3 lezioni di leadership sulla crisi da Abraham Lincoln

3 lezioni di leadership sulla crisi da Abraham Lincoln Un incontro del presidente Abraham Lincoln e del suo gabinetto. Internet Book Archive / Flickr

Nel marzo 1861, quando Abraham Lincoln fu inaugurato come presidente, gli Stati Uniti affrontarono la sua più grande crisi: la sua improvvisa e inaspettata dissoluzione. Sette degli allora 31 stati avevano già votato per la secessione dall'Unione.

Quello che fece nei mesi e negli anni seguenti fece una differenza così grande nella storia che David M. Potter, eminente storico del Sud, concluse anni fa che se Lincoln e il presidente confederato Jefferson Davis avessero avuto in qualche modo scambiati lavori, la Confederazione avrebbe assicurato la sua indipendenza.

La vittoria militare dell'Unione nella guerra civile non fu inevitabile; un altro leader minore potrebbe aver accettato un compromesso con il Sud. Mentre discuto nel mio libro "Ambizioni colossali: pianificazione confederata per un mondo post guerra civile", Durante il conflitto i confederati hanno tentato di negoziare una convivenza pacifica tra una repubblica indipendente dei proprietari di schiavi e gli Stati Uniti.

Resistendo a questo sforzo e perseverando contro un determinato nemico militare, Lincoln lasciò tre importanti lezioni sulla leadership: quando combatteva un nemico letale sul suolo di casa, gestiva abilmente politici di alto livello; collegato bene con le persone; e si occupò chiaramente dell'esercito come comandante in capo.

Gestire alleati politici e nemici

Lincoln costruì e guidò un Gabinetto di grande forza accogliendo il dissenso. Ha incluso i due uomini che erano stati i suoi rivali per la nomina presidenziale del Partito repubblicano nel 1860, William H. Seward e Edward Bates. Ha cercato consigli su questioni militari, con briefing giornalieri del suo comandante generale, Winfield Scott. Ha anche chiesto contributi su questioni politiche, comprese quelle importanti come la stesura e la pubblicazione di Proclamazione di emancipazione.

Mentre ha accolto con favore le differenze di opinione, non si è sottratto alla responsabilità. Il 1 ° aprile 1861, Seward propose dichiarando guerra a varie potenze europee come tentativo di riunire il paese. Parte dell'idea consisteva nel mettere Seward al comando della guerra, elevando efficacemente il presidente ad essere un prestanome cerimoniale sopra la mischia.

La risposta del presidente fu severa: se ci fosse stata una guerra, l'avrebbe condotta: “Osservo che se questo deve essere fatto, Devo farlo."


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Lincoln ha anche affrontato abilmente i conflitti presentati da colleghi importanti. Quando il segretario del tesoro Salmon P. Chase, complottato per contestare la nomination di Lincoln per la rielezione nel 1864, il presidente elegantemente nominato il suo rivale era il principale giudice degli Stati Uniti, rimuovendolo dai concorsi politici.

3 lezioni di leadership sulla crisi da Abraham Lincoln Cottage del presidente Lincoln a Rock Creek Park, ora nel parco di Washington, DC, Soldiers Home. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

In contatto con le persone

Lincoln era altrettanto abile nel relazionarsi con il pubblico, avendo sviluppato un'ordinaria cura artigianale durante i suoi 30 anni di carriera di campagna politica in Illinois. Ciò includeva coltivare una reputazione di accessibilità. Come hanno visto gli spettatori nel film di Lincoln di Steven Spielberg del 2012, la sua Casa Bianca era aperta a tutti i visitatori e i firmatari.

Sulle corse giornaliere del presidente da e verso il suo ritiro estivo preferito a Washington, il cottage a Rock Creek, ha superato gli ospedali dei soldati e i campi di contrabbando, dove si sono radunati i rifugiati afroamericani del Sud. La poetessa e infermiera di guerra Walt Whitman ha assistito agli "occhi di Lincoln, sempre per me con una profonda tristezza latente nell'espressione" proiettando la sua consapevolezza della gravità della crisie la sua onestà e umiltà.

Con la rassicurazione di Lincoln sul popolo, egli comunicò un messaggio più ampio sullo scopo della guerra: in un mondo della metà del 19 ° secolo dominato da aristocrazie e monarchie, solo negli Stati Uniti era possibile per un uomo con un background così umile diventare capo di stato. A suo avviso, l'insurrezione dei proprietari di schiavi ha messo a repentaglio la sopravvivenza di quell'esperimento in democrazia e mobilità sociale.

Pertanto, nei suoi grandi discorsi, ha usato parole e frasi familiari di Shakespeare e della Bibbia per presentare la lotta alla guerra sia come missione sacra, per raggiungere gli obiettivi di Dio, sia come imperativo universale e ideologico: salvare l'autogoverno repubblicano per mondo. L'emancipazione favorirebbe questo obiettivo: la chiusura del indirizzo di GettysburgLincoln sperava "che questa nazione, sotto Dio, avrebbe avuto una nuova nascita di libertà - e che il governo del popolo, da parte del popolo, per il popolo, non perisse dalla terra".

3 lezioni di leadership sulla crisi da Abraham Lincoln Il presidente Lincoln e i principali leader militari si incontrarono vicino al campo di battaglia di Antietam nel 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Gestire i militari

L'ultimo successo di Lincoln come leader durante la guerra civile dipendeva dal suo rapporto con l'esercito, in particolare con i suoi comandanti.

La precedente guerra americana, la guerra messicana del 1846-1848, era stata turbata da La sfiducia del presidente James Polk delle ambizioni politiche dei suoi massimi generali. Lincoln cercò di evitare quel conflitto essendo paziente e concentrato nei suoi rapporti con i leader militari.

Lincoln capì che lui e i suoi generali avevano a che fare con circostanze ben al di là di qualsiasi cosa la loro formazione ed esperienza le avesse preparate. La maggior parte delle precedenti carriere dei generali avevano combattuto contro i nativi americani. Persino nella guerra messicana - in cui i suoi generali avevano prestato servizio nei ranghi inferiori - il numero di soldati in un solo comando aveva raggiunto il numero massimo di alcune migliaia. Allo stesso tempo Lincoln conosceva anche i Confederati ha lavorato con gli stessi svantaggi.

Ora questi comandanti furono improvvisamente responsabili di manovrare eserciti di oltre 100,000 uomini contro un nemico completamente diverso. In questo contesto sconcertante, il messaggio di Lincoln ai suoi comandanti era semplice: Concentrarsi sull'obiettivo militare di distruggere gli eserciti della Confederazione e lasciargli elaborare la politica.

Lincoln annullò i generali che si allontanarono in politica. Nel luglio 1862, George B. McClellan rispose alla sua sconfitta nelle battaglie dei sette giorni fuori Richmond, dicendo al presidente di cessare e persino di invertire i passi verso l'emancipazione, affermando: "Il potere militare non dovrebbe essere permesso interferire con i rapporti di servitù ". La risposta di Lincoln fu duplice: mandò un messaggio conciso dicendo al generale di tornare all'offensiva e informò il Consiglio dei Ministri che avrebbe rilasciato Proclamazione preliminare di emancipazione.

Una volta che il presidente trovò un generale impegnato nel suo obiettivo di sconfiggere gli eserciti confederati - Ulisse S. Grant - lo nominò a capo di tutti gli eserciti dell'Unione e quindi lasciò il piano di combattimento a lui.

"I particolari dei tuoi piani non conosco né cerco di conoscere, "Lincoln confessò a Grant a metà del 1864, alla vigilia di una campagna cruciale contro l'Esercito della Virginia del Nord di Robert E. Lee che probabilmente avrebbe deciso la guerra - e forse anche le possibilità di rielezione di Lincoln.

Anche con la gravità della crisi che sta affrontando gli Stati Uniti, Lincoln desiderava trasmettere la sua assoluta fiducia nell'uomo che aveva promosso essere il primo tenente generale dopo George Washington. "Sei vigile e autosufficiente", assicurò Grant, "e soddisfatto di questo, desidero non ostacolarti con alcun vincolo o restrizione".

Alla fine, Lincoln ha arruolato con successo rivali politici, generali e persone per sostenere la causa dell'Unione e vincere la guerra civile. Per compiere questo grande compito, il presidente doveva ispirare, delegare e stabilire linee chiare di autorità per coloro che lo circondavano.

Circa l'autore

Adrian Brettle, docente di storia, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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