Cinquant'anni fa, l'inno di Woodstock di Jimi Hendrix esprimeva le speranze e le paure di una nazione

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La versione di Hendrix dell'inno nazionale combina riverenza e rivoluzione. nelag0 / pixabay, CC BY

Una delle interpretazioni più potenti e brucianti dell'inno nazionale mai registrata, l'iconico inno di Woodstock di Jimi Hendrix, non è quasi mai avvenuta.

Nel suo libro di memorie, il batterista di Hendrix, Mitch Mitchell, ammesso che la band "non aveva provato ... o pianificato di fare" The Star-Spangled Banner "a Woodstock."

Il festival avrebbe dovuto concludersi domenica sera, ma una serie di ritardi, ingorghi e tempeste di pioggia avevano rimandato il set di chiusura fino a 9: 00 il giorno successivo. Hendrix non aveva dormito la sera prima.

Hendrix ha suonato per più di un'ora quel lunedì mattina prima di presentare il suo regolare concerto più vicino, "Voodoo Child (Slight Return)".

"Grazie mille e buonanotte" ha detto, mentre la band continuava a suonare. "Vorrei dire pace, sì e felicità."

Ma poi, invece di concludere il suo set, si è lanciato nella sua iconica interpretazione della canzone di Francis Scott Key.


Hendrix eseguì l'inno come un bis.

Cinquant'anni dopo che Hendrix ha suonato "The Star-Spangled Banner" a Woodstock, la resa funge ancora da esempio della potenza politica della musica. Ha ispirato la mia borsa di studio sul passato, presente e futuro del cittadino inno.

Ciò che ha reso la resa di Hendrix così straordinaria è stata la sua capacità di fondere l'orrore di protesta con il patriottismo e la speranza.

Un inno vivente e che respira

Risvegliato dall'eroismo dei soldati che respinsero l'attacco britannico a Fort McHenry di Baltimora durante la guerra di 1812, Francis Scott Key scrisse la canzone a settembre 1814. Usando una melodia ben nota, l'avvocato poeta ha composto una nuova serie di testi per adattarsi alla melodia.

Nel 19 secolo, era pratica comune scrivere nuovi testi su vecchie canzoni come un modo per commentare la politica e la cultura - una tradizione nota come ballata di bordata. Finora la mia ricerca ha identificato all'incirca canzoni 200 scritte sulla melodia di "The Star-Spangled Banner". La lirica abolizionista "Oh dire, senti?"È un esempio particolarmente potente.

Hendrix, in un certo senso, ha continuato questa tradizione, aggiornando la melodia per dire qualcosa sul mondo che lo circonda.

Invece di cambiare le parole, tuttavia, Hendrix ha trasformato la composizione musicale.

Estrarre molti significati dell'inno

Qualcuno potrebbe pensare che Woodstock Banner di Hendrix fosse un'improvvisazione sul posto. Ma in realtà stava sperimentando la canzone da oltre un anno e avrebbe continuato a suonare l'inno fino alla sua morte prematura a settembre 1970.

In tutto, Hendrix ha eseguito il brano almeno 70 volte, con la sua ultima esibizione nota che si svolge quasi un anno dopo Woodstock - alle Hawaii, in agosto 1, 1970.

Hendrix a volte intitolava le sue interpretazioni da inno "This Is America", e le sue disposizioni erano tanto flessibili quanto potenti. Potrebbero durare fino a tre minuti o fino a sei e mezzo.

Costruendo la melodia tradizionale, Hendrix potrebbe dipingere un quadro di orgoglio patriottico o corruzione commerciale.

Hendrix sapeva come celebrare la nazione. Per esempio, la sua versione da studio dell'inno è uno spettacolo pirotecnico di fuochi d'artificio, pieno di strati sovrapposti della melodia tradizionale. È decorato con trilli scintillanti, toni di passaggio extra melodici e turni di ottava estremi.

All'altra estremità dello spettro simbolico sono i suoi quattro interpretazioni di inni che ha registrato dal vivo alla Winterland Ballroom di San Francisco nel mese di ottobre 1968. Cominciano con improvvisazioni oscure e suggestive, punteggiate da tamburi esplosivi di Mitchell, e includono citazioni rauche di jingle pubblicitari TV e una versione distorta e stonata della melodia che si trasforma nel lamento "Taps" della guerra civile.

Hendrix sapeva anche come far saltare l'inno.

Unendo l'orrore alla speranza

Woodstock è stato un esperimento sociale, una risposta culturale a un decennio di proteste e paura.

Da un lato c'era la gioventù americana, oltraggiata dall'ingiustizia razziale e dalla guerra in Vietnam. Dall'altro lato, c'era un'istituzione terrorizzata dalla rivoluzione sociale in atto: nuovi atteggiamenti nei confronti del sesso, della droga, della spiritualità, dell'uguaglianza razziale e della vita in comune.

Questa collisione generazionale si è conclusa sul palco di legno costruito nella fattoria di Max Yasgur.

Hendrix era un improbabile eroe controculturale. Era un'icona rock di razza mista che aveva prestato servizio nel 101st Airborne dell'esercito americano, guadagnandosi la sua patch "Screaming Eagles" come paracadutista. Mentre fuggiva dai militari per proseguire la sua carriera musicale, aveva ancora amici in Vietnam.

Nel suo inno di Woodstock, Hendrix sembra imitare esplosioni, mitragliatrici e una sirena di emergenza lamentosa - immagini musicali di orrore.

Ma queste deviazioni dalla melodia tradizionale non smantellano l'inno. Invece, suona note che intonano le parole "bombe che esplodono in aria" e "bagliore rosso dei razzi". Descrive, piuttosto che distruggere, la canzone.

Hendrix quindi suona il "rubinetti"Melodia, una melodia tradizionalmente eseguita ai funerali militari per onorare il sacrificio di servizio.

Alla fine, ritorna alla tradizionale melodia dell'inno, offrendo una conclusione piena e fedele alla canzone. Si sofferma su diverse parole, estendendo la nota suonando la parola "libero" per sei secondi interi. Le sue conclusioni musicali sembrano riecheggiare i temi ottimistici, se non trionfali, del festival.

Quando 400,000 arrivò per un concerto progettato per, al massimo, metà di quel numero, si profilò un disastro per la salute pubblica. Carenza di cibo, acqua, gas e forniture mediche, aggravata da un ingorgo invalicabile predisse la sofferenza se non violenza. Eppure la comunità si riunì e apparve una città temporanea. Fiumi di fango hanno reso impossibile l'utopia, ma i partecipanti hanno perseverato. Fu donato cibo extra, medici volontari dell'esercito americano e della Croce Rossa vennero trasportati in elicottero, regnò la pazienza e la pace. La musica ha tenuto il mondo insieme.

Hendrix ha usato l'inno di Key per riflettere l'America che ha vissuto a Woodstock quel fine settimana. Era una nazione impantanata in contraddizione, ma anche una comunità capace di mettere insieme.

Era un grido di angoscia e una visione di "pace, sì e felicità".

Circa l'autore

Mark Clague, professore associato di musicologia, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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