Internet alimenta le teorie della cospirazione - ma non nel modo che potresti immaginare

Internet alimenta le teorie della cospirazione - ma non nel modo che potresti immaginare
Una comune teoria della cospirazione online è gli illuminati. Wikimedia, CC BY

Teorie cospirazioniste sono popolari e non c'è dubbio che Internet li abbia alimentati. Dalla teoria che 9 / 11 era un lavoro interno all'idea che gli umanoidi rettiliani dominano il mondo, le teorie della cospirazione hanno trovato una casa naturale online.

Ma la misura in cui possiamo effettivamente attribuire la loro popolarità a Internet è una domanda che ha studiosi interessati per molti anni. E la risposta non è molto semplice. Mentre alcuni sostengono che Le teorie della cospirazione prosperano su Internet e sui social media, non ci sono ancora prove che ciò sia vero. Le teorie della cospirazione sono sempre state con noi. Ma oggi Internet li alimenta in nuovi modi e consente l'approfondimento della teoria della cospirazione in alcune comunità online.

Una lunga storia

Le teorie della cospirazione sono in primo piano negli attuali contesti politici, ma hanno una lunga storia. Le teorie della cospirazione antisemita riguardanti i presunti atti malvagi e controllanti del popolo ebraico risalgono all'antichità, ed esiste ancora oggi. Ci sono anche buone prove che le teorie della cospirazione erano comuni in antica Roma. Quindi sappiamo che le teorie della cospirazione sono fiorite perfettamente senza Internet.

Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, non ci sono prove che le persone siano più inclini a credere nelle teorie della cospirazione ora di quanto non fossero prima di Internet. Un'analisi delle lettere pubblicate al direttore del New York Times ha mostrato che, tra 1897 e 2010, a parte un paio di picchi durante la depressione globale alla fine degli 1800 e la paura del comunismo durante gli 1950, la teoria della cospirazione non era aumentata. Le persone sembrano aver sempre trovato interessanti e meritevoli le teorie della cospirazione.

Ma ci sono prove evidenti che alcune persone adottano teorie della cospirazione più di altre e che la credenza nelle teorie della cospirazione sembra particolarmente forte tra le persone con bisogni psicologici insoddisfatti.

Tutte le persone hanno bisogno di sentire di conoscere la verità. Devono anche sentirsi al sicuro. E le persone devono sentirsi bene con se stesse e con i gruppi a cui appartengono. Per le persone che non hanno soddisfatto questi bisogni, le teorie della cospirazione diventano particolarmente interessanti. È per queste persone - che potrebbero essere più propense alla teoria della cospirazione in primo luogo - che vediamo il maggiore impatto di internet.

Come Internet alimenta le teorie della cospirazione

Le teorie della cospirazione non rimbalzano indiscriminatamente da persona a persona su Internet. Non tutti li leggono e certamente non sono adottati e condivisi da tutti. Invece, le teorie della cospirazione tendono a essere condivise all'interno di comunità che sono già d'accordo con loro. Ad esempio, una persona che crede fermamente che 9 / 11 fosse un lavoro interno è probabile che si unisca a un gruppo Internet e comunichi con altri che concordano allo stesso modo. È improbabile che una persona che non crede già in questa teoria della cospirazione si unisca a tale gruppo o ne condivida il materiale.

Quindi, piuttosto che aumentare la fiducia nelle teorie della cospirazione in generale, Internet svolge un ruolo cruciale nel promuovere comunità online distinte e polarizzate tra i credenti della cospirazione. I credenti condividono le loro opinioni e le "prove" con altri credenti, ma sono meno disposti a condividere con le persone che sono critiche alle teorie della cospirazione. Quindi, con Internet, i gruppi cospiratori diventano più omogenei e le loro convinzioni diventano ancora più forti nel tempo.

Internet alimenta le teorie della cospirazione - ma non nel modo che potresti immaginare
I teorici della cospirazione comunicano nelle camere di eco online. flickr / michaelirving

Per illustrare questo effetto, uno studio ha dimostrato che se gli utenti di Internet condividevano informazioni relative alla cospirazione, tendevano a ignorare le informazioni contrarie alla teoria della cospirazione. In altre parole, hanno filtrato le informazioni che non erano coerenti con le loro viste preesistenti. Queste persone tendevano anche a condividere le informazioni relative alla cospirazione con altri credenti della cospirazione piuttosto che con i non credenti. Questo stile di comunicazione crea camere di eco dove le informazioni vengono consumate e condivise solo se rafforzano ciò che la gente già pensa. In una comunicazione chiusa come questa, le credenze nelle teorie della cospirazione possono diventare più forti e più separate dalle opinioni dei non credenti.

Uno studio 2015 ha mostrato che i credenti in una teoria della cospirazione hanno anche maggiori probabilità di condividere teorie della cospirazione completamente nuove, non correlate e inventate. Gli utenti che credevano che le teorie della cospirazione più tradizionali avrebbero probabilmente condiviso nuove teorie della cospirazione, chiaramente false e facilmente verificabili, come l'idea che era stata scoperta energia infinita. Lo studio ha dimostrato che gli utenti di Internet cospiratori stanno distribuendo e appoggiando acriticamente materiale anche deliberatamente falso, estremamente non plausibile.

Perché è pericoloso? Bene, alcune teorie della cospirazione sono pericolose. Prendi in considerazione le teorie della cospirazione anti-vaccino che propongono che i vaccini siano dannosi e che i danni siano coperti dalle compagnie farmaceutiche e dai governi. Anche se loro sono falsi, queste teorie del complotto scoraggiano le persone dall'avere i loro figli vaccinati. Oppure, considera le teorie della cospirazione secondo cui i cambiamenti climatici sono una bufala creata dagli scienziati del clima per garantire maggiori finanziamenti alla ricerca. Nonostante abbondanti prove del fatto che il cambiamento climatico non è una bufala, queste teorie del complotto scoraggiano le persone dal prendere provvedimenti ridurre la loro impronta di carbonio.

Le teorie della cospirazione possono avere conseguenze potenti, ma stiamo ancora imparando a sapere quando e come le persone comunicano le teorie della cospirazione e perché le persone le adottano preferendo spiegazioni più convenzionali. Comprendere di più su come si muovono le teorie della cospirazione su Internet e sui social network svolgerà un ruolo cruciale nello sviluppo dei modi migliori per rispondere a loro.

Circa l'autore

Karen Douglas, professore di psicologia sociale, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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