Come Roe V. Wade ha cambiato la vita delle donne americane

Come Roe V. Wade ha cambiato la vita delle donne americane
Una stanza per esami ad ultrasuoni in una Planned Parenthood a Boston.
Foto AP / Steven Senne

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha concesso alle donne un grado essenziale di libertà riproduttiva a gennaio 22, 1973, sostenendo il diritto di interrompere una gravidanza in condizioni specifiche.
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As un sociologo che studia le donne, il lavoro e le famiglieHo esaminato da vicino come la sentenza storica abbia influito sulle opportunità educative e occupazionali delle donne negli ultimi 45 anni.

Allora e ora

Torniamo a 1970, tre anni prima della decisione Roe.

In quell'anno, l'età media al primo matrimonio per le donne negli Stati Uniti era appena sotto 21. Il 20% delle donne di età compresa tra 18 e 24 erano iscritti al college e sulla percentuale di 8 di donne adulte aveva completato quattro anni di college.

La gravidanza era ancora strettamente legata al matrimonio. Quelli che hanno concepito prima del matrimonio era probabile che si sposassero prima della nascita. Non era ancora comune per le donne sposate con figli piccoli di età 6 essere impiegate; circa la percentuale di 37 era nella forza lavoro. Quindi, come ora, trovare un'assistenza all'infanzia soddisfacente era una sfida per le madri occupate.

Da 1980, l'età media al matrimonio era aumentato a 22. Un quarto delle donne americane invecchiano 18 in 24 erano iscritti al college, in aumento di 5 percentuale e 13.6 percentuale completata una laurea di quattro anni. Quarantacinque per cento delle madri sposate con bambini piccoli erano nella forza lavoro.

Anche se questi cambiamenti potrebbero non essere direttamente attribuibili a Roe v. Wade, si sono verificati poco dopo il suo passaggio - e da allora sono continuati senza sosta.

Oggi, circa due generazioni dopo Roe v. Wade, le donne stanno posticipando il matrimonio, sposandosi per la prima volta a circa 27 in media. Il diciassette per cento oltre l'età 25 non sono mai stati sposati. Alcune stime suggeriscono che il 25 percento dei giovani adulti di oggi potrebbe mai sposarsi.


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Inoltre, la maggior parte degli studenti universitari sono ora donne e partecipazione alla forza lavoro retribuita è diventato una parte atteso della vita di molte donne.

Controllo sulle scelte

Se la decisione Roe v. Wade venisse ribaltata - riducendo o eliminando completamente il controllo delle donne sulle loro vite riproduttive - l'età media al matrimonio, il livello di istruzione e la partecipazione alla forza lavoro delle donne diminuiranno di nuovo?

Queste domande sono anche difficili da rispondere. Ma possiamo vedere l'effetto che la gravidanza adolescenziale, ad esempio, ha su l'educazione di una donna. Il 30% di tutte le ragazze adolescenti che abbandonano la scuola citano la gravidanza e la genitorialità come ragioni chiave. Solo il 40 percento delle madri adolescenti finisce la scuola superiore. Meno di 2 per cento finisce l'università per età 30.

Il rendimento scolastico, a sua volta, influisce sul reddito vitalizio delle madri adolescenti. Due terzi delle famiglie avviate da adolescenti sono poveri e quasi 1 in 4 dipenderà dal benessere entro tre anni dalla nascita di un bambino. Molti bambini non sfuggiranno a questo ciclo di povertà. Solo circa i due terzi dei bambini nati da madri adolescenti guadagnano un diploma di scuola superiore, rispetto al 81 percentuale dei loro coetanei con genitori anziani.

Il futuro dipende in gran parte dagli sforzi a livello statale e federale per proteggere o limitare l'accesso alla contraccezione e all'aborto. L'attuale opposizione alla legalizzazione dell'aborto è riuscita a limitare ulteriormente l'accesso delle donne ad essa. Secondo l'istituto Guttmacher, un gruppo di ricerca che studia le politiche riproduttive, tra 2011 e mid-2016, le legislature statali hanno emanato restrizioni 334 sui diritti di aborto, all'incirca 30 percentuale di tutte le restrizioni di aborto attuate da Roe v. Wade.

In 2017, Kentucky ha promulgato una nuova legge vietando l'aborto alla 20 dopo la fecondazione o dopo. L'Arkansas ha vietato l'uso di un metodo sicuro di aborto, indicato come dilatazione ed evacuazione, che viene spesso utilizzato nelle procedure del secondo trimestre.

Nuove battaglie

Certamente, l'aborto medico non è l'unico modo in cui le donne possono esercitare il controllo sulla riproduzione.

Ancor prima di 1973, le donne americane hanno avuto accesso a una vasta gamma di contraccettivi, tra cui la pillola anticoncezionale, che è arrivata sul mercato in 1960. Cinque anni dopo, a . Griswold v Connecticut, la Corte Suprema ha stabilito che alle coppie sposate non può essere negato l'accesso agli anticoncezionali. In 1972, in Eisenstadt v. Baird, la corte ha esteso questo diritto alle persone non sposate.

In 2017, un numero record di stati ha agito per avanzare diritti alla salute riproduttiva in risposta alle azioni del governo federale. In 2017, le fatture proattive 645 sono state introdotte negli stati 49 e nel Distretto di Columbia. Ottantasei di questi sono stati emanati e un ulteriore 121 ha approvato almeno un comitato in una legislatura statale.

Come si sarebbe svolta la vita delle donne americane negli ultimi decenni del 20esimo secolo e dell'inizio del 21esimo secolo se la corte avesse preso una decisione diversa in Roe v. Wade? Le donne sarebbero costrette a partecipare a gravidanze obbligatorie e negato l'opportunità di elaborare piani di vita che dessero priorità alle attività educative e occupazionali? La maternità e il matrimonio sarebbero i ruoli primari o esclusivi delle donne in età tipiche della gravidanza?

The ConversationCon la disponibilità di una gamma più ampia di farmaci contraccettivi e abortivi diversi dalle procedure mediche oggi disponibili, insieme a una forte domanda di lavoro femminile nell'economia degli Stati Uniti, sembra improbabile che lo status delle donne tornerà mai prima di 1973. Ma gli americani non dovrebbero dimenticare il ruolo svolto da Roe v. Wade nel far progredire la vita delle donne.

Circa l'autore

Constance Shehan, professore di sociologia, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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