Come viene testata la salute civile

Come viene testata la salute civile Un operaio lava il marciapiede vicino al municipio di San Francisco. Justin Sullivan / Getty Images

Le preoccupazioni immediate del coronavirus sono chiare: una crisi sanitaria senza precedenti e devastazioni economiche. Ma non sono solo gli ospedali e le aziende a soffrire. Le istituzioni civiche e di governo saranno presto messe a dura prova e ciò potrebbe rappresentare una grande sfida per la solidità della società americana nel suo insieme.

Il delicato equilibrio delle istituzioni civiche - di tutto, dai consigli scolastici locali e le organizzazioni di volontariato ai media e ai governi locali - e la fiducia sociale è il mortaio della democrazia. Anche prima che il virus colpisse, gli Stati Uniti sono stati afflitti da una crescente fragilità civica riflessa, ad esempio, crescente polarizzazione politica e sparatorie di massa.

Stati fragili

Possiamo vedere nei paesi in via di sviluppo, dal sub-sahariano Africa a Asia, che quando le istituzioni civiche non funzionano bene, la governance e la vita economica sono tenue e la violenza civile, motivata da tensioni politiche o etniche, può scoppiare. Se gli Stati Uniti non nutrono preoccupazioni civili - la coesione di comunità e organizzazioni civiche attive - gli sforzi medici e gli investimenti economici in questa crisi saranno compromessi. Abbiamo già visto in questa crisi che senza un coinvolgimento attivo dei cittadini, attraverso l'autoisolamento e l'allontanamento sociale, gli sforzi per la salute pubblica vengono annullati.

Nella nostra ricerca, insieme ad altri studiosi, abbiamo sviluppato un indice di fragilità civica. Paesi come il Pakistan, la Somalia e l'Afghanistan hanno un tasso molto alto di fragilità civica, mentre i paesi scandinavi sono i migliori per le società civili, seguite da altri paesi occidentali. I paesi dell'America Latina e dell'Est Europa sono al centro. Gli Stati Uniti si classificano storicamente abbastanza bene, nel primo 10% dei paesi civicamente robusti.

Come viene testata la salute civile Mappa della fragilità civica in tutto il mondo, dalla più alta in rosso alla più bassa in blu. Indice di fragilità civica, CC BY

La fragilità civica può in gran parte essere associata a quattro fattori chiave:

  • Frazionalizzazione: il grado in cui esiste la polarizzazione in un paese, sia esso politico, etnico o religioso.


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  • Disuguaglianze di genere: La disparità di status tra uomini e donne, misurata attraverso l'educazione e la partecipazione della forza lavoro.

  • Corruzione: Il ruolo delle pratiche disoneste e corrotte nelle istituzioni governative, economiche e amministrative.

  • Rimostranze: Causa reale o immaginata di protesta o senso di ingiustizia.

Quando questi fattori danno un punteggio elevato, non solo aumenta la violenza, ma le persone hanno meno probabilità di votare o aderire ad organizzazioni esterne alla famiglia o alle associazioni etniche.

I quattro fattori aiutano anche ad anticipare la discordia civica, che può culminare nella violenza. Tali classifiche non sono statiche. Negli Stati Uniti, preoccupazioni riguardanti frazionamento sono in aumento e un disagio più ampio per quanto riguarda la corruzione, i reclami e persino status delle donne sta crescendo.

Scoppio di malcontento?

È probabile che gli impatti del coronavirus aumentino tali preoccupazioni. Disoccupazione su larga scala negli Stati Uniti, insieme a qualsiasi aumento associato della povertà e declino del reddito familiare medio, aumenta il rischio di fragilità civica. Questo potrebbe essere accentuato da nessuno malcontento per il modo in cui tutti i livelli di governo hanno risposto allo scoppio

Maggiore è la fiducia nelle istituzioni, dal governo alle organizzazioni di volontariato, maggiore è la probabilità che l'ordine sociale possa essere mantenuto. Gli stati che hanno un livello più elevato di capitale sociale - vale a dire comunità affiatate con organizzazioni civiche attive - troveranno più facile assorbire le difficoltà imminenti, compresa la disoccupazione.

E gli Stati Uniti potrebbero doverlo fare di fronte a possibili attori esterni in malafede. Non è una sorpresa La campagna di disinformazione della Russia attorno al coronavirus è specificamente orientato a minare la fiducia nelle istituzioni civiche, dal governo ai media, in Occidente.

Inoltre, senza la fiducia sociale e un sentimento di appartenenza, la tolleranza verso gli altri crolla. Non è un caso che negli ultimi anni abbiamo visto picchi drammatici nei rapporti sull'antisemitismo, movimenti di razzismo e supremazia bianca. Tuttavia si otterrà ben poco nell'affrontare questo problema attaccando intere categorie demografiche come intolleranti, come marchiare la classe lavoratrice bianca come razzista.

Non solo queste affermazioni generali sono false, ma non arrivano alle questioni fondamentali della fiducia e dell'appartenenza sociale. Gruppi di odio ed entità criminali, dal mafie a suprematisti bianchi, sfruttare la mancanza di fiducia nei governi, creando fonti alternative di sostegno - sia materiale che morale - per i disaffezionati.

La pandemia ha creato un'atmosfera di ansia e incertezza sull'economia, l'assistenza sanitaria e l'occupazione. L'incertezza ha molteplici effetti: quando la coesione delle società civili si consuma, aggrava i problemi di salute mentale e di salute civile. Quanto può essere solida una società direttamente legato alla salute mentale individuale.

Debito pubblico

Andando avanti, vediamo la necessità di dare priorità alle politiche che costruiscono la fiducia e l'appartenenza sociale. Questo è ancora più vero ora con gli impatti monumentali del coronavirus. Richiede lo sviluppo di politiche che coinvolgano la partecipazione attiva dei cittadini e della comunità che non sono imposte dall'alto verso il basso, come la recente Programma del governo britannico utilizzare il supporto di base per il suo servizio sanitario nazionale; o negli Stati Uniti, l'uso degli studenti nel programma Teach for America.

Crediamo che sia la destra che la sinistra politiche debbano fare di più per affrontare la nostra crisi civile. A destra, abbiamo bisogno di riconoscere che il capitalismo senza restrizioni ha distrutto le comunità, dal livello locale in poi. quando divisioni di classe diventare, in effetti, caste fisse nella società, convinzione nella democrazia e rotture dell'uguaglianza civile.

A sinistra, vediamo la politica dell'identità come dannosa fiducia sociale e appartenenza condivisa tra le comunità. Il capitale sociale, non solo il capitale finanziario, deve diventare la linea di fondo. La società americana sta aumentando debito finanziario mentre combatte questa crisi, ma il "debito civico" - lo sfilacciamento delle nostre comunità e istituzioni - diventerà anche un problema in rapida espansione. La nazione dovrà affrontare entrambe queste gravi sfide per garantire la salute della società americana.

Circa l'autore

David Jacobson, professore di sociologia, University of South Florida e Zacharias Pieri, Assistente alla cattedra di Relazioni internazionali e Studi sulla sicurezza, University of South Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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