Empatia e nuovi modi di connettersi sono aumentati nel corso della storia umana

La distanza sociale è aumentata nel corso della storia umana, ma anche l'empatia e i nuovi modi di connettersi La lettura ti consente di vivere un'altra volta, un luogo, persino una mente. Ben White / Unsplash, CC BY

Distanziamento sociale è vitale nel momento presente. Mentre il crescente isolamento e la spaziatura delle nuove misure drastiche rappresentano uno shock per molte persone, il distanziamento sociale non è nuovo se si considera la visione a lungo termine - la visione molto lunga.

Come scienziato cognitivo e studioso che studia empatia, Vedo la storia umana come un processo di crescente distanza sociale. Lungo la strada, è emersa l'empatia per colmare le lacune allargate, consentendo la distanza fisica incoraggiando i legami mentali. In effetti, suggerisco che le pratiche culturali di empatia sono cambiate nel tempo, dal semplice monitoraggio degli altri a "vivere insieme le situazioni altrui" da una distanza.

Rimanere connessi su spazi più ampi

I nostri antichi antenati africani vivevano in gruppi di forse 150 individui. Secondo lo psicologo evoluzionista Robin Dunbar, gli esseri umani potrebbero vivere in questi gruppi più grandi perché si sono sviluppati nuove forme di interazione sociale i loro predecessori non avevano.

La distanza sociale è aumentata nel corso della storia umana, ma anche l'empatia e i nuovi modi di connettersi Il grooming è un modo per mantenere relazioni per i primati non umani. Collezione Anup Shah / Stone via Getty Images

I nostri antenati umani sostituirono la cura fisica che legava le altre scimmie al pettegolezzo. Per mezzo di chiacchiere sociali, questi primi umani potevano focalizzare l'attenzione sui membri del loro gruppo. La distanza fisica potrebbe crescere, mentre i membri del gruppo restavano vicini in un nuovo modo mentale rintracciandosi attraverso il linguaggio parlato. Il grooming è diventato obsoleto.

Da qualche parte nella transizione della nostra specie da un'esistenza completamente nomade a abitazioni più permanenti, sono emerse separazioni. Grotte e pareti uniscono gruppi più piccoli, ma li separano dagli altri. Mentre i ricercatori non sanno molto di questo periodo di tempo, hanno scoperto meravigliose pitture rupestri risalenti a molte migliaia di anni che raffigurano scene di caccia. È impossibile dire se queste immagini rappresentino ricordi di cacce passate o scene mitologiche, ma illustrano come l'immaginazione trascenda le pareti.

Passiamo rapidamente ai primi anni dell'era moderna: le comunità viventi sono diventate più piccole e il la famiglia nucleare di madre-padre-figlio divenne la nuova norma. Questa struttura familiare ha iniziato ad escludere ulteriori parenti e membri della famiglia rimossi. Nell'era della famiglia nucleare, la distanza sociale è cresciuta enormemente. Non solo separazione, ma la privacy è diventata un valore chiave. Intorno al 1800, il I romantici hanno celebrato di essere in un gruppo molto piccolo e di essere soli.


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Ancora una volta, è emersa una nuova tecnica di empatia che ha reso appetibile la nuova distanza sociale: il romanzo. I romanzi hanno fornito alle persone un modo per sperimentare ciò che gli altri sentivano da lontano. L'empatia ora si staccava dalla vicinanza del tempo e dello spazio e, di fatto, dalla realtà. Puoi sederti da solo nella tua stanza e sentirti con e per gli altri.

L'empatia potrebbe diventare universale e applicarsi a tutti, anche in luoghi lontani. Come ha affermato lo storico Lynn Hunt, il l'idea dei diritti umani è nata ed è emersa parallelamente al romanzo sentimentale.

Come l'empatia isola il sé

La distanza sociale è aumentata nel corso della storia umana, ma anche l'empatia e i nuovi modi di connettersi La scoperta di Koch ha contribuito a trasformare il contatto con gli altri in un rischio riconoscibile. Foto 12 / Universal Images Group tramite Getty Images

Nel 1882, il microbiologo Robert Koch ha identificato i batteri che causa e trasmette la tubercolosi. La sua scoperta ha cambiato il modo in cui le persone si vedono: la possibilità di trasmettere germi rende il contatto con gli altri un rischio.

Di conseguenza, il movimento internazionale per l'igiene emerse intorno al volgere del 20 ° secolo. La strategia vincente per far fronte al rischio di contatto, allora e ora, è l'autocontrollo: tattiche come i regimi di pulizia e l'autoisolamento. Nel rapporto tra sé e l'altro, il sé divenne dominante nella cultura occidentale.

Allo stesso tempo è accaduto qualcosa di interessante: anche l'empatia è diventata più una questione di sé che dell'altra. In effetti, è stato in questo periodo che la stessa parola "empatia" è stata coniata. È nato per tradurre il concetto di "Einfühlung" dalla teoria dell'arte tedesca, che significa letteralmente sentirti in un'opera d'arte. In questo concetto, l'individuo che pratica l'empatia affronta un artefatto, non un altro essere umano.

Dal 2000, i social media hanno coltivato un nuovo mix di distanza sociale ed empatia. Mentre i ricercatori non hanno generalmente concordato se i social media diminuire or aumentare legami sociali, il tempo trascorso sui social media è tempo trascorso senza vicinanza fisica ad altre persone.

Queste tecnologie hanno trasformato i propri piccoli gruppi di amici in una raccolta amorfa di seguaci a distanza. Queste reti aumentano la distanza sociale soddisfacendo la necessità di una connessione sociale. Mi piace e retweet forniscono la piacevole sensazione di importare agli altri. Avere risonanza su Internet consente quindi il distanziamento sociale fisico e forse anche il distacco sociale mentale.

La distanza sociale è aumentata nel corso della storia umana, ma anche l'empatia e i nuovi modi di connettersi Con le attività commerciali chiuse e molti spazi pubblici vietati, le persone non sono in grado di riunirsi e interagire di persona. AP Photo / Patrick Semansky

Distanziamento sociale nel 2020

La traiettoria umana della crescente distanza sociale abbinata a nuove forme di empatia e tecniche correlate, che vanno dalla lettura di romanzi ai social media, potrebbe suggerire che le persone sono destinate a superare l'attuale situazione socialmente distante.

Eppure, c'è un altro lato di ciò che sta accadendo ora. Mentre nel corso dei millenni, gli esseri umani si sono adattati a varie forme di allontanamento, non abbiamo perso gli appelli di essere vicini. Molte persone bramano la presenza di persone, veri esseri fisici con corpi ed emozioni.

Come specie e individualmente, le persone possono davvero adattarsi alla distanza sociale. Ma suggerisco che di tanto in tanto vogliamo lasciare tutti questi adattamenti alle spalle e incontrare persone e strofinare le spalle. Potremmo anche riscoprire qualche forma di toelettatura.

Circa l'autore

Fritz Breithaupt, Professore ordinario di Scienze cognitive e studi germanici, Indiana University, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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