I sostenitori della pace sono stati a lungo trovati tra i veterani che hanno combattuto nelle guerre americane

I sostenitori della pace sono stati a lungo trovati tra i veterani che hanno combattuto nelle guerre americane
I veterani per la pace si riuniscono per una cerimonia del Veterans Day presso il centro commerciale Minnesota State Capitol, 11, 2014, a St. Paul. AP / Jim Mone

Se il presidente Donald Trump avesse preso la sua strada, la nazione avrebbe celebrato il centenario dell'armistizio della prima guerra mondiale il X. 11 2018 con una grande parata militare a Washington, DC

Ma ciò non è accaduto. Quando il Pentagono annunciò la decisione del presidente di annullare la parata, incolparono i politici locali aumentando il costo dell'evento proposto.

Potrebbero esserci stati altri motivi.

I veterani erano particolarmente espliciti nella loro opposizione. I generali in pensione e gli ammiragli temevano che una tale dimostrazione avrebbe messo in imbarazzo gli Stati Uniti, mettendo la nazione in compagnia di piccoli regimi autoritari che sfilano regolarmente i loro carri armati e missili come dimostrazione della loro potenza militare. E alcune organizzazioni di veterani si opposero alla sfilata perché la vedevano come una celebrazione del militarismo e della guerra.

Il gruppo di difesa Veterans for Peace si è unito a una coalizione di organizzazioni 187 che hanno cercato di farlo “Stop alla parata militare; Recupera l'armistizio. "

Veterani delle guerre passate, come documento nel mio libro "Guys Like Me: Five Wars, Five Veterans for Peace" sono stati a lungo in prima linea nella difesa della pace negli Stati Uniti.

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Trump è stato ispirato ad avere una parata militare americana dopo aver visto questo francese su 2017. AP / Carolyn Kaster


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Tradimento politico?

C'è una storia profonda nella difesa della pace dei veterani.

Da ragazzo, ho avuto il mio primo indizio dell'avversione dei veterani alla guerra da mio nonno, un veterano dell'esercito della prima guerra mondiale. Solo la menzione del Veterans Day potrebbe innescare uno scoppio di rabbia che "i dannati politici" hanno tradito i veterani di "The Great War".

In 1954 il giorno dell'Armistizio è stato ribattezzato Veterans Day. Negli anni precedenti, i cittadini degli Stati Uniti e di tutto il mondo hanno celebrato il 11th ora del 11th giorno del 11th mese di 1918 non semplicemente come il momento in cui è finita la guerra, ma anche come l'alba di una pace duratura.

"Ci hanno detto che era 'La guerra alla fine di tutte le guerre'", mi ha detto mio nonno. "E ci credevamo."

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Il New York Tribune di novembre 11, 1918. Library of Congress

Veterani per la pace

Ciò di cui mio nonno parlava con tanta forza non era un sogno ozioso. In effetti, un movimento di massa per la pace aveva spinto il governo degli Stati Uniti, in 1928, a firmare il Patto di Kellogg-Briand, Un internazionale "Trattato per la rinuncia alla guerra" sponsorizzato da Stati Uniti e Francia e successivamente firmato dalla maggior parte delle nazioni del mondo.

Uno storico del Dipartimento di Stato ha descritto l'accordo in questo modo: "Nella versione finale del patto, hanno concordato due clausole: la prima guerra fuorilegge come strumento di politica nazionale e la seconda ha invitato i firmatari a risolvere le loro controversie con mezzi pacifici".

Il patto non pose fine alla guerra, ovviamente. Entro un decennio, scoppierebbe un'altra guerra globale. Ma a quel tempo, il patto articolava i sentimenti dei cittadini comuni, compresi i veterani della Prima Guerra Mondiale e organizzazioni come la Veterani di guerre straniere, che durante la fine degli 1930 si è opposto all'entrata degli Stati Uniti negli approfonditi conflitti europei.

In 1954, il presidente Dwight D. Eisenhower ha firmato la legge cambiando il nome della festa in Veterans Day, per includere i veterani della Seconda Guerra Mondiale e della Corea.

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Eisenhower su 1 di giugno, 1954, firma la legislazione che ha cambiato l'Armistice Day in Veterans Day. wikipedia

"Ragazzi come me"

Per mio nonno, il cambio di nome ha simbolicamente punteggiato il ripudio del sogno di una pace duratura. La speranza svanì, rimpiazzata dalla brutta realtà che i politici avrebbero continuato a trovare ragioni per mandare ragazzi americani - "ragazzi come me", come diceva lui - a combattere e morire nelle guerre.

La prima guerra mondiale, come le guerre successive, incubò una generazione di veterani impegnati a prevenire simili futuri orrori per i loro figli.

Dai veterani di combattimento dell'esercito della classe operaia come mio nonno ai generali in pensione come Smedley Butler - che ha scritto e tenuto discorsi pubblici sostenendo che "la guerra è una racchetta", a vantaggio solo dell'economia interessi degli industriali di classe dirigente - I veterani della prima guerra mondiale hanno parlato per prevenire guerre future. E i veterani delle guerre successive continuano a parlare oggi.

Ci sono stati sei presidenti statunitensi dalla morte di mio nonno all'inizio di 1981 - Ronald Reagan, George HW Bush, Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama e Donald Trump - e ciascuno ha impegnato le forze militari statunitensi a manifestare o nascondere le guerre tutto il mondo.

La maggior parte di queste guerre, grandi o piccole, hanno incontrato l'opposizione dei gruppi di pace dei veterani. Negli 1960 e nei primi 1970, i veterani del Vietnam contro la guerra erano a forza potente nell'opposizione popolare alla guerra americana in Vietnam. E Veterani per la pace, insieme a A proposito di Face: Veterans Against the War, rimangono espliciti contro il militarismo americano e la partecipazione alle guerre in Medio Oriente e altrove.

Se fosse vivo oggi, credo che mio nonno avrebbe sicuramente espresso indignazione per il fatto che i leader americani continuano a mandare i giovani a combattere e morire nelle guerre in tutto il mondo.

Tuttavia, mi piace immaginare che mio nonno sorridesse se fosse vissuto per assistere ad alcune delle attività che si terranno questo novembre 11: Ancora una volta, i Veterani per la Pace si uniranno ad altre organizzazioni per la pace a Washington, DC e nelle città degli Stati Uniti e del mondo , marciando dietro striscioni che leggono “Osserva l'armistizio, paga la pace! "

Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato su Nov. 8, 2018.

Circa l'autore

Michael Messner, professore di sociologia e studi di genere, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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