Perché attivare gli avvisi non aiutano le persone a far fronte al materiale angosciante

Perché attivare gli avvisi non aiutano le persone a far fronte al materiale angosciante
Immagine di Pete Linforth

Immagina di essere un docente che insegna un celebre romanzo che presenta scene violente - diciamo, F Scott Fitzgerald Il grande Gatsby (1925). Sembra che uno dei tuoi studenti sia stato vittima della violenza e ora, grazie alle tue parole, stanno rivivendo il loro trauma. Avresti potuto fare di più per proteggere questa persona?

A partire da 2013, molti studenti delle università degli Stati Uniti hanno iniziato a chiedere ai loro docenti di fare proprio questo e fornire "avvisi di attivazione" prima di qualsiasi contenuto potenzialmente sconvolgente. Ad esempio, uno studente della Rutgers University nel New Jersey ha sottolineato il potenziale danno che Il grande Gatsby potrebbe causare, con la sua "varietà di scene che fanno riferimento a violenze cruente, violente e misogine".

Come forse avrai notato, l'uso di allarmi trigger si è diffuso da oltre le università statunitensi alle istituzioni educative di tutto il mondo e oltre: in teatri, festival e persino notizie. Gli avvertimenti sono diventati un altro campo di battaglia nelle guerre culturali, con molti che li vedono come una minaccia alla libertà di parola e l'ultimo segno di "correttezza politica" impazzito.

A parte l'ideologia, si potrebbe fare un caso etico di base per dare avvertimenti, nel senso che è la cosa premurosa da fare. Se invito un amico a guardare un film che conosco scene inquietanti, è semplicemente cortese e premuroso avvisare la mia amica in anticipo, nel caso in cui preferisca guardare qualcosa di più anodyne - e uno potrebbe fare lo stesso caso per un docente per discutere di argomenti angoscianti.

Ma mentre il dibattito sugli allarmi trigger ha imperversato, i sostenitori per loro sono diventati forti psicologico reclami. In primo luogo, hanno sostenuto che gli avvisi di trigger offrono alle persone con una storia di traumi un'occasione gradita per evitare il contenuto sconvolgente. Lo studioso di letteratura Mason Stokes dello Skidmore College di New York ha affermato che i suoi insegnamenti sul romanzo di Jim Grimsley Dream Boy (1995), che esplora temi di abusi sessuali su minori, ha fatto sì che uno dei suoi studenti, un sopravvissuto all'incesto, avesse bisogno di cure psichiatriche all'interno del paziente. "Ho avvertito gli studenti delle emozioni che questo romanzo potrebbe scatenare ogni volta che lo insegno da allora", ha affermato ha scritto in The Chronicle of Higher Education in 2014, l'implicazione è che, in futuro, uno qualsiasi dei suoi studenti con una storia di traumi sarà in grado di evitare le sue lezioni sconvolgenti e quindi di aver bisogno di cure psichiatriche acute.

In secondo luogo, i sostenitori del trigger-trigger affermano che tali avvertimenti offrono agli studenti e agli altri l'opportunità di prepararsi emotivamente. In lei New York Times a cura di "Why I Use Trigger Warnings" (2015), il docente di filosofia Kate Manne della Cornell University di New York ha sostenuto che consentono a coloro che sono sensibili a soggetti [potenzialmente sconvolgenti] di prepararsi a leggere su di essi, e meglio gestire le loro reazioni '.

Wecco che le argomentazioni ideologiche a favore e contro i trigger trigger sono difficili da risolvere, le specifiche affermazioni psicologiche possono essere verificate contro l'evidenza. Sulla prima affermazione, che attivano avvertimenti che consentono ai sopravvissuti al trauma di evitare di rivivere le emozioni negative associate, i critici sostengono che l'evitamento di materiale potenzialmente sconvolgente è in realtà un approccio controproducente perché non offre alcuna possibilità di imparare a gestire le proprie reazioni emotive. Di conseguenza, le paure si approfondiscono e i pensieri catastrofici non vengono contestati.


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Considerare a meta-analisi degli studi 39 in 2007 condotti dalla Sam Houston State University in Texas che hanno trovato un'associazione chiara e coerente tra l'uso di strategie di coping basate sull'evitamento (vale a dire, stare alla larga da disturbi stressanti o evitare di pensarci) e è aumentato disagio psicologico. Per un esempio più concreto, guarda i risultati di a studio, pubblicato su 2011, di donne che hanno assistito alle riprese di Virginia Tech di 2007 - coloro che hanno cercato di evitare di pensare a ciò che è accaduto tendevano a provare più sintomi di depressione e ansia nei mesi seguenti.

Sulla questione se gli allarmi trigger danno alle persone la possibilità di prepararsi emotivamente, una serie di studi recenti suggerisce che questo non è semplicemente il modo in cui la mente funziona. In 2018, un indagine dell'Università di Harvard ha chiesto a centinaia di volontari sul sito web del sondaggio Mechanical Turk di Amazon di leggere passaggi letterari grafici - come la scena del delitto in Fyodor Dostoevsky Crimine e punizione (1866) - che erano o non erano preceduti da un avvertimento scatenante di contenuti angoscianti in vista, e quindi valutano i loro sentimenti. Gli avvertimenti hanno avuto scarso effetto benefico sulle reazioni emotive dei volontari.

Nella primavera di 2019, a carta dall'università di Waikato in Nuova Zelanda, quasi sei partecipanti di 1,400 attraverso sei studi hanno guardato filmati video, preceduti o meno da avvertimenti. Questa volta, gli avvertimenti hanno ridotto l'impatto sconvolgente dei video, ma la dimensione di questo effetto era "così piccola da mancare di significato pratico" - e questo era vero indipendentemente dal fatto che i partecipanti avessero o meno una storia di traumi.

Nello stesso periodo, un gruppo alla Flinders University in Australia guardò all'effetto di innescare avvertimenti sull'esperienza delle persone di foto ambigue accompagnate da titoli diversi - come un'immagine di passeggeri che salgono su un aereo o con un titolo sconvolgente relativo a un incidente o un titolo innocuo relativo al mondo degli affari. Innescare avvertimenti ha aumentato i sentimenti negativi dei partecipanti prima della presentazione della foto, presumibilmente mentre anticipavano quello che sarebbe successo. Ma, ancora una volta, gli avvertimenti non hanno fatto molta differenza sul modo in cui i volontari hanno risposto emotivamente alle foto.

Era una storia simile nell'estate di 2019 quando i ricercatori della McKendree University in Illinois ha dato avvertimenti di volontari (o meno) prima di guardare video educativi su suicidio o aggressione sessuale. Ancora una volta, gli avvertimenti non hanno avuto alcun effetto significativo sull'impatto emotivo dei video, anche per i volontari che avevano avuto la propria esperienza personale degli argomenti. I quiz post-video hanno anche mostrato che gli avvisi di attivazione non hanno avuto alcun beneficio per l'apprendimento dei partecipanti.

E proprio questo autunno, un altro rilevante carta è stato pubblicato online. Non si trattava di avvisi di trigger di per sé, ma ha studiato un principio cognitivo centrale nel dibattito sugli allarmi. Un team dell'Università di Würzburg in Germania voleva vedere se gli avvertimenti anticipati potevano consentire alle persone di ignorare meglio le immagini negative che distraggono mentre erano impegnate in un altro compito. La loro constatazione costante attraverso tre esperimenti fu quella gente non può usa gli avvertimenti per prepararti o proteggerti dall'essere distratto da un'immagine sconvolgente.

Tutti questi nuovi risultati della ricerca non minano il caso etico o ideologico per gli avvisi di trigger, ma mettono seriamente in dubbio gli argomenti psicologici raccolti dai sostenitori di trigger trigger. Allo stesso tempo, i risultati forniscono un certo supporto per altre affermazioni psicologiche fatte da critici di allarme - come l'avvocato Greg Lukianoff e lo psicologo sociale Jonathan Haidt, autori del libro The Coddling of the American Mind (2018) - vale a dire che questi avvertimenti incoraggiano a credere nella vulnerabilità delle persone con una storia di traumi e, di fatto, nella vulnerabilità delle persone in generale.

Ad esempio, la ricerca di Harvard ha scoperto che l'uso di allarmi trigger ha aumentato la fiducia dei partecipanti nella vulnerabilità delle persone con disturbo post-traumatico da stress - un effetto indesiderato che i ricercatori hanno descritto come una forma di "stigma debole" (anche, per il sottogruppo dei partecipanti che hanno iniziato lo studio credendo nel potere delle parole di nuocere, i trigger trigger hanno effettivamente aumentato l'impatto negativo dei passaggi). Allo stesso modo, la ricerca di McKendree ha scoperto che l'unico effetto significativo degli allarmi innescati era aumentare la fiducia delle persone nella sensibilità degli altri al materiale sconvolgente e nella necessità di avvertimenti.

È importante non sopravvalutare il caso scientifico rispetto agli avvisi di trigger. La ricerca sui loro effetti è ancora agli inizi e, soprattutto, nessuno degli studi recenti si è concentrato sul loro uso tra le persone con diagnosi di salute mentale. Eppure già i risultati sono sorprendentemente coerenti nel minare l'affermazione specifica secondo cui gli allarmi innescati consentono alle persone di mettere in moto un qualche tipo di meccanismo di difesa mentale. Esiste anche una solida base di prove secondo cui l'evitamento è una strategia di coping dannosa per le persone che si stanno riprendendo da un trauma o affrontando l'ansia. Il chiaro messaggio della psicologia è quindi che gli avvisi di innesco dovrebbero arrivare con il loro avvertimento: non otterranno molto, tranne incoraggiare il coping disadattivo e la convinzione che le persone siano sensibili e abbiano bisogno di protezione.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Christian Jarrett è redattore senior di Aeon, che lavora al prossimo sito Web di Psiche che adotterà un approccio multidisciplinare alla secolare questione di come vivere. Un neuroscienziato cognitivo in allenamento, la sua scrittura è apparsa in BBC Future, CABLATO e New York Magazine, tra gli altri. I suoi libri includono La guida approssimativa alla psicologia (2011) e Grandi miti del cervello (2014). Il suo prossimo, sul cambiamento di personalità, sarà pubblicato nel 2021.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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