Babylon Berlin e perché il nostro fascino con 1920s La Germania rivela le ansie dei nostri tempi

Babylon Berlin e perché il nostro fascino con 1920s La Germania rivela le ansie dei nostri tempi
Bablyon Berlin ricrea la sfrenata vita notturna di 1929 in Germania.
Screenshot da Youtube

È curioso il fatto che certi momenti e luoghi sembrano avere una particolare presa sulla nostra immaginazione storica popolare. Questo è il caso della capitale tedesca, Berlino, durante la breve vita Repubblica di Weimar, recentemente ricreato per la TV nell'acclamata serie Netflix Babylon Berlin. Basato su una serie di romanzi di Volker Kutscher, Babylon Berlin è reputato il più costoso spettacolo televisivo in lingua inglese mai fatto

Ambientato nei tempi morti della Repubblica, la sua trama è centrata su un agente investigativo della Vice Squadra, Gereon Rath (Volker Bruch), che viene inviato a Berlino per indagare su un anello di pornografia gestito da un sindacato del mondo sotterraneo. Scopre rapidamente piani di forze politiche reazionarie per contrastare le condizioni di disarmo del Trattato di Versailles, che stabilì la prima guerra mondiale.

La Repubblica di Weimar era così chiamata perché la città tedesca di Weimar era la prima assemblea costituzionale della Repubblica a 1919, dopo il crollo dell'impero tedesco. Nel tardo 18esimo secolo era stata anche la sede di grandi figure dell'Illuminismo europeo come Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schiller e Johann Gottfried Herder.

Qualsiasi associazione auspicata tra lo spirito di quell'età della ragione e la repubblica, tuttavia, doveva dimostrarsi chimerica. L'ascesa al potere di Hitler in 1933, e in particolare il superamento dell'Attiving Act su March 23 di quell'anno, lo ha reso il dittatore efficace della Germania.

Comprensibilmente, continuiamo a cercare possibili spiegazioni per questo disastro nella cultura che lo ha preceduto immediatamente. Ma ci sono altri motivi per il nostro continuo fascino per la Repubblica di Weimar.

Era anche una sorta di "Età d'oro" culturale durante la quale le questioni sociali ed economiche del giorno venivano esplorate e discusse attraverso la musica, l'arte e la letteratura di particolare energia, acutezza e profondità. E quei problemi, specialmente quelli che hanno origine nell'impatto sociale delle nuove tecnologie dei media o della nascente economia globale, sembrano vicini a molti che ci preoccupano oggi.

Tecnologia e liberazione

Questa non è, ovviamente, la prima volta che Weimar Berlin ha trovato la sua strada nella tradizionale cultura popolare al di fuori della Germania. Molti di noi avranno il nostro primo "feeling" per il periodo dal musical (e film) cabaret.


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Come Cabaret, tratto dal romanzo semi-autobiografico del romanziere inglese-americano Christopher Isherwood Arrivederci a Berlino (1939), molti dei club, caffè, bordelli e personalità politiche rappresentati in Babylon Berlin sono basati su reali luoghi e persone. Con un budget di produzione impareggiabile e alcune ore 12 di trasmissione, tuttavia, la serie è in grado di costruire un'immagine più sofisticata del carattere fisico, psicologico e geopolitico della città.

Vediamo anche tecniche che hanno particolarmente affascinato gli artisti di Weimar impiegati fin dagli spettacoli crediti di apertura, come l'uso del dispositivo cinematografico di montaggio (pensato per approssimare l'esperienza sensuale altrettanto diffratta di una metropoli affaccendata). Allo stesso modo, la trama che si sviluppa sulla serie degli episodi di 16 si frattura e si divide in modi sorprendentemente inaspettati.

Babylon Berlin offre finestre nella vita privata e professionale degli abitanti della città: non solo le classi professionali e aristocratiche, ma anche i lavoratori poveri per i quali i dibattiti sulle visioni politiche in competizione per il paese hanno assunto un'immediatezza viscerale. (Potrebbero trovare un posto sicuro dove dormire? Hanno abbastanza da mangiare?)

Il cambiamento del ruolo e dello status delle donne è un altro tema ricorrente. L'articolo 109 della Costituzione di Weimar dichiarava che uomini e donne avevano gli stessi diritti e doveri fondamentali dei cittadini, incluso il diritto di voto e di tenere un ufficio pubblico. Nella serie vediamo come le donne ora non cercavano solo occupazione, ma anche forme di piacere, che fino a quel momento non erano state aperte a loro.

Le vecchie élite patriarcali consideravano tali shock culturali con profondo sospetto. Quando la fragile ripresa economica postbellica della Germania fu fatalmente compromessa dal Wall Street Crash in 1929, furono subito pronti a sostenere che il liberalismo rappresentava un grave malessere sociale, solo un ritorno all'ordine sociale imposto poteva curare.

Un'altra costante della serie è l'ombra proiettata dalla prima guerra mondiale e come ha danneggiato sia la psiche che i corpi di coloro che sono sopravvissuti. Per il detective Rath, il sollievo dai suoi mali si trova nelle droghe illecite. Ma tutti, a quanto pare, stanno lottando con demoni di un tipo o dell'altro. Uno dei punti di forza della serie è che non ci sono ragazzi "buoni" o "cattivi" (o ragazze).

Difendere la democrazia

Nei primi episodi di 14 della serie, allo stesso modo, non c'è una svastica in vista. Questo è forse dovuto al fatto che alle elezioni generali di 1928, i nazisti avevano vinto solo il 2.6% dei voti. Mentre questo sottovaluta discutibilmente la visibilità e il significato delle attività del partito a Berlino in questo momento, rende anche più facile per la serie concentrare la nostra attenzione su un messaggio più ampio.

Qualunque sia il tempo o il luogo, la democrazia è fragile e richiede uno sforzo politico collettivo e coraggio civico per essere sostenuti e nutriti. O, come un recensore lo mise"Babylon Berlin è un autoesame meno ansioso del conoscere - avvertire gli altri".

La serie rimane, ovviamente, un dramma storico, non un documentario, ed è progettato per essere divertente e divertente (che è!). In definitiva non può sostituire uno studio approfondito della storia e della cultura di Weimar.

The ConversationMa in un momento in cui i giovani di tutto l'Occidente lo sono sempre più scettico sulla democrazia liberale, offre un tempestivo promemoria del perché questa storia abbia ancora lezioni per noi.

Circa l'autore

Peter Tregear, socio onorario principale, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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