Quando gli umani sono andati in guerra per la prima volta?

Quando gli umani sono andati in guerra per la prima volta?
Caino e Abele. Palma il Giovane

Quando gli esseri umani moderni arrivarono in Europa circa 40,000 anni fa, fecero una scoperta che avrebbe cambiato il corso della storia.

Il continente era già popolato dai nostri cugini evolutivi, i Neanderthal, che recenti prove suggeriscono che avevano i loro relativamente cultura sofisticata e la tecnologia. Ma nel giro di poche migliaia di anni i Neanderthal scomparvero, lasciando la nostra specie a continuare la sua diffusione in ogni angolo del globo.

Proprio il modo in cui i Neanderthal si estinsero rimane oggetto di accesi dibattiti tra i ricercatori. Le due spiegazioni principali fornite negli ultimi anni sono state la competizione con gli esseri umani moderni arrivati ​​di recente e cambiamento climatico globale.

La persistenza di Materiale genetico di Neanderthal in tutte le persone moderne al di fuori dell'Africa mostra che le due specie hanno interagito e persino fatto sesso. Ma è possibile che ci fossero anche altri tipi di interazioni.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che la competizione per risorse come prede e materie prime per strumenti di pietra potrebbe aver avuto luogo. Altri hanno proposto interazioni violente e anche la guerra ha avuto luogo, e che questo potrebbe aver causato la fine dei Neanderthal.

Questa idea potrebbe sembrare convincente, data la violenta storia di guerra della nostra specie. Ma provare l'esistenza di una guerra precoce è un'area di ricerca problematica (sebbene affascinante).

Guerra o omicidio?

Nuovi studi continuare a spostare progressivamente prima la soglia in cui vi sono prove di guerra umana. Ma trovare tali prove è irto di problemi.


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Solo le ossa conservate con ferite da armi possono darci un'indicazione sicura della violenza in un dato momento. Ma come separare gli esempi di omicidio o di faida familiare dalla "guerra" preistorica?

In una certa misura, questa domanda è stata risolta da diversi esempi of uccisione di massa, Dove intere comunità furono massacrati e sepolti insieme in numerosi siti europei risalenti al periodo neolitico (da circa 12,000 a 6,000 anni fa, quando è nata l'agricoltura).

Per un po ', queste scoperte sembrarono aver risolto la questione, suggerendo che l'agricoltura portò a un'esplosione demografica e pressioni affinché i gruppi combattessero. Però, anche casi precedenti delle uccisioni di gruppo suggerite dalle ossa dei cacciatori-raccoglitori hanno riaperto il dibattito.

Definire la guerra

Un'ulteriore sfida è che è molto difficile arrivare a una definizione di guerra applicabile alle società preistoriche, senza diventare così ampia e vaga da perdere significato. Come antropologo sociale Raymond Kelly sostiene che, sebbene la violenza di gruppo possa aver luogo tra le società tribali, non è sempre considerata come una "guerra" dalle persone coinvolte.

Ad esempio, nella dispensazione della giustizia per omicidio, stregoneria o altra devianza sociale percepita, il "colpevole" potrebbe essere attaccato da una dozzina di altri. Tuttavia, in tali società gli atti di guerra comportano comunemente anche che un singolo individuo venga teso un'imboscata e ucciso da un gruppo coordinato.

Entrambi gli scenari sembrano essenzialmente identici a un osservatore esterno, ma uno è considerato un atto di guerra mentre l'altro no. In questo senso, la guerra è definita dal suo contesto sociale piuttosto che semplicemente dai numeri coinvolti.

Un punto chiave è che entra in gioco un tipo molto particolare di logica in cui ogni membro di un gruppo avversario è visto come rappresentante dell'intera comunità, e quindi diventa un "obiettivo valido". Ad esempio, un gruppo potrebbe uccidere un membro di un altro gruppo come punizione per un raid in cui la vittima non era coinvolta.

In questo senso, la guerra è uno stato mentale che coinvolge il pensiero astratto e laterale tanto quanto un insieme di comportamenti fisici. Tali atti di guerra possono quindi essere perpetrati (di solito da maschi) contro donne e bambini, nonché uomini, e ne ha prova di questo comportamento tra gli scheletri dei primi esseri umani moderni.

Reperti fossili

Quindi cosa significa tutto questo per la domanda se gli uomini moderni e gli uomini di Neanderthal siano entrati in guerra?

Non c'è dubbio che i Neanderthal abbiano compiuto ed fossero destinatari di atti di violenza, con mostra di fossili esempi ripetuti di ferite contundenti, principalmente alla testa. Ma molti di questi sono antecedenti alla comparsa degli esseri umani moderni in Europa e quindi non possono essersi verificati durante gli incontri tra le due specie.

Allo stesso modo, tra le scarse testimonianze fossili dei primi umani anatomicamente moderni, vari esempi di ferite da arma da fuoco esistono, ma la maggior parte risale a migliaia di anni dopo la scomparsa dei Neanderthal.

Dove abbiamo prove di violenza contro i Neanderthal è quasi esclusivamente tra le vittime di sesso maschile. Ciò significa che è meno probabile che rappresenti "guerra" rispetto alla competizione tra maschi.

Sebbene non vi sia dubbio che i Neanderthal abbiano commesso atti violenti, è discutibile la misura in cui sono stati in grado di concettualizzare la "guerra" nel modo in cui è intesa dalle culture umane moderne. È certamente possibile che violenti alterchi abbiano avuto luogo quando i membri delle piccole e sparse popolazioni di queste due specie sono entrati in contatto (sebbene non abbiamo prove conclusive per tali), ma questi non possono realisticamente essere caratterizzati come guerra.

Certamente, possiamo vedere un modello di trauma correlato alla violenza negli scheletri umani moderni dal periodo del Paleolitico superiore (da 50,000 a 12,000 anni fa) che rimane lo stesso fino ai tempi mesolitici e neolitici più recenti. Tuttavia, non è affatto chiaro che i Neanderthal seguano questo schema

Sulla questione più grande se gli esseri umani moderni siano stati responsabili dell'estinzione dei Neanderthal, vale la pena notare che i Neanderthal in molte parti d'Europa sembrano si sono estinti prima che arrivasse la nostra specie. Ciò suggerisce che gli esseri umani moderni non possono essere completamente incolpati, sia per la guerra che per la competizione.

Tuttavia, ciò che è stato presente durante tutto il periodo è stato il cambiamento climatico drammatico e persistente sembra essere diminuito i Neanderthal habitat boschivi preferiti. Gli esseri umani moderni, sebbene avessero appena lasciato l'Africa, sembrano essere stati più flessibili a diversi ambienti e quindi più bravi ad affrontare gli habitat aperti più freddi sempre più comuni che potrebbero aver messo alla prova la capacità di sopravvivenza dei Neanderthal.

Quindi, sebbene i primi europei moderni possano essere stati i primi esseri umani capaci di una guerra organizzata, non possiamo dire che questo comportamento fosse responsabile o addirittura necessario per la scomparsa dei Neanderthal. Potrebbero essere state semplicemente le vittime della naturale evoluzione del nostro pianeta.The Conversation

Informazioni sugli autori

Martin Smith, Principal Academic in Forensic and Biological Anthropology, Università di Bournemouth e John Stewart, professore associato di Paleoecologia evolutiva, Università di Bournemouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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