3 Ways Teenagers sono erroneamente rappresentati nella società

3 Ways Teenagers sono erroneamente rappresentati nella società
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Le idee popolari sugli adolescenti sono spesso polarizzate: dai bambini pigri e immaturi che amano svegliarsi fino a tardi, a minacciando bande di giovani vestiti con felpe, a bambini spericolati che devono essere protetti dalle loro stesse stupide decisioni. Nessuna di queste descrizioni è necessariamente sbagliata, anzi, ce ne sono spiegazioni scientifiche per alcuni di questi comportamenti, ma mostrano quante idee contrastanti esistono sugli adolescenti nella società.

La mia ricerca indaga la lingua usata dai giornalisti e dagli avvocati per descrivere un particolare gruppo di adolescenti: coloro che entrano in contatto con la legge - sia in ambito penale che in ambito familiare. È complicato, ma guardando nel complesso, ci sono schemi nel modo in cui i giovani vengono descritti, che possono chiarire ciò che altrimenti sembra una massa di contraddizioni.

I giovani sono pericolosi

Nel weekend di Pentecoste in 1964, centinaia di adolescenti di due gruppi di stili di vita opposti - i Mods e i Rockers - hanno distrutto negozi e combattuto l'un l'altro e la polizia nella città balneare di Margate. La reazione dei media è stata indignazione e il magistrato che ha condannato alcuni di quelli coinvolti li ha descritti come "hoodlums meschini, mentalmente instabili, piccoli".

Eppure quando il criminologo Stanley Cohen guardò i disordini di Mods v Rockers, si rese conto che i media avevano esagerato la portata degli eventi. Il linguaggio usato in tribunale e nei media aveva descritto questo piccolo numero di adolescenti, coinvolti in piccoli atti di disordine, come rappresentante di tutti i giovani.

I panici su giovani criminali e comportamenti ribelli si verificano ancora oggi. Dai giovani Usando i social media per darsi "punti" per gli accoltellatori rivali, per "telefonare ragazzi ossessionati" chi mettersi a rischio di ADHD, il linguaggio è stato usato per creare panico sui giovani. Questo panico morale è alimentato dai media e mobilita l'opinione popolare al punto che i politici cambiare le leggi o le politiche in modi sproporzionati rispetto alla vera minaccia.

I giovani hanno bisogno di protezione

Completamente in contrasto con l'idea che i giovani sono un pericolo per la società, è l'idea che devono essere protetti da esso. Anche se l'adolescente e l'adolescenza sono spesso pensati come a fase di vita diversa All'infanzia, la legge del Regno Unito afferma che una persona può diventare adulto 18 - ciò che viene chiamato il maggiore età.

Gli adolescenti spesso prendono decisioni che cambiano la vita molto prima di questa età - come scegliere una religione - ma in circostanze estreme la legge ha il potere per invalidare le loro decisioni.

Nei tribunali di famiglia, spesso sorgono dei casi per determinare con quale genitore vivrà una persona giovane o se andranno a letto. Eppure c'è ancora molta controversia sul fatto che gli adolescenti dovrebbero essere autorizzati a farlo esprimere la propria opinione in tribunaleo se sarebbe troppo traumatico per loro.

Durante gli 1990, c'erano a numero di casi coinvolgendo giovani che erano sotto 16 e gravemente malati, ma la cui fede come testimoni di Geova significava che avevano obiezioni religiose alla ricezione di emoderivati ​​in ospedale. Tutti loro hanno avuto la loro scelta annullata dai tribunali, perché non sono stati giudicati competenti per prendere una decisione a vita. Il romanzo di Ian McEwan The Children Act - ora a film interpretato da Emma Thompson - si basa proprio su questo scenario.

In uno dei casi, il giudice ha spiegato che un bambino di 15 non era in grado di prendere una decisione, perché non capiva la maniera della sua morte - sebbene ciò fosse dovuto al fatto che i suoi dottori avevano scelto di non dirglielo. Sia la corte che i suoi medici stavano cercando di proteggerlo, anche se ciò gli impediva di fare una scelta informata.

I giovani sono immaturi

Perché non puoi sposarti finché non sei 16, guidare fino a quando non sei 17 e votare fino a quando non sei 18? La solita giustificazione per questi limiti di età è che riflettono lo sviluppo crescente delle menti dei giovani. C'è stata una ricerca per dimostrarlo il cervello degli adolescenti continua a svilupparsi fino a che bene nel loro metà 20s. Quindi questo non spiega del tutto perché i limiti di età legale sono stabiliti dove sono.

In un processo penale che coinvolge una persona sotto 18, ci sono varie opzioni speciali di condanna destinate a riabilitare l'autore del reato. Parte di la giustificazione ufficiale per questo è che "i bambini ei giovani non sono pienamente sviluppati e non hanno raggiunto la piena maturità". Ma questi principi di condanna non sono sempre applicati in modo coerente.

Nel caso di l'uccisione di James Bulger in 1993 da due imputati di dieci anni, il giudice ha echeggiato il indignazione dei media circondando il caso, condannando entrambi gli imputati a detenzione indefinita in un'unità sicura e descrivendoli come "astuto e molto malvagio".

Ma psicologi da allora sollevato dubbi sul fatto se gli imputati fossero veramente abbastanza maturi per comprendere l'errore del loro crimine - specialmente da allora uno chiesto al momento se James poteva essere portato in ospedale "per cercare di farlo rivivere".

Vedere come il linguaggio viene usato per descrivere i bambini a contatto con la legge può rivelare come si formano le nostre idee mentali sull'adolescente "tipico". Tuttavia, un giovane può spesso avere idee multiple proiettate su di esse contemporaneamente, come esemplificato dal caso degli assassini di Bulger. In definitiva, ognuna di queste idee su ciò che i giovani sono una semplificazione - una scorciatoia che consente alla società adulta di formarsi giudizi senza impegnarsi con le complessità della vita di un giovane.

Individuare come questi schemi semplificati emergono e le gravi conseguenze che possono avere per la vita dei giovani dovrebbe incoraggiare un sano scetticismo sugli stereotipi sugli adolescenti che esistono nella nostra società.The Conversation

Circa l'autore

Charlotte Kelly, studentessa di dottorato in studi socio-legali, Università di Oxford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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