Le persone che vedono gli uomini e le donne come fondamentalmente diversi sono più propensi ad accettare la discriminazione sul posto di lavoro

Le persone che vedono gli uomini e le donne come fondamentalmente diversi sono più propensi ad accettare la discriminazione sul posto di lavoro
Non possiamo prevedere come i lavoratori agiranno, in base al loro sesso.
Rawpixel

In che modo le persone che si preoccupano dell'uguaglianza di genere sul posto di lavoro devono discutere il loro caso? L'approccio più popolare è quello di fare l'argomento del "business case": una maggiore inclusione delle donne aumenta i profitti e le prestazioni.

Sfortunatamente, l'argomento del business case si basa spesso su una visione di "essenzialismo di genere". Questo vale che le donne sono fondamentalmente, immutabilmente e naturalmente diverse dagli uomini. L'inclusione delle donne giova all'organizzazione, suggerisce, perché le donne portano competenze e prospettive esclusivamente femminili che completano quelle degli uomini.

Una compagnia che fornisce programmi di formazione sulla leadership per la diversità di genere, ad esempio, raccomanda "imparare a riconoscere, valutare e sfruttare" le "caratteristiche naturali che contraddistinguono uomini e donne".

La nostra ricerca, pubblicata sulla rivista PLoS ONE, indica alcuni degli impatti sul posto di lavoro di questa visione inesatta dei sessi.

Marte e Venere

Gli "uomini vengono da Marte, le donne vengono da Venere" è la visione dei sessi minato da decenni di scienza comportamentale.

Sì, ci saranno differenze medie tra i direttori di 100 e quelli di 100. Ma queste differenze non si sommano per creare categorie ordinate di uomini che pensano Questo e donne che la pensano come quella.

Non possiamo semplicemente prevedere come un singolo direttore penserà o guiderà, in base al sesso.

Studi precedenti aver mostrato che le persone che pensano in modo essenzialista e "interplanetario" al genere tendono a reggere atteggiamenti, percezioni e preferenze che rinforza lo status quo di genere. La nostra ricerca ha portato queste indagini in nuove direzioni e le nostre scoperte hanno implicazioni per le dinamiche del posto di lavoro.


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Cosa abbiamo trovato?

Guidato dalla ricercatrice danese Lea Skewes, il nostro studio ha iniziato sviluppando e convalidando una nuova misura per valutare il pensiero di essenzialismo di genere. La nostra scala cattura le convinzioni della gente secondo cui le caratteristiche di genere sono biologicamente determinate, fondamentalmente dissimili, fisse e potentemente predittive del comportamento.

Abbiamo sperimentato questa nuova scala in grandi campioni rappresentativi a livello nazionale di circa 1,800 persone in Australia e Danimarca.

In entrambi i paesi, gli essenzialisti di genere erano meno favorevoli all'uguaglianza di genere rispetto ai non-essenzialisti. Erano meno a favore di ruoli egualitari nei rapporti, genitorialità, lavoro e istruzione.

Erano anche più favorevoli a pratiche discriminatorie sul posto di lavoro e più inclini a percepire i luoghi di lavoro contemporanei come non discriminatori.

È interessante notare che gli uomini australiani pensavano in modo più essenziale sul genere rispetto alle donne australiane, ma gli uomini e le donne danesi non differivano.

In entrambi i paesi, l'essenzialismo di genere era associato ad atteggiamenti e convinzioni di genere anti-egualitari, indipendentemente dall'orientamento politico e dall'accettazione generale della gerarchia sociale.

In altre parole, gli essenzialisti di genere non si oppongono all'uguaglianza di genere semplicemente perché sono conservatori o genericamente anti-egualitari.

Disobbedire alle norme di genere

Abbiamo anche studiato se gli essenzialisti di genere avrebbero reagito negativamente nei confronti di donne e uomini che non sono conformi alle norme di genere.

Questa reazione è conosciuta come "effetto di gioco”. Abbiamo anticipato che le persone che vedono le categorie di genere come naturali e profondamente radicate sarebbero particolarmente critiche nei confronti di altre persone che violano le aspettative di genere.

Abbastanza sicuro, gli essenzialisti di genere erano particolarmente inclini a mostrare reazioni negative. Erano più propensi dei non-essenzialisti ad essere indignati da un candidato politico femminile che era descritto come ricercato dal potere, per esempio, e da un candidato di sesso maschile che non lo era.

Questi risultati indicano il valore della ricerca per capire se le credenze di genere-essenzialismo siano implicate in altre forme di pregiudizio di genere. Ad esempio, sono in particolare gli essenzialisti di genere antipatico ai padri che lavorano per lavoro flessibile o part-time? Questo tipo di domande garantisce ulteriori indagini.

Quali sono le implicazioni?

Le nostre scoperte sollevano alcune importanti domande per i professionisti delle risorse umane che lavorano per ridurre la discriminazione di genere nelle organizzazioni. Sono programmi che promuovono l'idea essenzialista secondo cui le donne e gli uomini hanno competenze fondamentalmente diverse e complementari che ostacolano piuttosto che migliorare l'uguaglianza sul posto di lavoro? Potrebbero essere più efficaci programmi che sfidano le credenze imprecise di essenzialismo di genere rispetto ai programmi di allenamento di pregiudizio inconscio?

Infine, i nostri risultati evidenziano la necessità di cura e accuratezza nel modo in cui vengono fatti gli argomenti per promuovere la leadership femminile. Sostenendo che le donne hanno stili di leadership esclusivamente empatici o collaborativi potrebbero avere effetti controproducenti sulle attitudini di genere.

Possiamo discutere i vantaggi di includere prospettive ed esperienze precedentemente escluse senza attribuire questi diversi punti di vista a un'essenza femminile senza tempo e universale.

Possiamo riconoscere che l'equilibrio di genere cambia le dinamiche di gruppo alterando le norme di gruppo, non con un semplicistico modello "aggiungi solo donna". Semplicemente far cadere le lavoratrici in un'organizzazione con una cultura non inclusiva non la trasformerà con la magia rosa.

E non dobbiamo ricorrere all'essenzialismo di genere per sostenere che le istituzioni guidate principalmente da un gruppo omogeneo tenderanno a trascurare gli interessi, le preoccupazioni e le esigenze di altri gruppi.The Conversation

Riguardo agli Autori

Cordelia Fine, Professore, Storia e Filosofia della scienza, Scuola di studi storici e filosofici, Università di Melbourne e Nick Haslam, professore di psicologia, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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