La rivista Mad è finita, ma il suo ethos conta più che mai

La rivista Mad è finita, ma il suo ethos conta più che mai La rivista ha insegnato ai suoi lettori a non ingoiare mai quello che servivano. Nick Lehr / The Conversation via Jasperdo, CC BY-NC-ND

Mad Magazine è in supporto vitale. Ad aprile 2018, ha lanciato un riavvio, scherzosamente chiamandolo il suo "primo numero". Ora la rivista ha annunciato smetterà di pubblicare nuovi contenuti, a parte le emissioni speciali di fine anno.

Ma in termini di risonanza culturale e popolarità di massa, la sua influenza sta svanendo da anni.

All'apice dei primi 1970, la circolazione di Mad ha superato 2 milioni. A partire da 2017, era 140,000.

Per quanto strano possa sembrare, credo che la "solita banda di idioti" che ha prodotto Mad stesse svolgendo un servizio pubblico vitale, insegnando agli adolescenti americani che non dovevano credere a tutto ciò che leggevano nei loro libri di testo o che vedevano in TV.

La pazzia predica la sovversione e la pura rivelazione della verità quando il cosiddetto giornalismo oggettivo rimaneva deferente all'autorità. Mentre i telegiornali regolarmente paracolarono affermazioni governative discutibili, La pazza stava chiamando i bugiardi politici quando hanno mentito. Molto prima che gli organi responsabili dell'opinione pubblica come il New York Times e il CBS Evening News lo scoprissero, Mad raccontò tutto ai suoi lettori il divario di credibilità. L'approccio scettico del periodico agli inserzionisti e alle figure di autorità ha contribuito a generare una generazione meno credula e più critica negli 1960 e 1970.

L'ambiente dei media di oggi differisce notevolmente dall'epoca in cui Mad è fiorito. Ma si potrebbe obiettare che i consumatori hanno a che fare con gli stessi problemi, dalla pubblicità subdola alla propaganda mendace.

Mentre l'eredità satirica di Mad persiste, la questione se il suo ethos educativo - i suoi impliciti sforzi di alfabetizzazione mediatica - rimanga parte della nostra cultura giovanile è meno chiaro.

Una giostra dei media panici

Nella mia ricerca sui media, sulla trasmissione e sulla storia della pubblicità, ho notato la natura ciclica dei media panic e dei movimenti di riforma dei media nella storia americana.

Lo schema è simile a questo: un nuovo medium guadagna popolarità. Politici mortificati e cittadini indignati chiedono nuove restrizioni, sostenendo che gli opportunisti sono troppo facilmente in grado di sfruttare il suo potere persuasivo e ingannare i consumatori, rendendo inutili le loro facoltà critiche. Ma l'oltraggio è esagerato. Alla fine, i membri del pubblico diventano più esperti e istruiti, rendendo queste critiche singolari e anacronistiche.

Durante l'era della stampa penny degli 1830, i periodici costruivano spesso storie sensazionali come "Bufala della luna grande"Vendere più copie. Per un po 'ha funzionato, fino a quando un rapporto accurato è diventato più prezioso per i lettori.

La rivista Mad è finita, ma il suo ethos conta più che mai Durante la "bufala della luna", il sole di New York affermava di aver scoperto una colonia di creature sulla luna. Wikimedia Commons

Quando le radio divennero più diffuse negli 1930, Orson Welles perpetrò una simile bufala extraterrestre con il suo infame programma "La Guerra dei Mondi". Questa trasmissione in realtà non causava la paura diffusa di un'invasione aliena tra gli ascoltatori, come alcuni hanno sostenuto. Ma ha innescato una conversazione nazionale sulla potenza della radio e sulla credulità del pubblico.

A parte i giornali e la radio del penny, abbiamo assistito a panico morale sui romanzi da dieci centesimi, riviste di muckraking, telefoni, fumetti, la televisione, il videoregistratore e ora Internet. Proprio come il Congresso è andato dopo Orson Welles, vediamo Mark Zuckerberg testimoniando sulla facilitazione di Facebook dei robot russi.

Tenere uno specchio della nostra ingenuità

Ma c'è un altro tema nella storia dei media del paese che è spesso trascurato. In risposta al potere persuasivo di ogni nuovo medium, è sorta una sana risposta popolare che ridicolizza i rubi che cadono per lo spettacolo.

Ad esempio, in "Le avventure di Huckleberry Finn", Mark Twain ci ha dato il duca e il dauphin, due truffatori che viaggiano di città in città sfruttando l'ignoranza con ridicole rappresentazioni teatrali e racconti fatti di manifesta.

Erano i produttori di protoattrezzi di notizie false, e Twain, l'ex giornalista, sapeva tutto sulla vendita di buncombe. Il suo classico racconto "Giornalismo nel Tennessee"Gli editori di crackpot di escoriate e la finzione ridicola spesso pubblicati come fatti nei giornali americani.

Poi c'è il grande PT Barnum, che ha strappato le persone in modi meravigliosamente inventivi.

"In questo modo per l'uscita" leggi una serie di segni all'interno del suo famoso museo. I clienti ignoranti, presumendo che l'uscita fosse una specie di animale esotico, presto si ritrovarono a passare attraverso la porta di uscita e si chiusero.

Potrebbero essersi sentiti derubati, ma, in effetti, Barnum aveva fatto loro un grande - e inteso - servizio. Il suo museo ha reso i suoi clienti più diffidenti nei confronti dell'iperbole. Ha usato umorismo e ironia per insegnare lo scetticismo. Come Twain, Barnum ha regalato uno specchio da luna park all'emergente cultura di massa americana per far riflettere le persone sugli eccessi della comunicazione commerciale.

'Pensa per te. Autorità per le domande

Mad Magazine incarna lo stesso spirito. Iniziato originariamente come un fumetto horror, il periodico si è evoluto in un umorismo satirico che ha trafugato Madison Avenue, politici ipocriti e consumo insensato.

Insegnando ai suoi lettori adolescenti che i governi mentono - e solo i coglioni si innamorano dei mendicanti - Mad ha implicitamente ed esplicitamente sovvertito il solare ottimismo degli anni di Eisenhower e Kennedy. I suoi scrittori e artisti hanno scherzato su tutti e su tutto ciò che pretendeva il monopolio della verità e della virtù.

"La dichiarazione della missione editoriale è sempre stata la stessa: 'Tutti ti stanno mentendo, comprese le riviste. Pensa per te. Autorità di domanda ", secondo editore da molto tempo John Ficarra.

Quello era un messaggio sovversivo, specialmente in un'epoca in cui la profusione della pubblicità e della propaganda della Guerra Fredda infettava tutto nella cultura americana. In un momento in cui la televisione americana trasmetteva solo tre reti e consolidava opzioni di media alternative limitate, il messaggio di Mad si è distinto.

Proprio come intellettuali Daniel Boorstin, Marshall McLuhan e Guy Debord stavano iniziando a livellare le critiche contro questo ambiente mediatico, Mad stava facendo lo stesso - ma in un modo che era ampiamente accessibile, orgogliosamente idiota e sorprendentemente sofisticato.

Ad esempio, l'implicito esistenzialismo nascosto sotto il caos in ogni pannello "Spia v. Spia" parlava direttamente con la pazzia della strategia di guerra fredda della Guerra Fredda. Concepito e disegnato dall'esilio cubano Antonio Prohías, "Spia v. Spia" ha visto due spie che, come gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica, hanno entrambi osservato la dottrina di Distruzione reciproca assicurata. Ogni spia era impegnata a non avere alcuna ideologia, ma piuttosto la completa distruzione dell'altro - e ogni piano alla fine si ritorceva contro di loro nella corsa alle armi verso il nulla.

La rivista Mad è finita, ma il suo ethos conta più che mai La pazzia infilzava coloro che sostenevano irrimediabilmente le persone che controllavano le leve del potere. Jasperdo, CC BY-NC-SA

La vignetta ha evidenziato l'irrazionalità dell'odio insensato e della violenza insensata. In un saggio sulla situazione del soldato della guerra del Vietnam, il critico letterario Paul Fussell scrisse una volta che i soldati americani erano "condannati alla follia sadica" dalla monotonia della violenza senza fine. Così anche i ragazzi di "Spy v. Spy".

Con l'allargarsi della credibilità tra le amministrazioni Johnson e Nixon, la logica della critica di Mad's Cold War divenne più rilevante. La circolazione è aumentata. Il sociologo Todd Gitlin - che era stato un leader degli Studenti per una società democratica negli 1960 - ha accreditato Mad di servire un'importante funzione educativa per la sua generazione.

"Nelle scuole medie e superiori" ha scritto, "L'ho divorato".

Un passo indietro?

Eppure questo sano scetticismo sembra essere svanito nei decenni successivi. Tutti e due la corsa verso la guerra in Iraq e l'acquiescenza al copertura simile al carnevale del nostro primo reality star TV presidente sembrano essere la prova di un fallimento diffuso di alfabetizzazione mediatica.

Siamo ancora alle prese con come affrontare internet e il modo in cui facilita il sovraccarico di informazioni, le bolle filtrate, la propaganda e, sì, le notizie false.

Ma la storia ha dimostrato che mentre possiamo essere stupidi e creduloni, possiamo anche imparare a identificare l'ironia, riconoscere l'ipocrisia e ridere di noi stessi. E impareremo molto di più sull'impiego delle nostre facoltà critiche quando siamo disarmati dall'umorismo rispetto a quando siamo ascoltati dai pedanti. Un filo diretto che trafigge la creduloneria dei consumatori dei media può essere tracciato da Barnum a Twain a Mad a "South Park" a The Onion.

Mentre l'eredità di Mad sopravvive, l'ambiente dei media di oggi è più polarizzato e diffuso. Inoltre tende ad essere molto più cinico e nichilista. Mad insegnava umoristicamente ai bambini che gli adulti nascondevano verità da loro, non che in un mondo di notizie false, la nozione stessa di verità era priva di significato. Il paradosso ha informato l'eth eth; al suo meglio, Mad potrebbe essere mordente e gentile, umoristico e tragico, e spietato e accattivante - tutto allo stesso tempo.

Questa è la sensibilità che abbiamo perso. Ed è il motivo per cui abbiamo bisogno di punti vendita come Mad più che mai.

Circa l'autore

Michael J. Socolow, professore associato, comunicazione e giornalismo, Università del Maine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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