La pendenza scivolosa della lingua disumanizzante

La pendenza scivolosa della lingua disumanizzante
Roseanne Barr ha annullato la sua sitcom a maggio 29, dopo aver convocato l'ex consigliere di Obama Valerie Jarrett, la figlia di una scimmia.
Richard Shotwell / Invision / AP, File

Paragonare le persone agli animali sembra essere sempre più parte del nostro discorso politico.

Quando Roseanne Barr ha twittato che l'ex consigliere della Casa Bianca Valerie Jarrett era la figlio di una scimmia, è arrivato solo un paio di settimane dopo che Donald Trump ha chiamato i membri delle bande di immigrati "animali. "

Trump è stato personalmente un bersaglio: sulla copertina del numero di aprile di 2, la rivista di New York ha dipinto il presidente come un maiale.Come psicologo chi studia le attitudini sociali e le relazioni intergruppi, mi sento un po 'a disagio quando vedo normalizzare questi tipi di insulti. Al loro centro, sono un modo per disumanizzare gli altri - una pratica che può avere effetti perniciosi.

In una serie di studi, gli psicologi sono stati in grado di mostrare in che modo i messaggi disumanizzanti possono influenzare il modo in cui pensiamo e trattiamo le persone.

In uno studio, dopo che i ricercatori iniziarono a preparare i partecipanti per associare i neri alle scimmie, i partecipanti diventarono più inclini a tollerare aggressivi e violenti controlli di polizia sui sospetti criminali neri. Un altro studio partecipanti esposti a metafore che confrontano le donne con gli animali. I partecipanti successivamente hanno mostrato un picco nel sessismo ostile.

La disumanizzazione è stata anche associata a una maggiore volontà di perpetrare la violenza.

Una serie di studi ha scoperto che gli uomini che mostravano più forti associazioni automatiche tra donne e animali riferivano una maggiore propensione a molestare sessualmente e aggredire le donne. Altri lavori hanno mostrato che coloro che disumanizzano il popolo arabo sono più favorevoli a tattiche violente di controterrorismo: torture, colpire civili e persino bombardare interi paesi.

Nella sua forma più estrema, i messaggi disumani e la propaganda possono facilitare il sostegno alla guerra e al genocidio. È stato a lungo usato per giustificare la violenza e la distruzione delle minoranze. Lo abbiamo notoriamente visto nell'Olocausto, quando La propaganda nazista si riferiva agli ebrei come animali nocivie lo abbiamo visto durante il genocidio ruandese, quando il I tutsi venivano definiti scarafaggi. In effetti, le organizzazioni non governative internazionali considerano il discorso disumanizzante uno dei precursori del genocidio.

Perché la disumanizzazione e la violenza sono così strettamente connesse? Come creature sociali, siamo collegati per entrare in empatia con i nostri simili, e ci sentiamo a disagio quando vediamo qualcuno soffrire.


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Una volta che qualcuno è disumanizzato, di solito neghiamo loro la considerazione, la compassione e l'empatia che di solito diamo agli altri. Può rilassare la nostra avversione istintiva all'aggressione e alla violenza.

Gli studi hanno scoperto che una volta che una persona ha disumanizzato un'altra persona o un gruppo, è meno probabile che considerino i loro pensieri e sentimenti.

Ad esempio, gli americani tendono a disumanizzare i senzatetto. In uno studio, gli sperimentatori hanno chiesto ai partecipanti di descrivere una giornata nella vita di un senzatetto, uno studente universitario e un pompiere. Gli intervistati erano molto meno inclini a parlare dello stato emotivo della persona senza fissa dimora.

La disumanizzazione può anche influire sul nostro cervello: quando guardiamo le persone che abbiamo disumanizzato, c'è meno attività nella corteccia prefrontale mediale, che è l'area del cervello responsabile dell'elaborazione sociale.

Roseanne avrebbe potuto affermare che il suo tweet non era altro che un irriverente Ambien-indotta Barb. Alcuni potrebbero aver ridacchiato sulla caricatura della rivista newyorkese di Trump.

The ConversationMa l'uso pervasivo del linguaggio disumanizzante è una pendenza scivolosa che può alla fine causare un danno tremendo - e non è uno scherzo.

Circa l'autore

Allison Skinner, ricercatore di psicologia, Northwestern University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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