Perché l'empatia dei leader è importante nel mezzo di una pandemia

Perché l'empatia dei leader è importante nel mezzo di una pandemia Il Governatore del Massachusetts Charlie Baker sta per piangere mentre ringraziava la famiglia Kraft per aver pilotato maschere protettive disperatamente necessarie dalla Cina a Boston in un jet dei New England Patriots, 1 aprile 2020. Getty / Jim Davis / The Boston Globe

Resilienza, capacità comunicative, apertura e controllo degli impulsi sono in cima alla lista dei sei qualità che la storica presidenziale Doris Kearns Goodwin afferma che sono comuni ai buoni leader.

Nel suo libro "Leadership: In tempi turbolenti, "Goodwin ha esaminato le vite e gli stili di leadership di quattro presidenti americani - Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt e Lyndon B. Johnson - nel tentativo di distillare ciò che li caratterizzava.

Un altro dei tratti di leadership delle liste di Goodwin risulta essere di grande valore durante questi giorni di pandemia: l'empatia.

I leader che trasudano empatia nel bel mezzo della crisi COVID-19 stanno vivendo picchi di popolarità. Il New York Times ha detto Il governatore Andrew Cuomo di New York "il politico del momento", prendendo atto, tra l'altro, dei suoi briefing, che ora raggiungono regolarmente il pubblico nazionale e sono "articolati, coerenti e spesso tinti di empatia".

Perfino il governatore del Massachusetts Charlie Baker, che è noto per il suo comportamento professionale, ha versato lacrime durante le riunioni stampa più volte nelle ultime settimane. Quando ha recentemente raccontato come il suo migliore amico ha perso sua madre a causa della malattia, si è strozzato.

"Presto attenzione ai numeri, ma quello a cui penso veramente sono soprattutto le storie e le persone che stanno dietro le storie", Baker disse.

Questa esperienza, ha aggiunto Baker, gli ha fatto pensare "all'importanza dei propri cari che mettono tutto fuori e che si assicurano che non lascino nulla di non detto", confidando che con suo padre, "provo a dire di più".


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Perché l'empatia dei leader è importante nel mezzo di una pandemia Una scena del video di sostegno della senatrice Elizabeth Warren per il candidato presidenziale democratico Joe Biden. Twitter

Contagio dell'empatia

Nei miei corsi di etica, nonché nella mia borsa di studio, Sottolineo l'importanza dell'empatia nel processo decisionale morale.

Michael Slote, filosofo morale e autore di numerosi libri sul risorgente movimento del 18 ° secolo noto come sentimentalismo morale, scrive, "l'empatia implica avere i sentimenti di un altro (involontariamente) suscitato in noi stessi, come quando ne vediamo un altro nel dolore". Questo è paragonabile a un'infusione o, più appropriato per il nostro momento attuale, a un contagio di "sentimento / i da una persona all'altra".

Nell Noddings, uno dei fondatori voci dei Etica della cura, una teoria etica che evidenzia l'importanza dell'empatia, scrive che quando uno si empatica con un altro, la persona che fa l'empatia diventa una "dualità", portando i sentimenti dell'altro insieme ai propri.

Il non empatico

Il presidente Donald Trump non è noto per la sua empatia. Quasi ogni sera mentre il presidente si rivolgeva alla nazione attraverso i suoi briefing televisivi, ha avuto l'opportunità di dimostrare che "senti il ​​tuo dolore, "Per citare uno dei predecessori di Trump, Bill Clinton.

Ma questo presidente non sembra superare quello che la principale analista politica della CNN, Gloria Borger chiamate il suo "gap empatico".

"L'empatia non è mai stata considerata una delle risorse politiche di Mr. Trump" scrive Peter Baker, capo corrispondente della Casa Bianca per il New York Times. In effetti, nei suoi briefing, Trump mostra "più emozione nel lutto per i suoi dati economici persi rispetto ai suoi elettori persi", scrive Baker. Nella migliore delle ipotesi, Trump sembra essere in grado di raccogliere qualcosa di più simile alla simpatia.

Ma la simpatia non è la stessa dell'empatia. La simpatia si sente male per gli altri. L'empatia si sente male con gli altri. La simpatia vede cosa stai attraversando e riconosce che deve essere dura. L'empatia tenta di attraversarlo con te.

Trump ha fatto poco più che riconoscere la sofferenza, come ha fatto il mese scorso quando ha rifiutato di condannare i manifestanti che si sono radunati contro le restrizioni COVID-19, invece detto "Ci stanno vivendo da molto tempo ... ed è stato un processo difficile per le persone ... c'è la morte e ci sono problemi anche a rimanere a casa ... stanno soffrendo".

Perché l'empatia dei leader è importante nel mezzo di una pandemia Il presidente Donald J. Trump parla a una riunione della task force sul coronavirus del 23 aprile 2020 a Washington, DC Getty / Jabin Botsford / The Washington Post

Leva con gli elettori?

Ora sembra che l'apparente mancanza di empatia di Trump sia utilizzata come una questione elettorale dai leader del partito democratico.

In un recente municipio, il presunto candidato alla presidenza democratica Joe Biden appuntito direttamente al comportamento di Trump come un fallimento cruciale: "Lo hai sentito offrire qualcosa che si avvicina a un'espressione sincera di empatia per le persone che stanno soffrendo?"

Al contrario, mentre le conferme iniziano a accumularsi per Biden, l'empatia è sulla punta delle lingue dei suoi sostenitori. Nel suo appoggio al suo ex secondo in comando, il presidente Barack Obama lodato "Empatia e grazia" di Biden. Tom Perez, presidente della Convenzione nazionale democratica, noto che le tragedie che Biden ha vissuto nella sua stessa vita, tra cui la morte della sua prima moglie e figlia di 1972 mesi nel 13 in un incidente d'auto e, più recentemente nel 2015, la morte di suo figlio per cancro al cervello, "gli hanno dato il l'empatia per guidarci in avanti. "

E, nella sua approvazione di Biden, l'ex rivale Elizabeth Warren evidenziato il modo in cui le sue esperienze "animano l'empatia che estende agli americani che stanno lottando". Continua affermando inequivocabilmente: "L'empatia conta".

I leader efficaci si immedesimano

Mentre non esiste un elenco definitivo di qualità che tutti i grandi leader devono possedere, Doris Kearns Goodwin scrive, "possiamo rilevare una certa somiglianza familiare dei tratti di leadership" attraverso la storia.

L'empatia ha avuto un ruolo fondamentale nella storia americana quando i presidenti si sentono e agiscono in risposta ai bisogni dei loro elettori. In effetti, i leader che si immedesimano, che si relazionano e sentono con la loro gente possono chiedere loro di fare cose difficili.

Ciò descrive in modo appropriato il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern, che è stato di recente profilato nella rivista The Atlantic. Il titolo dell'articolo, forse iperbolicamente, suggerisce che, a causa della sua capacità di entrare in empatia, Ardern potrebbe essere "il leader più efficace del pianeta". Uno dei precursori di Ardern lo riassume: "C'è un alto livello di fiducia e fiducia in lei a causa di quell'empatia".

E l'empatia funziona; la fiducia che i neozelandesi hanno riposto in Ardern, insieme alle forti misure del suo governo per arginare COVID-19, sono entrambe accreditate drammaticamente riducendo la gravità dell'epidemia nel suo paese.

È più facile fidarsi di un leader empatico; la loro empatia è una certezza migliore della debole simpatia di un leader che soffre per la perdita del proprio potere sulla perdita della vita.

Si scopre che la maggior parte di noi non riesce a entrare in empatia con una persona del genere.

Circa l'autore

Jonathan D. Fitzgerald, Assistente alla cattedra di studi umanistici, Regis College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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