Nell'Inghilterra medievale la magia era un'industria di servizi utilizzata da ricchi e poveri allo stesso modo

Nell'Inghilterra medievale la magia era un'industria di servizi utilizzata da ricchi e poveri allo stesso modo
Vera Petruk via Shutterstock

È probabile che quando ascolti le parole "magia medievale", ti verrà in mente l'immagine di una strega: vecchie ossa avvizzite rannicchiate su un calderone contenente ingredienti indicibili come l'occhio di newt. Oppure potresti pensare a persone brutalmente perseguitate da sacerdoti troppo zelanti. Ma questa immagine non è precisa.

Tanto per cominciare, la paura della stregoneria - vendere l'anima ai demoni per infliggere danno agli altri - era più un fenomeno dei primi tempi che uno medievale, che iniziava a prendere piede in Europa alla fine del 15 secolo. Questa visione oscura anche la vista delle altre pratiche magiche nell'Inghilterra pre-moderna.

La magia è un fenomeno universale. Ogni società in ogni età ha portato un qualche sistema di credenze e in ogni società ci sono stati coloro che rivendicano la capacità di sfruttare o manipolare i poteri soprannaturali dietro di esso. Ancora oggi, la magia pervade sottilmente la nostra vita - alcuni di noi hanno incantesimi che indossiamo per gli esami o le interviste e altri annuisco alle gazze solitarie per scongiurare la sfortuna. L'Islanda ha un sussurro di elfi riconosciuto dal governo, che afferma la capacità di vedere, parlare e negoziare con le creature soprannaturali che si credeva ancora vivessero nel paesaggio islandese.

Mentre oggi potremmo scriverlo come un'immaginazione iperattiva o roba da fantasia, nel periodo medievale la magia era ampiamente accettata per essere molto reale. Un incantesimo o un incantesimo potrebbe cambiare la vita di una persona: a volte in peggio, come con le maledizioni - ma ugualmente, se non più spesso, in meglio.


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Si pensava che la magia fosse in grado di fare una serie di cose, dal meraviglioso al sorprendentemente banale. Alla fine, gli incantesimi magici erano per molti versi poco più che uno strumento. Erano abituati a trovare oggetti perduti, ispirare amore, predire il futuro, curare malattie e scoprire tesori sepolti. In questo modo, la magia ha fornito soluzioni ai problemi quotidiani, in particolare problemi che non potevano essere risolti con altri mezzi.

Nell'Inghilterra medievale la magia era un'industria di servizi utilizzata da ricchi e poveri allo stesso modo
Doppia, doppia fatica e difficoltà. Shaiith via Shutterstock.

Crimine di evocazione

Tutto ciò può sembrare inverosimile: la magia era contro la legge - e sicuramente la maggior parte delle persone non tollerava né credeva in essa? La risposta è no su entrambi i fronti. La magia non è diventata un crimine secolare fino al Agire contro la stregoneria e le evocazioni in 1542. Prima di allora era solo considerato un delitto morale ed era sorvegliato dalla chiesa. E, a meno che la magia non fosse usata per causare danni - per esempio, tentato omicidio (vedi sotto) - la chiesa non era particolarmente preoccupata. Spesso veniva semplicemente trattato come una forma di superstizione. Dato che la chiesa non aveva l'autorità di scartare le punizioni corporali, la magia era normalmente punita con multe o, in casi estremi, penitenza pubblica e un periodo di riposo nella gogna.

Ciò potrebbe sembrare totalitario oggi, ma queste pene erano molto più leggere di quelle esercitate dai tribunali secolari, dove mutilazioni ed esecuzioni erano un'opzione anche per reati minori. La magia, quindi, era in cima all'elenco delle priorità per le forze dell'ordine, il che significa che poteva essere praticata relativamente liberamente - se con un certo grado di cautela.

Tra le centinaia di casi di uso magico conservati nei registri ecclesiastici della corte inglese, ci sono diverse testimonianze che affermano che gli incantesimi erano efficaci. In 1375, il mago John Chestre si vantava di aver recuperato £ 15 per un uomo di "Garlickhithe" (una località sconosciuta - forse una strada nella periferia di Londra).

Nell'Inghilterra medievale la magia era un'industria di servizi utilizzata da ricchi e poveri allo stesso modo Cerchio magico, da un manoscritto del X secolo X secolo. Kieckhefer, Richard (1989). Magia nel Medioevo. Cambridge: Cambridge University Press.

Nel frattempo Agnes Hancock sosteneva di poter curare le persone benedendo i loro vestiti o, se la sua paziente era una bambina, consultandosi con le fate (non spiega perché le fate sarebbero più inclini ad aiutare i bambini). Sebbene i tribunali non approvassero - le fu ordinato di interrompere gli incantesimi o di rischiare di essere accusata di eresia, che era un reato capitale - la testimonianza di Agnes mostra che i suoi pazienti erano normalmente soddisfatti. Per quanto ne sappiamo, non è apparsa di nuovo davanti ai tribunali.

Magia per brevetto reale

Giovani e vecchi, ricchi e poveri hanno usato la magia. Lungi dall'essere la riserva delle classi inferiori, è stato commissionato da alcune persone molto potenti: a volte anche dalla famiglia reale. In un caso di diffamazione di 1390, il duca Edmund de Langley - figlio di Edoardo III e zio di Riccardo II - viene registrato come pagato un mago per aiutarlo a individuare alcuni piatti d'argento rubati.

Nel frattempo, Alice Perrers - Padrona di Edoardo III alla fine del 14 secolo - si vociferava ampiamente di aver impiegato un frate per lanciare incantesimi d'amore sul re. Sebbene Alice fosse un personaggio divisivo, l'uso della magia dell'amore - come usarla per trovare beni rubati - probabilmente non era sorprendente. Eleanor Cobham, duchessa di Gloucester, notoriamente impiegava anche una donna astuta per eseguire la magia dell'amore in 1440-41, in questo caso, per aiutare a concepire un bambino. L'uso della magia di Eleanor è sfuggito di mano, tuttavia, quando è stata accusata di usarla anche per tracciare la morte di Enrico VI.

In molti modi la magia era solo una parte della vita di tutti i giorni: forse non qualcosa che uno avrebbe ammesso apertamente di usare - dopotutto, era ufficialmente visto come immorale - ma ancora trattato come qualcosa di un segreto aperto. Un po 'come il consumo di droga oggi, la magia era abbastanza comune per le persone a sapere dove trovarla, e il suo uso è stato silenziosamente riconosciuto nonostante fosse disapprovato.

Per quanto riguarda le persone che vendevano magia, spesso definite come "gente astuta", Anche se preferisco i" maghi di servizio ": hanno trattato le loro conoscenze e abilità come una merce. Conoscevano il suo valore, comprendevano le aspettative dei loro clienti e abitavano uno spazio marginale tra essere tollerati per necessità e evitati per ciò che vendevano.

Man mano che il periodo medievale svaniva nel primo periodo moderno, la credenza nella stregoneria diabolica crebbe e una linea più forte fu presa contro la magia - sia dai tribunali che nella cultura contemporanea. Il suo uso rimase diffuso, tuttavia, e sopravvive ancora nella società oggi.The Conversation

Circa l'autore

Tabitha Stanmore, PhD Researcher, Early Modern Studies, Dipartimento di Storia, Università di Bristol

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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