Come le donne hanno modellato il movimento dei diritti civili attraverso la musica

Come le donne hanno modellato il movimento dei diritti civili attraverso la musica
Nella foto, da sinistra a destra, Charles Neblett, Bernice Johnson, Cordell Reagon e Rutha Harris cantano insieme in 1963. (Credito: Joe Alper / Library of Congress)

Mentre le "canzoni della libertà" sono state fondamentali nel dare motivazione e conforto a coloro che lottano per la parità dei diritti nel Movimento per i diritti civili, la musica potrebbe anche aver aiutato le donne di colore a guidare quando le posizioni di comando formali non erano disponibili, secondo una nuova ricerca.

Quando Nina Simone ha cantato “Mississippi Goddam” in 1964, ha dato voce a molti che stavano combattendo per la parità di diritti durante il Movimento per i diritti civili. I testi non evitavano la rabbia e la frustrazione che molti provavano.

AnneMarie Mingo, assistente professore di studi afroamericani e studi sulla donna, il genere e la sessualità a Penn State, afferma che spesso alle donne venivano negate posizioni formali come predicatrici o altri leader della comunità, e dovevano trovare altri modi per esercitare influenza pubblica.

"Guidare gli altri nella canzone ha dato a queste donne spazio in cui molto spesso venivano loro proibite posizioni di potere e leadership", afferma Mingo. “Ma attraverso la canzone, sono stati in grado di dare direzione al movimento e sostegno a coloro che stavano combattendo per la parità di diritti. Sono stati in grado di improvvisare e plasmare le canzoni in quello che volevano dire ".

Storia orale

Per lo studio, che appare sul diario Teologia nera, Mingo ha intervistato più di 40 donne che hanno vissuto e partecipato al Movimento per i diritti civili. Ha reclutato le donne in quattro chiese statunitensi: Ebenezer Baptist Church e Big Bethel AME Church, entrambe ad Atlanta, in Georgia; e Abyssinian Baptist Church e First AME Church Bethel, entrambi ad Harlem, New York.

Mingo afferma che era importante che le donne si offrissero volontarie per lo studio, perché spesso anche i pastori della chiesa non sapevano che le donne avevano partecipato al Movimento per i diritti civili. Ad esempio, una donna era stata arrestata più volte ad Atlanta con Martin Luther King Jr., che nessuno della sua chiesa conosceva.

Imparare queste storie orali è importante, dice Mingo, per trovare e documentare questi pezzi di storia che altrimenti potrebbero essere dimenticati.

"Volevo imparare cosa ha dato alle donne la forza di continuare ad uscire e protestare giorno dopo giorno e rischiare tutte le cose che hanno rischiato", dice Mingo. "E una delle cose era la loro comprensione di Dio, e il modo in cui articolavano quella comprensione, o teologia, non andando al seminario e scrivendo un lungo trattato, ma cantando e aggiungendo o cambiando strategicamente i testi alle canzoni".

Canzoni del movimento per i diritti civili

Dopo aver ascoltato le storie delle donne, Mingo ha notato che le canzoni che sono emerse ripetutamente sono state influenti durante il periodo di tempo. Ha quindi fatto ulteriori ricerche con fonti storiche per verificare le informazioni. Ad esempio, ha usato registrazioni d'archivio di canzoni per la libertà cantate in incontri di massa e le ha confrontate con i libri di canzoni pubblicati per vedere come i testi potrebbero essere cambiati nel tempo.

Una delle canzoni che ha risuonato profondamente con i partecipanti allo studio è stata "Ain't Gonna Let Nobody Turn Me 'Round". Uno spirito che ha avuto origine negli 1920 o precedenti, i testi della canzone sono stati modificati durante il Civil Rights Movement per riflettere le lotte del tempo.

Varie versioni includevano testi come "Non lascerò che la segregazione mi faccia girare", "Non lascerò che il razzismo mi faccia girare", e "Non lascerò che Bull Connor mi faccia girare", tra le altre interpretazioni .

"Mi sono reso conto che quello che stavano facendo con la musica era trasgressivo", dice Mingo. “Gli stavano permettendo di aprire nuovi spazi per loro, soprattutto come donne e giovani. Potrebbero usare la musica come un modo per esprimere il proprio dolore, le proprie preoccupazioni, le proprie domande, le proprie dichiarazioni politiche e critiche. La musica ha democratizzato il movimento in modi in cui le altre cose non potevano ".

Altre canzoni popolari dell'epoca erano "We Shall Overcome", "God Be with You to We Meet Again", "Walk with Me, Lord" e "Say It Loud — I'm Black and I'm Proud".

Mingo afferma che l'uso delle canzoni come forma di resistenza è ancora vivo e vegeto, con melodie popolari durante il Movimento per i diritti civili che sono state riproposte e modellate per adattarsi alle lotte attuali. Ad esempio, la canzone “Who Side Are You On?” È nata durante il movimento sindacale negli 1930, è stata modificata e adattata durante il movimento per i diritti civili ed è stata recentemente aggiornata di nuovo con nuovi testi.

Inoltre, Mingo afferma che, mentre la popolarità della chiesa nera con i giovani sembra calare, artisti come Beyoncé, Janelle Monáe e Kendrick Lamar, tra gli altri, “assumono il ruolo del predicatore e del profeta parlando della verità al potere dal palcoscenico o tramite social media ".

Le canzoni contemporanee citate dal Mingo includono "Alright" di Kendrick Lamar, "Be Free" di J. Cole e "Freedom" di Beyoncé.

Mingo dice che spera che la sua ricerca possa essere un esempio di come la teologia può essere rivelata nella vita quotidiana delle persone mentre usano l'arte per dare un senso al loro mondo attraverso Dio.

"La comunicazione attraverso la canzone offre un accesso più ampio a questi pensieri e credenze rispetto ai tradizionali testi teologici o etici perché devi mettere le filosofie in un linguaggio accessibile nella musica, altrimenti non funziona", afferma Mingo.

“Si tratta di trovare modi per tutti noi di articolare in modo creativo ciò che proviamo, desiderare, sperare e persino criticare. Tutto ciò può accadere attraverso la musica. Può avvicinare le persone come non possono fare le altre cose. "

Fonte: Penn State

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