Democratico o repubblicano, gli americani sono arrabbiati, frustrati e sopraffatti

Democratico o repubblicano, gli americani sono arrabbiati, frustrati e sopraffatti
Più americani dicono che ora evitano del tutto le notizie. Christo / Shutterstock.com

Mentre il paese guarda avanti alle possibili procedure di impeachment del presidente Donald Trump, come scienziati sociali, prevediamo che non solo le opinioni degli americani saranno polarizzate, ma anche le loro emozioni.

Sulla base la nostra ricerca, crediamo che le storie di impeachment probabilmente sembreranno sempre più personali, appassionate e irritanti per le persone mentre si svolge il procedimento. Per alcuni, questo li attirerà, mentre altri probabilmente si spengono dalle notizie.

Durante i primi mesi 10 in carica di Trump, abbiamo condotto interviste 71 nelle maggiori aree metropolitane di Chicago, Miami e Filadelfia, cercando di comprendere le abitudini di consumo dei media.

Partecipanti a il nostro studio, pubblicato su settembre 25, 2019 era una sezione trasversale di americani, diversi per età, genere, razza, etnia, orientamento ideologico e occupazione.

Parlando con questi americani, siamo rimasti immediatamente colpiti dalle loro reazioni emotive alle storie di Trump. C'è scarsa letteratura che esplora la dimensione emotiva della lettura della notizia. Il nostro studio ha indicato che gli elettori di entrambi i lati del corridoio si sentivano "inondati" da tre emozioni particolari: rabbia, frustrazione e una sensazione generale di essere sopraffatti.

Le persone che abbiamo intervistato ci hanno detto che questa intensa esperienza emotiva è cresciuta durante la campagna 2016 e le sue conseguenze, influenzando le loro abitudini mediatiche in diversi modi.

Ad esempio, Fiona, una bibliotecaria di 50, ha dichiarato: "Trovo che dopo l'elezione di Trump, per me è più difficile leggere le notizie".


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Stesse emozioni, ragioni diverse

Mentre i sentimenti sono stati condivisi tra gli intervistati, le cause di queste emozioni si dividono le linee del partito.

Mentre i liberali erano di solito turbati dalle dichiarazioni e dalle politiche di Trump, i conservatori provavano simili emozioni per quanto negativamente i media mainstream coprissero le notizie relative al presidente.

Ad esempio, un democratico di 80 di anni che è un organizzatore di comunità ha detto che il suo più recente consumo di notizie era incentrato su "quel giovane di due settimane che abbiamo per il presidente". Ha aggiunto: "A volte sono così disgustato da [ la notizia] che non voglio nemmeno sapere molto di più al riguardo ".

Nel frattempo, una casalinga repubblicana di 51 ha dichiarato di essere arrabbiata con i media.

"Vedo oltre se mi piace il modo in cui [Trump] parla o cosa dice", ci ha detto. "Quello che stanno mostrando [sulla CNN] penso che sia così sbagliato che mi fa sentire molto arrabbiato."

Il nostro studio ha anche dimostrato che il consumo di notizie politiche sui social media, anziché tramite i media, ha intensificato l'esperienza emotiva. Secondo i loro resoconti, ciò era in parte dovuto alla componente personale dei social media: la conoscenza e la condivisione di conoscenze sulle notizie.

Un paralegale di 33 ha commentato che, dopo il ciclo elettorale di 2016, ha ridotto la sua esposizione a Facebook e Instagram. I post sulla notizia sono diventati "un po 'troppo tossici per me", ha detto, dal momento che altre persone volevano "interpretare l'avvocato del diavolo o accendere un fuoco".

Gestire alti livelli di emozione

Le forme comuni di gestione di queste emozioni negative includevano la selezione accurata delle notizie da ascoltare, la riduzione del tempo dedicato alle notizie o addirittura la loro completa evasione.

L'elusione delle notizie è in aumento negli Stati Uniti. Secondo un rapporto dell'Università di Oxford, mentre 38% degli americani ha dichiarato di aver talvolta o spesso evitato le notizie in 2017, quella cifra è cresciuta fino a 41% in 2019. Questo è al di sopra della media globale di 32% per quell'anno.

Però, coerente con la ricerca precedente, alcuni americani hanno riferito che essere informati e partecipare a conversazioni con gli amici è stato benefico per loro e ha dato loro la sensazione di adempiere al loro dovere civile. "Mi piace sapere cosa sta succedendo e penso che faccia parte dell'essere un elettore", ha detto un insegnante di scuola 25.

Il nostro studio evidenzia l'importanza di sviluppare l'empatia e comprendere i modi in cui la loro comunicazione ha un forte impatto emotivo nella vita quotidiana delle persone.

Sebbene alcuni partecipanti desiderino partecipare più attivamente alla politica a causa del sentirsi turbati per l'attuale situazione politica, molti altri hanno espresso la necessità di proteggersi.

Poiché un'opinione pubblica emotivamente polarizzata potrebbe scoraggiare i cittadini da diverse forme di impegno civico, per noi una cittadinanza arrabbiata e sopraffatta non sembra una buona ricetta per una democrazia sana.

Riguardo agli Autori

María Celeste Wagner, Ph.D. Candidato in comunicazione, University of Pennsylvania e Pablo J. Boczkowski, professore di studi sulla comunicazione, Northwestern University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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