5 miti COVID-19 I politici hanno ripetuto che non è vero

Miti COVID-19 I politici hanno ripetuto che non è vero I fornitori di questi miti non stanno facendo alcun favore al paese. Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Il numero di nuovi casi COVID-19 negli Stati Uniti è salito a circa 50,000 al giorno e il virus ha ucciso più di 130,000 americani. Eppure, sento ancora miti sull'infezione che ha creato la peggiore crisi di salute pubblica in America in un secolo.

I portatori di questi miti, compresi i politici che hanno agitato con parsimonia l'impatto del coronavirus, non stanno facendo alcun favore al paese.

Ecco cinque miti che sento come direttore della politica sanitaria al Schaeffer Center della University of Southern California che vorrei mettere a riposo.

Mito: COVID-19 non è molto peggio dell'influenza

Il presidente Donald Trump e un sacco di esperti avevano previsto che COVID-19 non si sarebbe rivelato più letale di una brutta influenza. Alcuni hanno usato questa affermazione per sostenere che gli ordini casalinghi e I blocchi imposti dal governo erano non americani e una grave reazione eccessiva che costerebbe più vite di quante ne salvassero.

Alla fine di giugno, tuttavia, il direttore dei Centers for Disease Control and Prevention ha annunciato che i test anticorpali nazionali hanno indicato Dal 5 all'8% degli americani era già stato infettato con il virus. Con oltre 130,000 decessi confermati correlati a COVID-19 - e è probabilmente un sottotitolo - il tasso di mortalità è tra lo 0.49% e lo 0.78% circa da quattro a otto volte quella dell'influenza.

Il presidente brasiliano Jair Bolsonaro, che ha anche minimizzato COVID-19 come il bilancio delle vittime è cresciuto, definendolo una "piccola influenza", il 7 luglio ha annunciato di averlo avuto risultato positivo per il coronavirus.


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Mito: i casi stanno aumentando perché i test sono in aumento

Ad un certo punto, l'idea che i numeri dei casi di COVID-19 fossero alti a causa di un aumento dei test aveva un senso intuitivo, specialmente nelle prime fasi della pandemia quando le persone che si presentavano ai test stavano mostrando in modo schiacciante i sintomi di una possibile infezione. Ulteriori test hanno significato che i funzionari sanitari erano a conoscenza di più malattie che altrimenti sarebbero andate sotto il radar. E testare persone prevalentemente malate e sintomatiche può comportare una sopravvalutazione della sua virulenza.

Ora, con milioni di test condotti e meno del 10% torna positivo, gli Stati Uniti sanno cosa sta affrontando. Il test oggi è essenziale per trovare le persone infette e isolarle.

Sfortunatamente, Trump è stato uno dei principali fornitori del mito che testiamo troppo. Fortunatamente, i suoi consiglieri medici non sono d'accordo.

Mito: i blocchi non erano necessari

Dato l'attuale picco di infezioni dopo la riapertura dell'economia, sempre più persone sostengono che i blocchi non hanno avuto successo nel reprimere il virus e non avrebbero dovuto essere implementati affatto. Ma come sarebbe il paese oggi se i governi statali avessero tentato di farlo costruire l'immunità del gregge lasciando che la malattia si diffonda piuttosto che promuovere l'allontanamento sociale, vietando grandi riunioni e dicendo agli anziani di rimanere a casa?

La maggior parte degli epidemiologi che studiano le pandemie credono che raggiungere l'immunità della mandria possa essere raggiunta a costi enormi in termini di malattia e morte. Di Il 60% o il 70% degli americani dovrebbe essere infettato prima che la diffusione del virus diminuisse. Che risulterebbe tra 1 e 2 milioni di decessi negli Stati Uniti e tra 5 e 10 milioni di ricoveri.

Queste sono stime orribili, ma conservatrici, dato che i tassi di mortalità aumenterebbero sicuramente se molte persone fossero infette e gli ospedali fossero invasi.

Mito: i modelli epidemiologici sono sempre sbagliati

Non sorprende che molte persone siano confuse dalla proliferazione di previsioni sul decorso del virus. Quante persone vengono infettate dipende da come gli individui, i governi e le istituzioni rispondono, cosa difficile da prevedere.

Di fronte all'avvertimento all'inizio della pandemia che da 1 a 2 milioni di americani potevano morire se gli Stati Uniti avessero semplicemente lasciato il corso sul coronavirus, i governi federali e statali hanno imposto restrizioni per limitare la diffusione del virus. Quindi, hanno allentato queste restrizioni mentre nuovi casi diminuivano e aumentavano le pressioni per riaprire l'economia.

Ora, devono prendere in considerazione la reimpostazione di alcune di queste restrizioni man mano che i tassi di infezione aumentano nella maggior parte degli stati, incluso Texas, Arizona, Florida e California. I modelli erano basati su dati e ipotesi in quel momento, e probabilmente influenzarono le risposte che a loro volta cambiarono le condizioni sottostanti. Ad esempio, nuovi casi di COVID-19 sono in aumento negli Stati Uniti, mentre gli incidenti mortali stanno diminuendo. Ciò riflette uno spostamento dei tassi di infezione verso le popolazioni più giovani, nonché un miglioramento del trattamento man mano che i fornitori apprendono di più sul virus.

Proprio come una dichiarazione di non responsabilità sugli investimenti secondo cui i rendimenti passati non garantiscono prestazioni future, la modellizzazione di una pandemia dovrebbe essere vista come suggestiva di ciò che potrebbe accadere alla luce delle informazioni attuali e non di una legge della natura.

Mito: è una seconda ondata

Purtroppo, il mito qui è che abbiamo contenuto il virus abbastanza per guadagnare tempo prepararsi per una seconda ondata. In effetti, il la prima ondata continua a diventare più grande.

Una seconda ondata richiederebbe una depressione nella prima ondata, ma ci sono poche prove di ciò da una prospettiva epidemiologica o economica.

Miti COVID-19 I politici hanno ripetuto che non è vero Durante la pandemia di influenza del 1918-1919, il bilancio delle vittime settimanale nel Regno Unito per influenza e polmonite, mostrato qui, rifletteva tre onde chiare. Taubenberger JK, Morens DM. 1918 Influenza: la madre di tutti i pandemici. Emerg Infect Dis. 2006; 12 (1)

Gli Stati Uniti hanno registrato un numero record di nuovi casi durante la prima settimana di luglio, superiore a 50,000 al giorno per quattro giorni consecutivi. Il numero crescente di casi ha portato diversi stati a fermarsi o tornare indietro i loro piani di riapertura nella speranza di arginare la diffusione del virus.

Nel frattempo, la maggior parte dei consumatori è reticente a tornare alla "normale" attività economica: meno di un terzo degli adulti intervistato da Morning Consult all'inizio di luglio erano comodi andare in un centro commerciale. Solo il 35% si sentiva a proprio agio ad andare a mangiare e il 18% era a proprio agio in palestra. Per quasi la metà della popolazione, un trattamento o un vaccino efficaci possono essere l'unico modo in cui si sentiranno a loro agio nel tornare alla "normale" attività economica.

COVID-19 è una minaccia immediata che richiede una risposta unificata e basata sulla scienza da parte di governi e cittadini per avere successo. Ma è anche un'opportunità per ripensare il modo in cui ci prepariamo per le future pandemie. Una certa disinformazione è inevitabile quando emerge un nuovo virus, ma perpetuare miti per ragioni politiche o di altro tipo alla fine costa la vita.

Circa l'autore

Geoffrey Joyce, direttore della politica sanitaria, USC Schaeffer Center e professore associato, University of Southern California

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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