Perché il razzismo è così difficile da definire e persino più difficile da capire

Perché il razzismo è così difficile da definire e persino più difficile da capire

Oggi, ciò che può essere definito come il razzismo e ciò che non può essere diventato una questione di dibattito. Ogni razzista preso in flagrante, che sia accusando ingiustamente un figlio nero di violenza sessuale or correndo e uccidendo un frequentatore di moschee, afferma di non essere razzista.

Eric Kaufmann, un eminente professore presso un'università di Londra, ha affermato che "l'interesse personale razziale non è il razzismo”. A lui si uniscono altri che vedono parlare di gara come "inutile", Sia quello da una prospettiva di sinistra che privilegia la classe, o da un conservatore che ridicolizza la" politica dell'identità ".

I neri, gli indigeni, le persone di colore, i musulmani e gli ebrei riferiscono regolarmente di essere tenuti a parlare di razzismo - e di ciò che costituisce il razzismo - da persone che non l'hanno mai sperimentato.

Come siamo arrivati ​​qui?

Come ha spiegato Cheryl Harris nel suo famoso articolo 1993, "Bianchezza come proprietà"I bianchi nei paesi coloniali colonizzatori come gli Stati Uniti e l'Australia hanno beneficiato direttamente dell'essere bianchi. Ciò li ha dotati del diritto di nascita di non essere posseduti (come nel caso di persone schiavizzate) né "in modo" (come nel caso delle popolazioni indigene le cui terre erano ambite).

Molte negazioni del razzismo provengono da sentimenti di disagio per questo fatto, uno stato indicato come "fragilità bianca”. Quando si attira l'attenzione sul privilegio razziale dei bianchi, o sulle convinzioni e le strutture che sostengono le convinzioni razziste, i bianchi tendono a rispondere con rabbia e rifiuto di partecipare alla discussione.

LeRon Barton ha scritto che i video virali delle sparatorie di neri sono il "nuovo linciaggio" - un riferimento alle cartoline che sono state inviate raffiguranti scene di linciaggio - e che i bianchi negli Stati Uniti scelgono di non conoscere la profondità del problema americano della violenza razzista istituzionalizzata.

Analogamente, molti australiani stanno solo ora diventando consapevoli della situazione dei detenuti nei campi di detenzione offshore in Australia, dopo più di cinque anni.

Non vedere il razzismo è parte integrante di ciò che il filosofo Charles Mills ha chiamato "ignoranza bianca"Questa non è una vera ignoranza, ma una volontà che permette a coloro che non sono interessati dal razzismo di mantenere la loro" innocenza "e alla fine protegge il loro privilegio, come Gloria Wekker ha potentemente discusso.


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Cheryl Harris discute le cause profonde dello svantaggio razziale in America:

Questo rifiuto di riconoscere o impegnarsi in discussioni sul razzismo crea una pericolosa situazione di analfabetismo razziale. Non solo significa che le persone razzializzate dovrebbero sopportare di sminuire le loro esperienze, ma alla fine siamo tutti peggio di fronte alla supremazia bianca aperta in Australia e nel Nord Globale.

Né la nostra scuola né i nostri media ci forniscono informazioni su cosa razza e razzismo siano. Ci è stato detto solo che il razzismo è sbagliato. E quando le persone si sentono accusate di aver commesso un errore, entrano in modalità di rifiuto.

Ma questo è improduttivo. Abbiamo bisogno di allontanarci da una comprensione morale del razzismo, che la vede come un problema di individui "cattivi", e verso un sistema sistemico, che fonda la nostra comprensione nella storia del colonialismo europeo. E per farlo, dobbiamo esaminare che razza è.

O meglio, che razza fa.

Quindi cosa fa la gara?

Charles Mills descrive come la razza continua ad esistere oggi in un contesto socio-politico:

Come il tardo accademico Jose Munoz sostieneperché è impossibile teorizzare adeguatamente la razza come una cosa qualsiasi, noi siamo meglio serviti guardando a ciò che fa la razza. Quali funzioni svolge la gara? Come funziona continuare a riprodurre l'idea di una gerarchia sociale naturale?

Il problema principale che affrontiamo nella comprensione della razza è la fissazione sul biologico. Infatti, come spiega Stuart Hall, la razza - un fenomeno moderno sviluppato nel contesto del dominio coloniale europeo - si sviluppa in tre fasi: quella religiosa, quella culturale e quella biologica.

Le idee di differenza razziale intrinseca tra gli esseri umani hanno preso forma durante l'inquisizione spagnola quando la nozione di limpieza de sangre (purezza del sangue) è stato usato per giustificare l'espulsione di massa o la conversione forzata di ebrei e musulmani al cattolicesimo.

Questa idea ha poi influenzato l'atteggiamento degli invasori spagnoli nei confronti dei popoli indigeni delle Americhe, la cui stessa umanità ha messo in discussione sulla base delle loro diverse credenze spirituali.

Era principalmente uomini religiosi come Sepulveda e De Las Casas che erano interessati alla questione dell'umanità dei popoli indigeni. Tuttavia, la razza divenne legata alla cultura nel contesto dell'antisemitismo europeo nei secoli 19th e 20th e la "missione civilizzatrice" promulgata dai colonizzatori per portare "progresso" alle popolazioni indigene in Africa, nelle Americhe e in Asia.

La comprensione biologica della razza, o l'idea che, come dice Hall, le capacità intellettuali, il carattere o il temperamento del popolo sono legati al loro "codice genetico", sono venuti per ultimi.

L'inferenza della razza nella biologia umana ha solidificato i sistemi tassonomici concepiti e usato dagli antropologi europei fin dal primo 18 secolo. Se la razza fosse stata effettivamente scritta nel corpo, l'organizzazione della gente del mondo, che in precedenza aveva usato la geografia come mezzo principale di demarcazione gerarchica, non poteva più essere negata.

Questa idea ha permesso politiche come l'assimilazione forzata dei popoli aborigeni attraverso "l'allevamento" e la sterilizzazione - pratiche che, come nota Dorothy Roberts, sono ancora usati negli Stati Uniti contro le donne povere nere, latine e delle prime nazioni.

Nei tempi contemporanei, l'attenzione si è concentrata sul ridimensionamento dell'idea di razza come categoria biologica. Tuttavia, questo approccio ristretto ci ha portato ad ignorare la miriade di altri modi in cui la razza ha effetto.

È importante notare che le idee biologiche di razza continuano a inquadrare il lavoro di molti genetisti e medici e che le ipotesi di collegamenti tra intelligenza e razza non sono svaniti e hanno un impatto sul processo decisionale. Tuttavia, non abbiamo bisogno di credere nelle differenze biologiche tra i gruppi umani perché la razza abbia ancora un impatto.

In effetti, l'idea che la razza sia puramente di biologia è al centro della stridente affermazione che L'islamofobia non può essere razzismo perché, come si dice, "l'Islam non è una razza".

Allo stesso tempo, commentatori come il Il giornalista britannico David Aaronovitch, hanno sostenuto che l'antisemitismo è razzismo perché gli ebrei possono essere qualificati come gruppo razziale. Ciò dimostra la confusione e la magnificenza ideologica in gioco quando si parla di razza.

Di fatto, sebbene distinti, l'antisemitismo e l'islamofobia assumono forme molto simili. Ognuno si basa sull'associare tutti i membri della religione e spesso la stessa religione con ipotesi negative sul grado di controllo che hanno nella società. Chiaramente, quindi, entrambe sono forme di razzismo.

Cosa significa questo per il razzismo?

La corsa non è singolare. Piuttosto, intreccia idee di biologia, cultura, nazionalismo e religione per fare inferenze su intere popolazioni. È prima di tutto una tecnica per la gestione della differenza umana che è stata utilizzata da stati, governi e istituzioni, come la polizia, l'istruzione, l'assistenza sanitaria e il welfare, per organizzare e delimitare tra le persone.

La razza può essere in gioco anche quando è rinnegata perché, nel corso della modernità, è venuto a strutturare la relazione tra europeità e non-europeità, che è spesso, ma non sempre, equiparabile al candore e alla non-bianchezza.

Il razzismo non può essere "anti-bianco" perché non descrive sentimenti di ostilità o ostilità; non è sinonimo di pregiudizio. Le idee di razza hanno dato origine a ideologie razziste, come l'idea che l'Europa sia l'apice del progresso e della civiltà. Ciò legittimò l'invasione e il dominio della maggioranza dei popoli del mondo, la schiavitù degli africani, il furto della terra, l'assimilazione e l'appropriazione delle culture indigene e la cancellazione delle conoscenze locali.

Il razzismo è sistemico. Mentre si manifesta in atteggiamenti e comportamenti individuali, non è prodotto da loro. Questa è la ragione principale per cui è così difficile da sradicare. L'altro è la sua capacità di adattarsi costantemente alle mutevoli circostanze.

Ad esempio, la rimozione di bambini aborigeni dalle loro famiglie a tassi senza precedenti oggi non richiede il linguaggio apertamente razzista di quantum del sangue e miglioramento. Tuttavia, sia le motivazioni per la loro rimozione - una convinzione sistemica nell'inferiorità intrinseca delle strutture familiari aborigene - sia gli effetti su bambini e famiglie sono gli stessi.

La razza è mobile e in continua evoluzione. Ma alla fine, serve a mantenere la supremazia bianca, sia a livello locale che globale.The Conversation

Circa l'autore

Alana Lentin, Professore associato in Analisi culturale e sociale, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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