuna con ferite peggiori. Sembra esserci una soglia per il salvataggio. Le formiche ferite sul campo di battaglia sono triaged attentamente dai loro compagni. Quelli con una o due gambe mancanti vengono spesso salvati, ma i feriti gravi vengono raramente recuperati. Le formiche non sembrano contare le gambe direttamente, invece le formiche gravemente danneggiate potrebbero non essere in grado di adottare la posizione corretta per il salvataggio sul campo di battaglia. E anche se riescono a tornare a casa, le formiche gravemente ferite vengono rimosse dal nido, scacciate al loro destino.

The ConversationIl cameratismo delle formiche ha il suo limite: almeno tre gambe funzionanti.

Circa l'autore

Mike Jeffries, professore d'insegnamento, ecologia, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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