Il modo migliore per combattere le teorie del complotto

Il modo migliore per combattere le teorie del complotto
Le persone sono attratte dalle comunità di teoria della cospirazione quando i tempi sono incerti.
M.Moira / Shutterstock.com

Nell'era dei social media, le teorie del complotto si sentono più importanti e prevalenti che mai. Più recentemente, l'elevato livello di incertezza che circonda la pandemia COVID-19, combinato con il desiderio delle persone di dare un senso a una nuova realtà, ha generato una serie di nuove teorie del complotto rafforzando anche quelli esistenti. Questi hanno alimentato la diffusione di informazioni sbagliate sul virus, dando soccorso gruppi anti-maschera.

Nel frattempo, anche le elezioni presidenziali statunitensi sono inondate di teorie del complotto. Forse il più importante tra questi è QAnon, i cui seguaci spingono una serie di false idee e affermazioni sul Partito Democratico. I follower di QAnon hanno è stato tacitamente approvato da Donald Trump - che la teoria del complotto vede convenientemente come il loro salvatore.

Nel mio recente libro, Il potere di essere divisivo, Spiego come i politici traggano vantaggio dall'assumere le posizioni più radicali e oltraggiose. Possono capitalizzare le affermazioni fatte dai teorici della cospirazione, per inimicarsi certi gruppi, rafforzare la loro identità e, infine, convertirli in elettori fedeli.

La ricerca mostra che le persone credono nelle teorie del complotto quando i tempi sono stressante e incerto. In queste situazioni le persone tendono a dare giudizi meno accurati sulla validità delle informazioni che vengono fornite. Ma credere nelle teorie del complotto fa anche sentire le persone parte di qualcosa di più grande di loro e fornisce loro una tribù a cui appartenere.

Nel mio libro, Discuto potenziali soluzioni per affrontare entrambi questi problemi contemporaneamente. In particolare, mi avvalgo della recente esperienza della Finlandia nella lotta alla diffusione di fake news e teorie del complotto insegnando il pensiero critico a scuola.

Prendili finché sono giovani

Molti governi finanziano agenzie specifiche per combattere per la verità e cercare di contrastare la diffusione di teorie del complotto. Gli Stati Uniti, ad esempio, hanno l'estensione Centro di coinvolgimento globale, che cerca di impegnarsi con i tentativi di manipolare l'opinione sui social media attingendo alle loro origini e in alcuni casi pubblicando contro-messaggistica. Ma il livello di informazione e la velocità con cui può diffondersi sui social media - insieme a un presidente che spaccia teorie del complotto - ha reso la loro missione a dir poco difficile.

Inoltre, le teorie del complotto prosperano sulla sfiducia del governo. Di conseguenza, queste agenzie ufficiali spesso lottano per contenere la diffusione di notizie false.


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La Finlandia ha preso un approccio significativamente diverso. Dopo aver visto il danno causato dalle fake news diffuse nella vicina Russia, il governo finlandese ha istituito un piano per insegnare il pensiero critico nella scuola secondaria nel 2014. Ha integrato l'alfabetizzazione mediatica nel curriculum e ha indotto gli studenti a esercitare il loro pensiero critico quando raccolgono informazioni su un argomento specifico. La fonte viene valutata, così come il contenuto.

Gli studenti sono inoltre formati per valutare criticamente statistiche e numeri. Questi possono essere particolarmente confusi o intimidatori per la critica e tendiamo naturalmente a dare loro legittimità. Ma l'esperienza finlandese dimostra che dare ai cittadini la fiducia necessaria per sfatare le teorie del complotto è più efficace che fornire loro le giuste informazioni.

Sottolineando la disinformazione.Sottolineando la disinformazione. Tyler Olson / Shutterstock

Il ruolo complementare dei valori universali

Ma un'altra sfida si profila e il pensiero critico non è sufficiente. I seguaci delle teorie del complotto, sia che credano in QAnon o che il mondo sia piatto, sono spesso attratti dall'elemento comunitario delle teorie del complotto. Si sentono come se appartenessero a un gruppo selezionato, il che li fa sentire unici e speciali. Credono di avere accesso a una conoscenza esclusiva e ben custodita, che li fa sentire distintivi.

Queste idee sono al centro di teoria dell'identità sociale nella ricerca in psicologia. Questa è l'idea che la nostra percezione di noi stessi come individui sia guidata dai gruppi a cui apparteniamo e dall'identità che hanno. Un gruppo di teorici della cospirazione è attraente perché è visto come detenere una verità superiore contro gli altri - effettivamente, una conoscenza elevata.

Le autorità finlandesi lo hanno capito. Il loro programma di scuola secondaria si è anche concentrato sul ricordare agli alunni gli importanti valori universali sostenuta dalla società finlandese. Questi includono l'equità, lo Stato di diritto, il rispetto per le differenze degli altri, l'apertura e la libertà. Insieme, queste sono una lente potente per esercitare il loro pensiero critico: gli studenti sono chiamati a dare un senso alle informazioni tenendo a mente questi valori.

Alla fine, agli studenti vengono ricordate tutte le cose belle dell'essere finlandesi e che appartengono già a un gruppo con un'identità positiva. Ciò mette in discussione i vantaggi per l'identità del credere nelle teorie del complotto. Inoltre, la loro identità finlandese diventa più saliente man mano che mettono in discussione e identificano le notizie false. Il pensiero critico e il contrasto alla disinformazione sono ciò che li rende parte di un gruppo di cui possono essere orgogliosi.

Naturalmente, questo è difficile da misurare, ma le prove finora suggeriscono che l'approccio della Finlandia sta funzionando. UN Studio del 2019 trovato che gli alunni finlandesi sono molto più bravi a identificare le fake news rispetto ai loro omologhi statunitensi. Ma i veri benefici richiederanno anni per studiarli, non ultimo perché il programma finlandese è cresciuto davvero solo negli ultimi due anni.

La diffusione delle teorie del complotto non sarà fermata semplicemente dando alle giovani generazioni la giusta formazione per impegnarsi nel controllo dei fatti o raccogliere informazioni basate su prove. La realtà dei gruppi di teoria della cospirazione è che rappresentano parti frammentate della nostra società: la loro stessa esistenza è resa possibile dall'esclusione sociale. Quindi dobbiamo insegnare il pensiero critico oltre a garantire che le persone si sentano parte di una comunità più ampia.The Conversation

L'autore

Thomas Roulet, docente senior di teoria dell'organizzazione e membro di sociologia, Girton College, Cambridge Judge Business School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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