Il cervello femminile: perché i miti dannosi su donne e scienza continuano a tornare in nuove forme

Il cervello femminile: perché i miti dannosi su donne e scienza continuano a tornare in nuove forme
Esistono ancora visioni sessiste sul cervello delle donne.
Dmitry Natashin / Shutterstock

Nel 1879, polimero francese Gustave Le Bon ha scritto che anche nelle "razze più intelligenti" ci sono "un gran numero di donne il cui cervello ha dimensioni più vicine a quelle dei gorilla che ai cervelli maschili più sviluppati". Ha continuato il suo insulto con: “Questa inferiorità è così ovvia che nessuno può contestarlo per un momento; vale solo la pena discuterne. "

Oggi siamo passati, giusto? Ma ogni volta che tentiamo di spiegare la sottorappresentanza delle donne nella scienza, i miti sfatati sembrano rientrare nel dibattito in diverse forme - non importa con quale frequenza vengano sfidati. Un secolo dopo la nascita di Rosalind Franklin, scopritore della struttura del DNA, è purtroppo il momento di fare luce sui pregiudizi su cervelli e abilità delle donne.

L'idea che le donne siano inferiori agli uomini ha assunto molte forme diverse nel corso degli anni. Nel diciannovesimo secolo emerse un'ansia patriarcale che l'esposizione alle esigenze dell'educazione scientifica avrebbe danneggiato la biologia vulnerabile delle donne. Nel 19, William Withers Moore, allora presidente della British Medical Association, avvertito dei pericoli di donne iperdotanti in quanto potrebbero sviluppare un disturbo che ha chiamato "anoressia scolastica", che ha reso le donne immorali, pazze e asessuali.

La scienziata del 20 ° secolo Rosalind Franklin.La scienziata del 20 ° secolo Rosalind Franklin. Jewish Chronicle Archive / Heritage-Images

Nel 20 ° secolo, le spiegazioni si sono concentrate maggiormente sui deficit femminili in specifici set di abilità presumibilmente richiesti per la scienza - come la cognizione spaziale. Cervelli maschili alimentati con testosterone sono stati visti per essere cablato per la ricerca scientifica. Il messaggio era chiaro: le donne non fanno scienza perché non possono.

Ma ci sono prove sempre più forti che le femmine sovraperformano spesso maschi in molte sfere della scienza, che smentiscono ordinatamente il mito secondo cui alle donne manca la capacità cognitiva di fare scienza. Perfino le abilità "superiori" degli uomini nella cognizione spaziale hanno dimostrato di diminuire nel tempo, con le donne che hanno persino sovraperformato gli uomini in certe culture.

Il mito della selettività

Eppure il mito continua a spuntare, come una talpa, sotto forma di un argomento di "selettività femminile". Questo è stato caratterizzato da il famigerato memo di Google in cui l'ingegnere di Google James Damore ha affermato che le preferenze biologicamente determinate delle donne hanno reso improbabile una parità di genere nella tecnologia. Le donne, sosteneva, preferiscono le "persone" alle "cose".


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Ma scienziati hanno sfidato questa idea. Solo perché le donne hanno maggiori probabilità di essere infermiere rispetto agli uomini e gli uomini hanno maggiori probabilità di essere conducenti di autobus rispetto alle donne, non significa necessariamente che sia perché preferiscono persone o cose. Le donne e gli uomini sono incoraggiati a svolgere diversi lavori dalla società fin dalla tenera età. E le donne sono state a lungo interdette dal lavoro, come ad esempio autobus che guida a Londra.

Tuttavia la delicatezza femminile continua ad essere usata come una spiegazione per le differenze di genere nella scienza. Nel 2018, due psicologi dal Regno Unito pubblicato un documento chiamato "Il paradosso dell'uguaglianza di genere nell'educazione scientifica, tecnologica, ingegneristica e matematica". Il paradosso si riferisce al fatto che le donne hanno maggiori probabilità di essere sottorappresentate nelle scienze nei paesi che hanno i più alti livelli di uguaglianza di genere.

La spiegazione degli autori per questo è stata formulata in due fasi. Uno era che nei paesi meno uguali per genere, i lavori STEM (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) venivano pagati meglio e quindi la necessità economica guidava le scelte di entrambi i sessi. La seconda parte della spiegazione, sostenuta da alcuni altri scienziati, era che in paesi con migliori condizioni sociali ed economiche, il "Espressione naturale" di "differenze innate" potrebbe emergere.

Dovendo riconoscere che non ci sono state differenze nelle prestazioni in materie scientifiche tra maschi e femmine, negli ultimi due anni è emersa una diversa forma del mito della "capacità cognitiva". Le femmine sono universalmente migliori nella lettura, quindi hanno maggiori probabilità di ottenere un senso di gratificazione scegliendo materie e carriere non scientifiche.

Come succede, è un acceso dibattito ora infuria negli ambienti scientifici sul paradosso, in particolare sull'accuratezza delle misure di uguaglianza di genere utilizzate e sull'interpretazione causale delle correlazioni riscontrate. Ciò ha costretto gli autori del documento sul paradosso dell'uguaglianza di genere a pubblicare una correzione della loro analisi dei dati originali - si è scoperto che avevano usato un modo insolito per calcolare le differenze sessuali laureati STEM. Quando si utilizzano approcci più standard, come osservare la differenza tra la percentuale di laureati STEM che sono donne o uomini, un team di scienziati ha affermato che impossibile replicare i risultati.

Molti scienziati sostengono che ci sono ancora pregiudizi e discriminazioni nei confronti delle donne nei paesi di parità di genere, e questo potrebbe essere il motivo per cui rinunciano alle carriere scientifiche. La storia dimostra che le donne hanno svolto un ruolo importante nello sviluppo di diverse discipline scientifiche. Ma, man mano che la scienza diventa più professionale, le donne sono state deliberatamente escluse da istituzioni scientifiche, esplicitamente basate sui loro deficit innati.

Uno vorrebbe pensare che ci siamo lasciati alle spalle tutto ciò. Ma la narrativa di base appare ancora in varie forme, molto probabilmente rimandando le donne. Vi sono prove di convinzioni potenti secondo cui i grandi scienziati sono nati e non fatti - e, più in particolare, sono nati maschi.

Ciò nonostante il fatto che la ricerca abbia dimostrato che il concetto di cervello "maschio" e "femmina" è difettoso. Le esperienze che hai possono effettivamente cambiare il cervello, compresi gli stereotipi che devi affrontare. Se sei incoraggiato a leggere, il tuo cervello migliora nella lettura. Inoltre, è stato dimostrato che quando le persone hanno pensieri negativi su quanto bene faranno su un compito, in realtà lo evitano e hanno prestazioni peggiori.

Molti fattori legati al successo nella scienza, tra cui l'assunzione e la promozione, mostrano anche prove evidenti di pregiudizi di genere nei confronti delle donne. In un ampio studio di rapporti di ricerca in chimica, documenti condotti da donne avevano maggiori probabilità di essere respinti dalle riviste e con meno probabilità di essere citato.

Franklin senza dubbio ha dovuto affrontare molti pregiudizi, con il suo ruolo nello scoprire la struttura del DNA non riconosciuto per molto tempo. È straziante che il messaggio che la scienza non è per le donne rimanga potente un secolo dopo la sua nascita.The Conversation

L'autore

Gina Rippon, Professore emerito di NeuroImaging cognitivo, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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