Le società individualistiche sono peggio nel rispondere alle pandemie?

Le società individualistiche sono peggio nel rispondere alle pandemie?
aelitta / Shutterstock

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha recentemente suggerito che le infezioni da coronavirus sono più alte nel Regno Unito che in Germania o in Italia perché i britannici amano di più la libertà e trovano più difficile aderire alle misure di controllo.

Non sorprende che questo punto di vista abbia attirato molte critiche. Alcuni hanno sostenuto che la Germania e l'Italia amano la libertà tanto quanto il Regno Unito . Altri suggeriscono che la differenza sia dovuta alla qualità di questi paesi ' sistemi di test e traccia.

Non ci sono prove concrete per dimostrare che Boris Johnson si sbaglia, ma dall'altra parte dell'Atlantico, l'economista Paul Krugman ha suggerito qualcosa di simile. La scarsa risposta alla pandemia degli Stati Uniti, dice, è dovuta ai politici e alle politiche che non riescono a convincere le persone ad agire in modo responsabile. Amare la libertà è, ai suoi occhi, la scusa per "Il culto dell'egoismo americano".

Sebbene non possiamo individuare al 100% le ragioni alla base dell'alto numero di casi in Gran Bretagna e in America, è interessante vedere il primo ministro britannico e un premio Nobel fare argomenti simili. Quanto sono plausibili le loro affermazioni?

Il potere dell'individualismo

"Amare la libertà" è difficile da misurare, ma è correlato al concetto di individualismo. Questo tratto culturale enfatizza la libertà personale e si distingue e celebra il successo individuale. Il suo opposto è il collettivismo, che accentua il radicamento degli individui in un gruppo e sottolinea la necessità di sostenere e imparare dall'ambiente sociale.

Il lavoro fondamentale sull'individualismo è stato svolto dallo psicologo sociale olandese Geert Hofstede. Ha sviluppato un file quadro per confrontare culture diverse lungo sei dimensioni. Questi sono: quanto è individualista o collettivista una società, quanto è indulgente, quali sono i suoi atteggiamenti verso il potere e il cambiamento, come affronta l'incertezza e quanto sono maschili o femminili i suoi valori.


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In questo quadro, l'individualismo contro il collettivismo si è rivelato essere il contrasto più robusto e persistente tra culture diverse. Tuttavia, sulla scala di Hofstede, la Germania e l'Italia odierne sono entrambe società individualiste, anche se il Regno Unito e gli Stati Uniti sono in cima alla scala. La visione di Johnson dell'Italia e della Germania sembra essere bloccata negli anni '1930.

Le radici di questi valori culturali possono essere collegate a modelli storici di intensità della malattia nelle società. Nelle aree in cui la minaccia di malattie infettive era più alta, come i tropici, le società si sono sviluppate per essere più collettiviste per contrastare tali minacce. Bassi livelli di interazione con estranei, che caratterizzano le società collettiviste, servivano da importante difesa contro le infezioni. Al contrario, le società individualistiche lo avevano fatto reti sociali più diversificate e meno affidamento su modelli stabili di interazione sociale, rendendo più probabile il contagio.

È importante sottolineare che questi tratti culturali hanno ancora oggi impatti nel mondo reale. Non si limitano a dare forma alle norme sociali, ma guidano anche il comportamento economico, per esempio. La ricerca mostra avere una cultura più individualistica porta a più innovazione e crescita, perché tali società attribuiscono uno status sociale più elevato agli innovatori.

Ma ci sono anche degli svantaggi. Mentre le società individualistiche possono avere un vantaggio nel promuovere l'innovazione radicale, Hofstede sostiene che sono a una svantaggio quando si tratta di azione collettiva rapida e coordinamento. Questo perché le persone sono incoraggiate ad avere punti di vista diversi, esprimere la propria opinione e mettere in discussione e discutere le decisioni. La creazione del consenso necessario affinché le politiche funzionino potrebbe richiedere più tempo.

La cultura sociale ha influenzato COVID?

COVID-19 ha raggiunto quasi tutti i paesi del mondo, e tuttavia ha prodotto risultati molto diversi. Finora gli epidemiologi hanno offerto numerose spiegazioni per questa disparità, comprese le differenze nella demografia, nell'urbanizzazione, nella qualità dei sistemi sanitari, nell'ambiente naturale e nella velocità delle risposte del governo.

Tuttavia, sosteniamo che anche la cultura è importante. Poiché il consenso è più facilmente raggiunto nelle società collettiviste, le loro condizioni sono migliori per introdurre un'azione rapida ed efficace per contenere le malattie. Questi paesi hanno anche forti meccanismi sociali basati su vergogna e non voler "perdere la faccia", che può favorire il rispetto delle misure di controllo, rendendo più efficaci le azioni del governo.

le società individualiste sono peggio nel rispondere alle pandemieLe persone nei paesi individualistici possono avere reti sociali più ampie. Rawpixel.com/Shutterstock

Le reti sociali nelle società collettiviste tendono anche ad essere più localizzate e orientate ai contatti stretti delle persone (tipicamente la loro famiglia allargata). Questo crea bolle sociali naturali, si abbassa mescolanza sociale e diversitàe quindi rallenta la diffusione del virus.

E a livello individuale, i valori culturali possono influenzare le decisioni personali su cose fondamentali come indossare una maschera o mantenere le distanze sociali. C'è già lavoro dimostrando che negli Stati Uniti, nelle aree con una storia di insediamenti di frontiera e una cultura più individualistica, le persone hanno meno probabilità di indossare maschere per il viso e socialmente a distanza.

Dato che i dati cross-country sull'individualismo sono disponibili pubblicamente, non è difficile iniziare a valutare come si relaziona a COVID-19. Guardando i dati dall'inizio della pandemia - quando le differenze tra i paesi individualisti e collettivisti erano probabilmente più pronunciati, data la velocità potenzialmente diversa delle loro risposte - esiste una correlazione grezza tra i decessi pro capite legati a COVID ei punteggi dell'individualismo dei paesi. Questa correlazione rimane quando confrontiamo i punteggi dell'individualismo con i decessi dei paesi per numero di casi, per controllare diverse quantità di test.

I punteggi dell'individualismo dei paesi rispetto ai decessi per COVID-19 per numero di casi.I punteggi dell'individualismo dei paesi rispetto ai decessi per COVID-19 per numero di casi. Dati da maggio 2020. Autore previsto

In questo grafico, il Regno Unito individualista (in alto a destra, etichettato come GB) può essere confrontato con il Giappone collettivista (al centro, in basso). Entrambe le nazioni sono democratiche e hanno economie altamente sviluppate, ma il Giappone ha una popolazione più anziana rispetto al Regno Unito, quindi forse ci aspetteremmo che i suoi risultati COVID-19 siano peggiori. Eppure segna molto meglio.

Questo grafico è solo una semplice correlazione. Veramente ciò che serve è qualcosa che controlli per altri fattori (demografia, urbanizzazione e così via) e che tenga conto delle morti in eccesso causate da COVID-19. Ma per ora, mostra che l'ipotesi dell'individualismo merita di essere approfondita. Questo è qualcosa che stiamo facendo ora.The Conversation

Informazioni sugli autori

Tomasz Mickiewicz, professore di economia per il 50 ° anniversario, Aston University; Jun Du, professore di economia, direttore del centro del Lloyds Banking Group Center for Business Prosperity (LBGCBP), Aston Universitye Oleksandr Shepotylo, docente di economia, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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