Una guida sul campo alla retorica pericolosa di Trump

Una guida sul campo alla retorica pericolosa di Trump Il presidente eletto Trump a un raduno post-elettorale a Mobile, Alabama, il 17 dicembre 2016. Mark Wallheiser / Getty

Tutti i leader sono demagoghi. Potresti non rendertene conto, perché siamo arrivati ​​ad associare la parola "demagogo" a soli leader populisti pericolosi. Ma in greco, la parola significa semplicemente "leader del popolo" (dēmos "il popolo" + agōgos "leader").

Alcuni demagoghi sono buoni e alcuni sono pericolosi. La differenza fondamentale tra leader che sono buoni demagoghi e leader che lo sono demagoghi pericolosi si trova nella risposta a questa semplice domanda: sono responsabili delle loro parole e azioni?

Ovviamente, un leader non responsabile è pericoloso in qualsiasi comunità politica.

Donald Trump è un demagogo - è un demagogo eroico per i suoi seguaci, ed è un demagogo pericoloso per tutti gli altri.

Da allora ho analizzato la retorica di Trump 2015 e, nonostante come possa apparire per alcuni critici, Trump è un genio retorico. Descrivo perché nel mio nuovo libro, “Demagogue For President: The Retetical Genius of Donald Trump. "

È un genio nell'usare la retorica come fa un pericoloso demagogo, per evitare che il Paese lo ritenga responsabile.

Trump ha fatto una campagna come leader non responsabile. Ha promesso che avrebbe combattuto per i suoi seguaci e non sarebbe stato responsabile nei confronti dei leader affermati nei suoi partito, i media, fatto-pedine, correttezza politica o standard comuni di decenza.


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Trump ha usato ripetutamente sei strategie retoriche dal 2015. Tre ingraziati Trump con i suoi seguaci e tre alienati Trump e i suoi seguaci da tutti gli altri. L'effetto è unificare i suoi seguaci contro tutti gli altri e fare di Trump il fulcro di tutte le discussioni e dibattiti politici.

Tutte le strategie sono utilizzate per impostare l'agenda della nazione, distrarre l'attenzione della nazione e inquadrare il modo in cui comprendiamo la realtà.

Le strategie ingrazianti di Trump

Ad populum: fare appello alla saggezza della folla, usando la popolarità come misura del valore.

I demagoghi pericolosi non hanno potere se non hanno seguaci, quindi usano ad populum per consolidare la loro base e maneggiare i loro sostenitori come un randello contro gli avversari.

Trump elogia sistematicamente la sua gente come gli americani più intelligenti, migliori, più patriottici e più operosi. Sono grandi e buoni, e tutti gli altri no. Ad esempio, quando lui rivendicato che poteva "stare in mezzo alla Fifth Avenue e sparare a qualcuno e non avrei perso nessun elettore", era un appello ad populum sulla lealtà della base di Trump.

L'appello di Trump ad populum era progettato per mettere a tacere il suo Never Trump i critici mentre distraevano l'attenzione dalle loro critiche centrali su di lui: che era un populista, non un vero conservatore.

La popolarità (folle, sondaggi d'opinione, voti, voti) è l'unico segno di valore per Trump. Lo stesso conservatorismo non ha valore se non è popolare.

Paralipsis: Non sto dicendo; Sto solo dicendo.

I demagoghi pericolosi usano la paralipsia perché dà loro una negabilità plausibile per affermare che in realtà non hanno detto qualcosa di controverso o che stavano semplicemente scherzando o essendo sarcastici.

Trump utilizza questa strategia diffondere voci e allusioni e dare una visione "dietro le quinte" o "reale" di ciò che presumibilmente pensa davvero. È gratificante per Trump perché gli consente di dire due cose contemporaneamente, senza essere ritenuto responsabile.

Ad esempio, Trump ha ripetutamente amplificato i contenuti nazionalisti razzisti bianchi sul suo feed di Twitter negando di essere d'accordo con loro.

"Non so di retweeting", ha detto Trump Jake Tapper. “Retweet qualcuno e si rivelano essere suprematisti bianchi. Non so nulla di questi gruppi che mi supportano. "

Ha anche affermato che c'era una differenza tra twittare qualcosa e ritwittare qualcosa, rifiutandosi di assumersi la responsabilità dei suoi retweet. I suoi retweet hanno funzionato come una paralipsis: gli ha permesso di dire e non dire e gli ha fornito la negabilità plausibile.

Eccezionismo americano: Si riferisce al ruolo unico dell'America nel mondo, semplificato da Trump come "America vincente".

I demagoghi pericolosi usano l'eccezionalità americana per trarre vantaggio dal patriottismo dei loro seguaci e dai sentimenti di orgoglio nazionale per il guadagno del demagogo.

Trump si presenta come l'apoteosi dell'eccezionalità americana e afferma di essere la figura eroica che può rendere di nuovo grande l'America sconfiggendo la corruzione e la cospirazione. Trump vincerà per la gente di Trump - è il loro eroe.

Ad esempio, Trump ha affermato di essere qualificato unicamente per "drenare la palude"Di corruzione. La sua campagna ha presentato una narrazione eroica di sacrificio e lotta. Era stato "l'ultimo insider", ha affermato, ma una volta deciso di candidarsi alla presidenza e rendere di nuovo grande l'America, era stato purificato. Come "l'estremo outsider" Trump avrebbe "prosciugato la palude" e posto fine alla corruzione. Ha detto che sarebbe stato facile per lui.

Le strategie alienanti di Trump

Ad hominem: attaccare la persona invece del suo argomento.

I demagoghi pericolosi usano appelli ad hominem per deridere e delegittimare la legittima opposizione.

Trump attacca abitualmente le persone con insulti, fa appello all'ipocrisia e agli insulti per distrarre la nazione dalle critiche mosse nei suoi confronti. Usa queste strategie per evitare la responsabilità minando la legittimità della sua opposizione.

Ad esempio lui deriso un giornalista con disabilità fisica. Trump ha fatto questo per distogliere l'attenzione dalla sua falsa rappresentazione degli eventi dell'9 settembre, sostenendo che la memoria del giornalista era compromessa quanto il suo corpo. Ciò ha permesso a Trump di affermare che la sua versione della storia era l'unica verità, senza effettivamente dimostrare che la sua versione della storia fosse accurata.

Ad baculum: minacce di forza o intimidazione.

I demagoghi pericolosi usano ad baculum per cambiare argomento di dibattito e usano la forza per mettere a tacere l'opposizione legittima.

Trump mette a tacere la sua opposizione di minaccioso con tweet cattivi, mob violenti e condonazione, o rifiuto di condannare, la violenza condotta a suo nome.

Ad esempio, ha usato minacce e appelli per temere quando ha ripetutamente detto ai suoi sostenitori che Hillary Clinton era determinato a portare via le loro armi, lasciandole indifese contro stupratori e omicidi. Quando lui accettato l'approvazione della National Rifle Association, ha minacciato: "Se riuscirà a nominare i suoi giudici, in quanto parte di essa, abolirà il Secondo Emendamento". Se ciò accadesse, Trump ha minacciato, quindi i proprietari di armi perderebbero "ogni possibilità di sopravvivenza".

reificazione: trattare le persone come oggetti.

I demagoghi pericolosi usano la reificazione per posizionare l'opposizione come meno che umana, negando così la loro posizione di criticare o obiettare. La reificazione fa tradizionalmente parte della retorica o del genocidio di guerra.

Trump mina la sua opposizione trattandoli come oggetti - cose, animali - piuttosto che come persone. Gli oggetti non dovrebbero avere gli stessi diritti delle persone, quindi rende i nemici di Trump facili da respingere e attaccare.

Ad esempio, ha trattato i rifugiati musulmani come pericolosi oggetti nemici mascherati da persone - come un "cavallo di Troia" sguinzagliare “Un esercito di 200,000 uomini, forse. O 50,000 o 80,000 o 100,000. " I rifugiati non erano persone bisognose di aiuto; erano un esercito che fingeva di essere persone, pericolose perché erano determinati ad attaccare l'America.

Negare l'umanità dei rifugiati ha reso più facile negare loro il rifugio, che è esattamente ciò che Trump ha proposto di fare con il suo divieto musulmano.

Parole come armi

Trump ha "avuto le parole migliori", come una volta rivendicato?

Quasi. Le sue parole sono armi, ben calcolate per attaccare la nostra sfera pubblica aumentando diffidenza, polarizzazione e frustrazione - rendere più difficile la risoluzione dei problemi politici.

Trump ha avuto un tale successo nell'usare la retorica demagogica pericolosa che nessuno poteva considerarlo responsabile delle sue parole e azioni durante la campagna del 2016 o da allora. Usa la retorica per ottenere la conformità piuttosto che per la persuasione - usa il linguaggio come forza o come "contropiede", come gli piace spiegare.

Le strategie retoriche di Trump corrispondono a come gli autoritari hanno storicamente eroso la democrazia, motivo per cui la sua retorica è così pericolosa.

Circa l'autore

Jennifer Mercieca, professore associato di comunicazione, Texas A & M University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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