Come la politica della paura ci manipola al tribalismo

Come la politica della paura ci manipola al tribalismo
Rep. Rashida Tlaib, D-Mich., Rapp. Ilhan Omar, D-Minnesota, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y. e Rep. Ayanna Pressley, D-Mass., Rispondono alle osservazioni del presidente Donald Trump . J. Scott Applewhite / AP Photo /

Le persone hanno sempre usato la paura per intimidire i subordinati o i nemici e guidare la tribù dai leader. Recentemente, sembra che Pres. Trump ha usato la paura di suggerendo in un tweet che quattro minoranze congressiste tornano nei luoghi da cui sono venute.

C'è una lunga storia di usare la paura degli "altri", trasformando gli umani in armi spietate e illogiche, al servizio di un'ideologia. La paura è uno strumento molto forte che può offuscare la logica degli umani e cambiare il loro comportamento.

La paura è discutibilmente vecchia quanto la vita. È profondamente radicato negli organismi viventi che sono sopravvissuti all'estinzione attraverso miliardi di anni di evoluzione. Le sue radici sono nel profondo del nostro essere psicologico e biologico, ed è uno dei nostri sentimenti più intimi. Il pericolo e la guerra sono antichi quanto la storia umana, così come la politica e la religione.

Io sono un psichiatra e neuroscienziato specializzato in paura e trauma, e ho alcuni pensieri basati su prove su come la paura viene abusata in politica.

Impariamo la paura dai compagni di tribù

Come gli altri animali, da noi umani possiamo imparare la paura Esperienza, come essere attaccato da un predatore. Impariamo anche dall'osservazione, come testimoniare un predatore che attacca un altro umano. E apprendiamo con le istruzioni, come ad esempio sapere che c'è un predatore vicino.

Imparare dai nostri conspecifici - membri della stessa specie - è un vantaggio evolutivo che ci ha impedito di ripetere esperienze pericolose di altri umani. Abbiamo la tendenza a fidarci dei nostri compagni di tribù e delle autorità, specialmente quando si tratta di pericolo. È adattivo: i genitori e gli anziani saggi ci hanno detto di non mangiare una pianta speciale, o di non andare in una zona nei boschi, altrimenti saremmo feriti. Affidandoli, non moriremmo come un bisnonno che è morto mangiando quella pianta. In questo modo abbiamo accumulato conoscenza.

Il tribalismo è stato intrinseco parte della storia umana. C'è sempre stata competizione tra gruppi di umani in modi diversi e con volti diversi, dal brutale nazionalismo in tempo di guerra a una forte lealtà verso una squadra di calcio. Prove da neuroscienze culturali mostra che i nostri cervelli rispondono in modo diverso a livello inconscio semplicemente alla vista di volti di altre razze o culture.

A livello tribale, le persone sono più emotive e di conseguenza meno logiche: i fan di entrambe le squadre pregano affinché la loro squadra vinca, sperando che Dio si schiererà in una partita. D'altro canto, regrediamo al tribalismo quando abbiamo paura. Questo è un vantaggio evolutivo che porterebbe alla coesione del gruppo e ci aiuterà a combattere le altre tribù per sopravvivere.

Il tribalismo è la scappatoia biologica a cui molti politici hanno puntato da tempo: attingendo alle nostre paure e ai nostri istinti tribali. Alcuni esempi sono il nazismo, il Ku Klux Klan, le guerre religiose e il Medioevo. Lo schema tipico è quello di dare agli altri umani un'etichetta diversa da noi, e dire che stanno danneggiando noi o le nostre risorse e trasformare l'altro gruppo in un concetto. Non deve necessariamente essere razza o nazionalità, che vengono utilizzati molto spesso. Può essere una differenza reale o immaginaria: liberali, conservatori, mediorientali, bianchi, destra, sinistra, musulmani, ebrei, cristiani, sikh. La lista potrebbe continuare all'infinito.

Quando si costruiscono confini tribali tra "noi" e "loro", alcuni politici sono riusciti molto bene a creare gruppi virtuali di persone che non comunicano e odiano senza nemmeno conoscersi: questo è l'animale umano in azione!

La paura è disinformata

Un soldato una volta mi ha detto: "È molto più facile uccidere qualcuno che non hai mai incontrato, a distanza. Quando guardi attraverso il mirino, vedi solo un punto rosso, non un essere umano. "Meno ne sai di loro, più facile temerli e odiarli.

Questa tendenza umana e la capacità di distruzione di ciò che è sconosciuto e sconosciuto è carne per i politici che vogliono sfruttare la paura: se sei cresciuto solo attorno a persone che ti assomigliano, ascolta solo uno sbocco mediatico e senti dal vecchio zio che quelli chi guarda o pensa in modo diverso ti odia e è pericoloso, la paura e l'odio inerenti verso quelle persone invisibili è un risultato comprensibile (ma imperfetto).

Per conquistarci, i politici, a volte con l'aiuto dei media, fanno del loro meglio per tenerci separati, per mantenere gli "altri" reali o immaginari solo un "concetto". Perché se passiamo il tempo con gli altri, parliamo con loro e mangiamo con loro impareremo che sono come noi: esseri umani con tutte le forze e le debolezze che possediamo. Alcuni sono forti, altri sono deboli, altri sono divertenti, altri sono stupidi, altri sono simpatici e altri non troppo simpatici.

La paura è illogica e spesso stupida

Come la politica della paura ci manipola al tribalismo
Alcune persone hanno paura dei ragni, di altri di serpenti o persino di cani e gatti. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Molto spesso i miei pazienti con fobia iniziano con: "So che è stupido, ma ho paura dei ragni". O potrebbero essere cani o gatti o qualcos'altro. E io rispondo sempre: "Non è stupido, è illogico". Noi umani abbiamo diverse funzioni nel cervello e la paura spesso aggira la logica. Ci sono diversi motivi Uno è che la logica è lenta; la paura è veloce In situazioni di pericolo, dovremmo essere veloci: prima di tutto esegui o uccidi, poi pensa.

I politici e i media usano molto spesso la paura per aggirare la nostra logica. Dico sempre che i media statunitensi sono pornografi disastri - lavorano troppo per innescare le emozioni del loro pubblico. Sono una specie di spettacoli di realtà politica, sorprendenti per molti da fuori dagli Stati Uniti

Quando una persona uccide pochi altri in una città di milioni, che è ovviamente una tragedia, la copertura delle maggiori reti potrebbe portare a percepire che l'intera città è sotto assedio e pericolosa. Se un immigrato illegale senza documenti uccide un cittadino statunitense, alcuni politici usano la paura con la speranza che pochi si chiedano: "Questo è terribile, ma quante persone sono state uccise in questo paese da cittadini statunitensi proprio oggi?" Oppure: "Conosco diversi omicidi capita ogni settimana in questa città, ma perché sono così spaventato ora che questo è stato messo in mostra dai media? "

Non facciamo queste domande, perché la paura aggira la logica.

La paura può diventare violenta

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Lapidi rovesciate al Mount Carmel Cemetery di Philadelphia Feb. 27, 2017. Un rapporto sul vandalismo ha citato un aumento di pregiudizi antisemitici dopo l'elezione di 2016. Jaqueline Larma / AP Photo

C'è una ragione per cui la risposta alla paura è chiamata la risposta "lotta o fuga". Questa risposta ci ha aiutato a sopravvivere ai predatori e alle altre tribù che hanno voluto ucciderci. Ma di nuovo, è un'altra scappatoia della nostra biologia essere abusato per attivare la nostra aggressività verso "gli altri", sia che si tratti di atti di vandalismo ai loro templi, sia di molestarli sui social media.

Quando le ideologie riescono ad afferrare il nostro circuito della paura, spesso regrediamo verso animali umani illogici, tribali e aggressivi, diventando noi stessi armi - armi che i politici usano per il proprio programma.

Circa l'autore

Arash Javanbakht, Assistant Professor of Psychiatry, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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