Come il socialismo è diventato non americano attraverso le campagne di propaganda del Consiglio degli annunci

Come il socialismo è diventato non americano attraverso le campagne di propaganda del Consiglio degli annunci A Bernie Sanders è stato chiesto in un municipio sponsorizzato dalla CNN del socialismo. Schermata della CNN

Bernie Sanders è emerso nella corsa per la nomina presidenziale.

Eppure anche alcuni esperti e pubblicazioni di sinistra sono preoccupati per quella che vedono come la potenziale mancanza di eleggibilità di Sanders.

Sanders è un socialista democratico. E l'etichetta "socialista" è una responsabilità politica nella cultura americana. Secondo un Gallup sondaggio rilasciato l'11 febbraio 2020, solo il 45% degli americani voterebbe per un socialista.

Io sono un studioso di cultura americana con un interesse nel rapporto tra ideologie politiche e cultura popolare. Nella mia ricerca, ho scoperto che questa antipatia nei confronti del socialismo potrebbe non essere un incidente: l'identità americana oggi è fortemente legata a un'immagine del capitalismo creata e pubblicizzata dall'Ad Council e dagli interessi corporativi americani per decenni, spesso con il sostegno degli Stati Uniti governo.

Come il socialismo è diventato non americano attraverso le campagne di propaganda del Consiglio degli annunci Uno screenshot di uno dei cartoni animati dell'era della Guerra Fredda che collega la Bill of Rights all'ideologia della libera impresa. Internet Archive, collezione Prelinger

Solidarietà tra imprese e governo

Nel 1942, un gruppo di dirigenti della pubblicità e del settore ha creato il Consiglio pubblicitario di guerra, per promuovere lo sforzo bellico. Il governo ha compensato le società che hanno creato o donato annunci concedendo loro di dedurre parte dei loro costi dai loro redditi imponibili.

Ribattezzata nel Consiglio pubblicitario nel 1943, l'organizzazione applicò le stesse tecniche persuasive in tempo di guerra della pubblicità e della manipolazione psicologica durante gli anni della Guerra Fredda, il periodo postbellico quando imperversarono la rivalità geopolitica tra Stati Uniti, URSS e i loro rispettivi alleati. Uno dei loro obiettivi: promuovere le virtù del capitalismo e della libera impresa in America e allo stesso tempo demonizzare l'alternativa - il socialismo - che era spesso confusa con il comunismo.


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La propaganda del governo a casa rappresentava l'URSS comunista come senza dio, tirannico e antitetico alle libertà individuali. Come contrappunto, l'America divenne tutto ciò che l'Unione Sovietica non era.

Questo legame tra capitalismo e identità nazionale americana è stato pubblicizzato attraverso un sofisticato, sforzo aziendale efficiente ed onnipresente come la propaganda guidata dallo stato dietro la cortina di ferro.

Le campagne hanno utilizzato le divisioni ideologiche della guerra fredda per enfatizzare la pertinenza del loro messaggio. In un rapporto del 1948, il Consiglio pubblicitario ha spiegato il suo obiettivo per il pubblico: "Il mondo di oggi è impegnato in una colossale lotta per determinare se la libertà o lo statismo domineranno".

Esaltare le virtù del capitalismo

Le campagne sono iniziate come un partenariato pubblico-privato. Alla fine della seconda guerra mondiale, il governo era preoccupato per il diffusione del comunismo a casa. Gli interessi commerciali sono preoccupati per le normative governative e per la crescente popolarità dei sindacati. La guerra fredda ha fornito ad entrambe le parti un nemico condiviso.

Nel 1947, il presidente Truman chiese al Consiglio pubblicitario di organizzare il Campagna Freedom Train, concentrandosi sulla storia delle libertà politiche dell'America. Paramount Pictures, US Steel, DuPont, General Electric e Standard Oil hanno fornito supporto finanziario. Per due anni il treno attraversò la nazione, portando documenti originali che includevano la Carta dei diritti e la Costituzione.

Come il socialismo è diventato non americano attraverso le campagne di propaganda del Consiglio degli annunci Uno dei messaggi del Consiglio pubblicitario sul capitalismo in America. Archivi della Advertising Advertising of America, Biblioteca della Duke University

L'anno seguente, il Consiglio pubblicitario lanciò una campagna guidata dalle imprese, chiamata "The Miracle of America", intendeva favorire il sostegno al modello americano di capitalismo, distinto dalla sua versione dell'Europa occidentale, che era più amichevole per l'intervento del governo. Ha sollecitato un aumento della produttività da parte dei lavoratori statunitensi, ha collegato la libertà economica e politica e, paradossalmente, ha affermato il capitalismo collaborativo natura.

"Certo, l'America sta andando avanti se ci riuniamo tutti", leggi un opuscolo. Un altro volantino, "Arriva la rivoluzione!", Ha espresso il suo sostegno al capitalismo americano nella lingua della lotta globale:" Se continueremo a far funzionare quel sistema ... allora altre nazioni ci seguiranno. Se non lo facciamo, probabilmente diventeranno comunisti o fascisti. "

Nei suoi primi due anni, il messaggio Miracle of America ha raggiunto il pubblico americano attraverso 250 stazioni radio e televisive e 7,000 cartelloni pubblicitari all'aperto. Giornali stampati 13 milioni di linee di pubblicità gratuita. Il Consiglio pubblicitario si vantava che la campagna fosse finita 1 miliardo di "impressioni sull'ascoltatore radio".

Gli operai americani hanno ricevuto circa la metà degli 1.84 milioni di copie dell'opuscolo gratuito "The Miracle of America". Un quarto è stato distribuito gratuitamente alle scuole e università 76 ho ordinato il libretto.

Questa propaganda pro-business, espressa nella lingua del patriottismo della Guerra Fredda, ebbe raggiunto circa il 70% della popolazione americana entro la fine della campagna.

In che modo le campagne pubblicitarie dopo la seconda guerra mondiale hanno contribuito a rendere il socialismo non americano.

Capitalismo dei cartoni animati

Gli sforzi hanno prodotto più di semplici messaggi di stampa e affissioni.

Nel 1946, la Fondazione Alfred P. Sloan, fondata dall'ex capo della General Motors, pagò l'evangelico Harding College produrre "Divertimento e fatti sul business americano, "Una serie di video educativi sui cartoni animati sul capitalismo, prodotti da un ex dipendente della Disney.

Tra il 1949 e il 1952, Metro Goldwyn Mayer li distribuì in teatri, scuole, college, chiese e luoghi di lavoro.

I film hanno promosso gli stessi messaggi delle campagne del Consiglio pubblicitario, sebbene non facessero parte del progetto. Hanno continuato uno sforzo decennale da parte della Sloan Foundation per iniziare, nelle parole del suo direttore esecutivo, "un bombardamento della mente americana con principi economici elementari attraverso la collaborazione con istituti scolastici ".

Sia per Sloan che per i sostenitori del movimento, gli interessi commerciali erano sinonimo di interesse nazionale. Il sistema di libera impresa era una scorciatoia per libertà, democrazia e patriottismo. A differenza dell'Europa, i video suggerivano che la lotta di classe - del tipo che richiedeva i sindacati - non esisteva negli Stati Uniti

Nel cartone animato "Meet the King", Joe, l'archetipo operaio americano, si rende conto di non essere un proletario sfruttato. Invece è un re, "Perché può acquistare di più con i suoi salari rispetto a qualsiasi altro lavoratore nel mondo".

Al contrario, i regolamenti governativi o gli interventi sull'economia sono stati descritti nei cartoni animati come tendenze socialiste, destinate a condurre al comunismo e alla tirannia.

"Crea la mia libertà, "E"Sono affari di tutti"Ha presentato lo stato come una minaccia perpetua. Un mostro fiscale che succhia soldi, il governo riduce i profitti di tutti, schiaccia le imprese private e toglie le libertà individuali: "Niente più proprietà privata, niente più tu. "

Secondo una stima della rivista Fortune, nel 1952, le imprese americane spesero ogni anno 100 milioni di dollari, indipendentemente da qualsiasi campagna pubblicitaria del Consiglio, per promuovere la libera impresa.

'Peanuts' spinge la libertà

All'inizio degli anni '1970, le imprese hanno risposto alla crescente negatività sul potere aziendale con una nuova campagna coordinata dal Consiglio di pubblicità.

"The American Economic System ... and Your Part in It" è stato lanciato a fianco delle celebrazioni nazionali bicentenarie. Era il più grande progetto centralizzato di pubbliche relazioni pro-business finora, ma solo uno dei tanti gestito autonomamente da società.

Come il socialismo è diventato non americano attraverso le campagne di propaganda del Consiglio degli annunci Parte di una pagina dell'opuscolo degli anni '1970 che utilizzava i fumetti di Charles Schultz "Peanuts" per spiegare i vantaggi del sistema economico americano. Amazon

L'industria dei media ha donato $ 40 milioni in spazio libero e tempo di trasmissione nel primo anno della campagna. Il Dipartimento del Commercio e il Dipartimento del Lavoro hanno contribuito con circa mezzo milione di dollari ai costi di produzione per 20 pagine opuscolo.

Che opuscolo ha usato i dati forniti dai dipartimenti del commercio e del lavoro e dai fumetti di Charles Schulz "Peanuts" per spiegare i vantaggi del sistema economico americano. Il sistema è stato nuovamente presentato come una libertà fondamentale protetta da una Costituzione il cui obiettivo era "mantenere un clima in cui le persone potessero lavorare, investire e prosperare".

Per 1979, 13 milioni copie erano state distribuite a scuole, università, biblioteche, organizzazioni civiche e luoghi di lavoro.

Echi adesso?

Per quattro decenni, la Guerra Fredda ha fornito un semplice asse del bene contro il male che ha consolidato l'associazione tra libertà, identità americana e capitalismo di libera impresa.

La comunità imprenditoriale, indipendentemente e attraverso il Consiglio degli annunci, ha finanziato enormi programmi di educazione economica dall'alto verso il basso che hanno modellato le percezioni americane di affari e governo e del capitalismo e del socialismo.

La guerra fredda si è conclusa 30 anni fa, ma le sue strutture e divisioni culturali persistono - forse, persino, nelle risposte di alcuni americani al socialismo di Bernie Sanders.

Circa l'autore

Oana Godeanu-Kenworthy, professore associato di studi americani, Miami University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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