Le radici del nazionalismo bianco americano risalgono alla storia brutale di quest'isola

Le radici del nazionalismo bianco americano risalgono alla storia brutale di quest'isola
1909 immagine di uno zuccherificio, Barbados - un'isola caraibica con una storia di molte leggi sulla schiavitù coloniale. Allister Macmillan / WH e L. Collingridge / Schomburg Center for Research in Black Culture

L'ideologia viziosa che presumibilmente ha spinto un uomo armato a uccidere persone 22 a El Paso, in Texas, potrebbe essere fatta risalire a una piccola isola ai margini orientali del Mar dei Caraibi.

Essendo la colonia più famosa e redditizia dell'Inghilterra nel 17 secolo, le Barbados hanno plasmato molte delle regole e delle idee dei futuri Stati Uniti. Ciò include il mix tossico di privilegio bianco e risentimento che da allora ha afflitto gli Stati Uniti.

Dai servi agli schiavi

Le piantatrici che sono venute su quest'isola in 1627 hanno trattato male tutti. Come ha ricordato un sorvegliante inglese,"Ho visto tanta crudeltà [fatta lì] per i servi, poiché non pensavo che un cristiano avrebbe potuto fare ad un altro".

La maggior parte di questi servitori britannici aveva accettato di lavorare per cinque anni nelle fattorie dell'isola del tabacco e del cotone. Ma negli 1640, durante la guerra civile britannica, migliaia di prigionieri di guerra, vagabondi e orfani erano anche "spiritati" alle Barbados e venduti al miglior offerente. Pochissimi sono tornati.


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Nello stesso decennio, i mercanti inglesi ottennero l'accesso ai depositi di schiavi dell'Africa occidentale. Rispondendo alle insaziabili richieste di lavoro dell'isola, questi mercanti mandarono navi piene di persone dall'Angola, dalla Guinea-Bissau e dal Capo Verde alle Barbados. Le piantatrici hanno messo questi schiavi al lavoro per produrre zucchero, che assomigliava alla cocaina sia in suo potere per tossicodipendenti che per arricchire i produttori.

I grandi piantatori hanno presto calcolato di poter ottenere il massimo profitto dagli africani. Molti schiavi neri aveva precedentemente lavorato nelle isole di zucchero occupate dai portoghesi nell'Africa occidentale ed erano meno sensibili alla micidiale febbre gialla che uccise migliaia di domestici bianchi in un focolaio di 1647.

Crescita critiche in Inghilterra e in alcune colonie della pratica di "animare" gli inglesi nati liberi nelle Americhe anche questa decisione ha preso forma. In 1661, il gruppo dell'isola ha superato due atti storici, uno che ha rifiutato la schiavitù per "qualsiasi figlio della nazione inglese" e uno che l'ha abbracciata per "brutale" Africani.

D'ora in poi, il bianco significava libertà. Il nero significava schiavitù.

Le radici del nazionalismo bianco americano risalgono alla storia brutale di quest'isola
Una mappa topografica delle Barbados in 1657. British Library

Dall'isola al continente

Il modello delle Barbados si è poi diffuso nel Nord America britannico, a volte tramite paralizzazione parola per parola delle leggi 1661. La Carolina del Sud in particolare era tanto una colonia di Barbados quanto quella dell'Inghilterra. La sua superba élite invitava i bianchi a vedersi come membri di una razza dominante il cui destino manifesto era quello di conquistare il Nuovo Mondo.

Ma sospendere tali poteri illimitati prima che l'intera popolazione euro-americana si rivelasse autolesionista per i coloni britannici.

Ciò era particolarmente vero per coloro che in seguito respinsero la Corona e si dichiararono completamente liberi e indipendenti. Rifiutando qualsiasi limite alla ricerca della ricchezza, i proprietari più spietati alla fine conquistarono le terre migliori e il maggior numero di schiavi, lasciando molti bianchi con poco più del loro senso di diritto razzista.

Questo momento è arrivato rapidamente sulle piccole Barbados. Come una ricca fioriera annotata in 1666, uomini come lui avevano già "eliminato" gli umili coloni. Molti commercianti più poveri passarono quindi ad altre colonie, dove ottennero la reputazione di orgogliosi e amari.

Le cose erano diverse nei nuovi Stati Uniti, perché anche prima dell'Acquisto della Louisiana era 5,000 volte più grande delle Barbados. Ma non importa quanta terra rubarono agli abitanti indigeni, lo spettro delle Barbados e della Carolina del Sud - luoghi con maggioranze schiavizzate dei neri - perseguitava i cittadini americani.

Molti si opposero alla schiavitù ma non per simpatia per gli schiavi. Si opposero alla schiavitù perché desideravano una nazione tutta bianca, dove tutti erano uguali perché tutti erano superiori.

Queste paure e fantasie della supremazia bianca in America hanno spinto molte persone a vigilare sulla violenza e sul terrorismo razziale. Ciò è accaduto negli 1860, quando i neri americani sono emersi dalla schiavitù, e ancora un secolo dopo, quando le minoranze razziali hanno richiesto la vera uguaglianza. Sta succedendo di nuovo oggi.

"Non ci sostituirai!"

Convinti che persone come loro costruirono l'America, i nazionalisti bianchi del 21st secolo odiano sia gli "altri" non bianchi sia le "élite culturali" a cui non importa abbastanza privilegi di sangue e suolo. Sono convinti che il mondo sia loro e allo stesso tempo che il mondo sia contro di loro. Abbracciano teorie della cospirazione piene di riflessi oscuri di un lontano passato.

Il presunto tiratore di El Paso credeva nell'idea di il "grande sostituto, in cui i bianchi sono sostituiti da una "altra" forza lavoro di immigrati a basso salario. Incapace di identificarsi con i lavoratori non bianchi, il presunto tiratore li ha nominati come minacce mortali al modo in cui le cose dovrebbero essere in America - cioè con lui su superiore.

Ora più che mai, dobbiamo vedere che il nazionalismo bianco è uscito da alcuni degli angoli più bui della storia coloniale americana e britannica. È un prodotto di decisioni passate piuttosto che qualcosa di naturale o inevitabile.

È un groviglio di bugie, avidità e paura che possiamo sezionare, affrontare e superare.

In momenti di disperazione, potremmo prendere una lezione dalle Barbados. Indipendente da 1966, la nazione insulare è diventata una vera democrazia, una società decente che si è risvegliato dal lungo incubo del suo passato.

Circa l'autore

JM Opal, professore associato di storia e cattedra, storia e studi classici, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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