I dati sul Coronavirus degli Stati Uniti andranno ora direttamente alla Casa Bianca. Ecco cosa significa per il mondo

cdc 7 18Guidato da medici, scienziati ed epidemiologi, il Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) è una delle fonti di conoscenza più affidabili durante le epidemie di malattia. Ma ora, con il mondo che ha un disperato bisogno di informazioni autorevoli, una delle principali agenzie per combattere le malattie infettive ha andato visibilmente silenzioso.

Per la prima volta dal 1946, quando il CDC prese vita in un angusto ufficio di Atlanta per combattere la malaria, l'agenzia non è in prima linea per un'emergenza sanitaria pubblica.

Il 22 aprile, il direttore del CDC Robert Redfield si trovava nel leggio della sala riunioni della Casa Bianca e ha ammesso che la pandemia di coronavirus aveva "sopraffatto" gli Stati Uniti. In seguito a Redfield sul podio, il presidente Donald Trump ha dichiarato che il direttore del CDC era stato "totalmente citato" nel suo avvertimento che COVID-19 avrebbe continuato a porre serie difficoltà quando gli Stati Uniti si sarebbero trasferiti nella stagione dell'influenza invernale alla fine del 2020.

Invitato a chiarire, Redfield ha confermato di essere stato citato correttamente nel dare la sua opinione che ci sarebbero stati tempi potenzialmente "difficili e complicati".

Trump ha provato una virata diversa. "Potresti non avere nemmeno la corona che ritorna", ha detto il presidente, contraddicendo ancora una volta il virologo della carriera. "Solo così capisci."

Il direttore del CDC Robert Redfield e il presidente Donald Trump offrono interpretazioni contrastanti durante un briefing alla Casa Bianca del 22 aprile.

Lo scambio è stato interpretato da alcuni esperti come conferma che la venerata competenza del CDC era stata messa da parte mentre il coronavirus continuava a devastare gli Stati Uniti.


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Nell'ultimo sviluppo, il New York Times segnalato questa settimana il CDC è stato addirittura ignorato nella sua raccolta di dati, con l'amministrazione Trump che ordina agli ospedali di inviare i dati COVID-19 direttamente alla Casa Bianca.

Ruolo ridotto

Di fronte alle precedenti emergenze in materia di salute pubblica, il CDC è stato un alveare di attività, tenendo regolari briefing con la stampa e sviluppando una guida seguita dai governi di tutto il mondo. Ma durante la più grande emergenza sanitaria pubblica in un secolo, sembra che il CDC sia stato quasi interamente cancellato dalla Casa Bianca come volto pubblico della risposta pandemica COVID-19.

Questo ruolo ridotto è ovvio per gli ex leader del CDC, che sostengono il loro parere scientifico mai stato politicizzato fino a questo punto.

Mentre la crisi COVID-19 si stava svolgendo, diversi funzionari del CDC hanno emesso avvertimenti, per poi sparire prontamente dalla vista pubblica. Nancy Messonnier, direttrice del Centro nazionale per le immunizzazioni e le malattie respiratorie del CDC, previsto il 25 febbraio che il virus non era contenuto e sarebbe cresciuto in una pandemia.

Il mercato azionario immerso e Messonnier è stato rimosso dai futuri briefing stampa della Casa Bianca. Tra il 9 marzo e il 12 giugno non c'è stata alcuna presenza del CDC alle riunioni stampa della Casa Bianca sul COVID-19.

Il CDC ha errato durante la pandemia, soprattutto nei suoi sforzi iniziali per sviluppare un test per COVID-19. I kit di test si sono rivelati difettosi - un problema aggravato da sforzi lenti per correggere la situazione - e poi da gravi ritardi nel distribuire prove sufficienti al pubblico.

Ma molti specialisti della salute pubblica sono tuttavia sconcertati dal basso profilo del CDC mentre la pandemia continua a spazzare il mondo.

"Sono stati messi da parte" disse Howard Koh, ex assistente segretario americano per la salute. "Abbiamo bisogno della loro leadership scientifica in questo momento."

Cosa significa per il mondo?

Il CDC che viene aggirato nella raccolta di dati COVID-19 è un altro duro colpo per la posizione dell'agenzia.

Gli ospedali invece sono stati ordinato per inviare tutte le informazioni sul paziente COVID-19 a un database centrale a Washington DC.

Questo avrà una gamma di probabili effetti a catena. Per cominciare, il nuovo database non sarà disponibile al pubblico, ponendo inevitabili domande sull'accuratezza e la trasparenza dei dati che ora saranno interpretati e condivisi dalla Casa Bianca.

Il Dipartimento della sanità e dei servizi umani, che ha emesso il nuovo ordine, dice il cambiamento aiuterà la task force del coronavirus della Casa Bianca a allocare le risorse. Ma epidemiologi ed esperti di sanità pubblica in tutto il mondo temo che il nuovo sistema renderà più difficile per le persone esterne alla Casa Bianca tenere traccia della pandemia o accedere alle informazioni.

Ciò riguarda tutte le nazioni, perché uno dei ruoli del CDC è quello di fornire una guida sana e indipendente per la salute pubblica su questioni quali malattie infettive, vita sana, salute dei viaggi, preparazione alle emergenze e ai disastri ed efficacia dei farmaci. Altre giurisdizioni possono quindi adattare queste informazioni al loro contesto locale - esperienza che è diventata ancora più essenziale durante una pandemia, quando l'incertezza è la norma.

È difficile ricordare una precedente emergenza sanitaria pubblica quando la pressione politica ha portato a un cambiamento nell'interpretazione delle prove scientifiche.

Cosa succede dopo?

Nonostante le inevitabili sfide che si presentano affrontando una pandemia in tempo reale, il CDC rimane l'agenzia nella posizione migliore - non solo negli Stati Uniti ma nel mondo intero - per aiutarci a gestire questa crisi nel modo più sicuro possibile.

In assenza della leadership americana, le nazioni dovrebbero iniziare a pensare di sviluppare i propri centri nazionali per il controllo delle malattie. Nel caso dell'Australia, queste discussioni sono state in corso dagli anni '1990, ostacolato dal costo e dalla mancanza di volontà politica.

COVID-19, e l'attuale messa da parte del CDC, potrebbe essere l'impulso necessario per rispolverare finalmente quei piani e renderli realtà.The Conversation

Circa l'autore

Erin Smith, Professore associato di Disaster and Emergency Response, School of Medical and Health Sciences, Università di Edith Cowan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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