Come gli stereotipi antisemiti di un secolo fa eco oggi

Come gli stereotipi antisemiti di un secolo fa eco oggi
Due donne si abbracciano prima di mettere i fiori al memoriale della Stella di David davanti alla Sinagoga Tree of Life, due giorni dopo una sparatoria di massa a Pittsburgh, in Pennsylvania. Jared Wickerham / AAP

Qualche settimana fa (novembre 2018), i miei genitori si sono svegliati e hanno trovato una grande svastica arancione dipinta su una tavola di legno fuori dalla loro casa a Sydney. Noi abbiamo un mezuzah attaccato allo stipite della porta anteriore, così il "dauber" sapeva che eravamo una famiglia ebrea. A quel tempo, i miei genitori erano arrabbiati e tristi più che spaventati.

L'esperienza della mia famiglia non può essere paragonata all'odio che è scoppiato a Pittsburgh diverse settimane fa, quando i membri di 11 alla Sinagoga Tree of Life sono stati uccisi semplicemente perché erano ebrei che assistevano alla preghiera. Ma viviamo in un periodo di crescente odio rivolto a minoranze di ogni tipo, e l'antisemitismo lo è in aumento attraverso il globo.

Il bandito della sinagoga di Pittsburgh, Robert Bowers, infuriava nelle piattaforme online che gli ebrei erano "invasori" che cercavano di destabilizzare gli Stati Uniti. Erano, disse, "un'infestazione" e "il male". Le rivolte di Bowers gettano gli ebrei nel ruolo di pericolosi rivoluzionari per distruggere la civiltà occidentale. Questa è stata a lungo una prospettiva fondamentale dell'antisemitismo.

Nella mia ricerca, ho studiato le immagini antisemite che erano comuni a Vienna all'inizio del secolo scorso. Queste immagini stereotipate servivano a denigrare gli ebrei, culminando nella rimozione della maggior parte degli ebrei da Vienna in 1938.

Credo sia importante riflettere su queste immagini sconvolgenti per considerare come il "mainstreaming" delle idee e delle immagini antisemite nei media popolari possa avere conseguenze terribili.

Caricature nella stampa viennese del fin-de-siècle

All'inizio del secolo, la capitale austriaca ospitava la terza più grande popolazione ebraica in Europa dopo Varsavia e Budapest. Considerando quasi il 9% della popolazione di Vienna, gli ebrei erano una minoranza molto visibile. Erano anche una fonte costante di conversazione e paura all'interno delle arene politiche e civili di Vienna.

Caricature antisemite e schizzi letterari nella stampa viennese andarono alla grande dalla fine dell'19esimo secolo fino all'annessione tedesca dell'Austria a marzo 1938.


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Le vignette presentavano una varietà di messaggi che caratterizzavano gli ebrei in una serie di ruoli negativi: come il binario opposto alla morale e alla virtuosità ariana, come parvenus estirpatore di denaro, o come tentativo di conquistare vaste zone della città. Ciò che tutti questi stereotipi avevano in comune era la loro caratterizzazione del popolo ebraico come un Altro che non apparteneva alla società europea.

Una caricatura della rilegata rivista satirica viennese Kikeriki, pubblicata su 1900, commenta la presenza di ebrei negli eventi sociali d'élite.

Caricatura dalla rivista satirica Kikeriki. (Come gli stereotipi antisemiti di un secolo fa echeggiano oggi)Caricatura dalla rivista satirica Kikeriki. Autore previsto

Descrive uomini e donne ebree ridicolizzati per le loro presunte caratteristiche razziali (una visione fortemente influenzata dalla popolarità dell'eugenetica e del darwinismo sociale durante questo periodo) e, satirizzando gli stili popolari di ballo nelle elite city balls, implica che gli ebrei dominassero i circoli dell'élite viennese. La didascalia dell'immagine non fa riferimenti espliciti agli ebrei, ma gli stereotipi visivi avrebbero reso molto chiaro ai lettori ciò di cui trattava questa immagine.

Un altro cartone animato da 1890 a Figaro (da non confondere con il popolare quotidiano francese Le Figaro) raffigura due uomini che si incontrano in una affollata strada viennese. Uno degli uomini, un visitatore, chiede a un locale se sarebbe così gentile da indicare il Judengasse [Via degli ebrei]. Quest'ultimo risponde, "Forse puoi dirmi dove non è."

La scena dietro questi due signori è piena di personaggi disegnati con comuni stereotipi ebraici del corpo: grandi nasi uncinati, capelli ricci scuri e labbra carnose.

Sebbene in questo momento la maggior parte degli ebrei che vivevano a Vienna parlavano tedesco ed erano aderenti alla cultura laica tedesca, la figura del Ostjude (Ebreo orientale) era una caratteristica tipica di questi cartoni animati. Fumettisti antisemiti, redattori di giornali e politici hanno sfruttato una paura connessa a una crescente migrazione ebraica dalle regioni orientali della corona austriaca e ai pogrom dell'impero russo.

Nonostante il fatto che gli ebrei di lingua ebraica, ortodossi e tradizionalmente vestiti non rappresentassero mai la maggior parte della popolazione ebraica di Vienna, i cartoni spesso li dipingevano come scendendo in massa in una ignara città "tedesca".

Cartoni spesso raffiguravano persone ebree che scendevano "in massa" in una città. (Come gli stereotipi antisemiti di un secolo fa echeggiano oggi)Cartoni spesso raffiguravano persone ebree che scendevano "in massa" in una città. Autore previsto

Altre vignette che rimproveravano la "chiaveficazione" di Vienna lasciavano il posto a quelli che speculavano sulla vendetta che sarebbe stata riservata agli ebrei; non necessariamente violenza e omicidio, ma altre forme come l'esilio dalla città e le sue arene sociali e politiche.

'Jewification' e vendetta oggi

Gli effetti di questa tradizione di rappresentazione antisemita sono chiari. Ci sono voluti pochissimo per uomini e donne medi per accendere i loro vicini ebrei e colleghi dopo il Anschluss tedesco a marzo 1938.

Molti ebrei viennesi sono stati fortunati a fuggire. Alcuni, appena sotto 2,000, hanno trovato un rifugio in Australia. Da allora, come molti altri rifugiati e migranti, hanno contribuito allo sviluppo economico, culturale e politico della cultura australiana nel periodo post-seconda guerra mondiale.

Eppure i temi di "ebraizzazione" e di vendetta espressi in queste vignette sono, purtroppo, ancora attuali oggi.

Ad esempio, nelle sue invettive online, Bowers ha avuto condannato la società di aiuti all'immigrazione ebraica (HIAS) - un gruppo di supporto e sostegno di rifugiati ebrei fondato a New York in 1881 - per "portare dentro gli invasori".

Nel frattempo, il filantropo ebreo miliardario ungherese George Soros, è stato l'obiettivo di demonizzazione antisemita. E a Charlottesville l'anno scorso, centinaia di giovani bianchi per lo più giovani hanno marciato con le torce cantando lo slogan nazista "Sangue e suolo" e "Gli ebrei non ci sostituiranno".

Il modo in cui parliamo e descriviamo gli altri nei media e nel discorso sociale perpetua stereotipi di lunga data e alla fine incoraggia gli individui pieni di odio. È per questo motivo che dovremmo guardare al passato - e imparare da esso.The Conversation

Circa l'autore

Jonathan C. Kaplan, candidato al dottorato, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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