Come i politici femminili sostengono la fiducia nelle decisioni del governo

Come i politici femminili sostengono la fiducia nelle decisioni del governo

Una nuova ricerca mostra che la presenza delle donne in un corpo decisionale aumenta la percezione del pubblico della legittimità di quel corpo, specialmente quando quel gruppo prende decisioni che hanno un impatto sulle donne.

Per condurre lo studio, che appare nel American Journal of Political Science, i ricercatori hanno variato la composizione di genere di un ipotetico comitato legislativo bipartisan e la decisione presa su una politica che incide sui diritti delle donne.

Il comitato legislativo era o tutto maschile o equilibrato dal punto di vista del genere e la scelta del fascicolo era di aumentare o diminuire le pene per molestie sessuali sul luogo di lavoro. Dal momento che le vittime delle molestie sul posto di lavoro sono in gran parte donne, la decisione di aumentare le pene ha significato un impatto positivo per le donne, mentre la decisione di ridurre le sanzioni avrebbe significato un impatto negativo.

Presenza persuasiva?

Per ognuna delle quattro possibili condizioni, il sondaggio ha chiesto agli intervistati se la decisione fosse giusta per tutti i cittadini, se fosse giusto per le donne in particolare, e quanto fosse giusto per le donne.

I ricercatori hanno scoperto che il pubblico era sostanzialmente più incline a percepire una decisione che influiva negativamente sulle donne quando veniva formulata da una commissione equilibrata sul genere rispetto a quando la stessa decisione veniva presa da un comitato tutto maschile. La composizione di genere non ha avuto alcun effetto su ciò che la gente pensava dell'equità della decisione quando ha influenzato positivamente le donne.

Mentre la presenza di donne nel comitato era più probabile che aumentasse la percezione della legittimità della decisione antifemminista per tutti, l'effetto era due volte più forte per gli uomini.

"Includere le donne nel processo decisionale politico migliora la percezione pubblica che le decisioni politiche siano legittime".

"Questo effetto può essere particolarmente forte per gli uomini perché hanno opinioni meno certe sulla questione delle molestie sessuali, e quindi può essere più facilmente persuaso dalla presenza delle donne", dice la coautrice Amanda Clayton, assistente professore di scienze politiche presso la Vanderbilt University. "Le donne, d'altra parte, hanno maggiori probabilità di avere forti sentimenti pre-esistenti sul problema".

Per testare questa domanda, i ricercatori hanno chiesto agli intervistati quanto fossero gravi i problemi che pensavano fossero le molestie sessuali. Il settantacinque percento delle donne lo ha valutato molto serio, rispetto al solo 55 di uomini. Ciò suggerisce che più l'opinione di qualcuno è sull'argomento, meno è probabile che la composizione di genere del comitato sia influenzata da questo.

Gli americani preferiscono fortemente l'inclusione

Il sondaggio ha anche posto domande agli intervistati per valutare i loro sentimenti sulla legittimità del processo deliberativo, non sul risultato. Gli intervistati hanno valutato la loro impressione della correttezza del processo e hanno risposto alle domande su quanto si sono fidati del comitato per prendere decisioni giuste. In questo caso, l'equilibrio di genere ha aumentato sostanzialmente la percezione della legittimità procedurale, anche se molto di più quando la commissione ha raggiunto una decisione antifemminista.

Poiché le molestie sessuali rappresentano una preoccupazione molto più importante per le donne rispetto agli uomini, i ricercatori hanno poi ripreso lo stesso esperimento, ma questa volta ha sostituito le molestie sessuali con i maltrattamenti animali come argomento di discussione. Questa volta, la composizione di genere del panel non ha avuto alcun impatto sulla percezione del pubblico circa l'equità del risultato, ma ha sostanzialmente cambiato il modo in cui hanno percepito il processo. Ancora una volta, il pubblico ha avuto molta più fiducia in un comitato equilibrato sul genere rispetto a quello maschile.

"Gli americani preferiscono fortemente l'inclusione", afferma Clayton. "Includere le donne nel processo decisionale politico migliora la percezione pubblica che le decisioni politiche siano legittime e che le istituzioni politiche lavorino in modo equo".

Democratici vs. Repubblicani

Osservando i dati demografici dei loro intervistati, i ricercatori hanno scoperto che sia i democratici che i repubblicani avevano più fiducia nel comitato equilibrato sul genere rispetto a quello maschile, anche se a vari livelli. (I repubblicani hanno più probabilità rispetto ai democratici di valutare una decisione antifemminista che un gruppo bilanciato dal punto di vista del genere sia reso equo).

Questa constatazione è rimasta vera anche quando il sondaggio non chiedeva agli intervistati di considerare esplicitamente l'equilibrio di genere del comitato nel fare le loro valutazioni, ma piuttosto di mostrare semplicemente le foto degli intervistati degli ipotetici membri del comitato. Inoltre, è rimasto valido sia subito dopo l'elezione di 2016, quando il genere era un argomento particolarmente importante di dibattito pubblico, e un anno dopo, prima che iniziasse il movimento #MeToo.

"Nella ricerca futura, siamo interessati ad esplorare come i messaggi di inclusione o esclusione delle donne nel processo decisionale politico costringono i cittadini, sia uomini che donne, a diventare più coinvolti nel processo politico, inclusa la decisione di candidarsi" Clayton dice.

I ricercatori della Occidental College e della Texas A & M University hanno contribuito al lavoro.

Fonte: Vanderbilt University

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