Batmen and Unicorns: Inside The Original Moon Hoax

Batmen and Unicorns: Inside The Original Moon Hoax
Phantasmogoria: come il New York Times ha ritratto la luna ei suoi abitanti.
Università di Dundee, Autore previsto

Nella Gran Bretagna del XVI secolo un detto comune da descrivere beffa qualcuno era "far credere che la Luna è fatta di formaggio verde". Assurdo, ovviamente. Quindi forse le persone erano più credulone verso la metà del XIX secolo, quando un editore di un giornale perpetrò quello che divenne noto come il Bufala della luna grande, convincendo i lettori creduloni che sulla Luna si potrebbero trovare unicorni e altri animali fantastici.

The Great Moon Hoax si riferisce a sei articoli del New York Sun intitolati "Great Astronomical Discoveries" e presumibilmente ristampati dall'Edinburgh Journal of Science. A partire dal 25 agosto 1835, rivelarono un'ecologia e una civiltà lunari. La bufala ha testato i parametri di credibilità mediatica e “fake news” nell'era pre-telegrafica. Le storie circolarono su altri giornali di tutto il mondo.

Il giornale ha pubblicato questi presunti rapporti dalle osservazioni dell'astronomo reale, John Herschel, utilizzando il telescopio più potente mai inventato. Secondo i rapporti, questo telescopio era collegato a un proiettore "ossi-idrogeno" che gli consentiva di schermare immagini in movimento. Hanno visualizzato foreste, mari e vasti depositi di minerali preziosi, brulicanti di forme di vita, tra cui unicorni, castori intelligenti e "pipistrelli" (Vespertilio-homo). Questi volavano in giro nudi e venerati in templi triangolari.

Le meraviglie della luna furono rivelate in modo ancora più sensazionale, fino a quando il telescopio apparentemente prese fuoco - la sua enorme lente esposta alla luce solare sudafricana fungeva da "vetro ardente".

Il reporter del New York Sun Richard Adams Locke (1800–1871) in seguito ammise di aver scritto gli articoli, satirizzando le speculazioni del reverendo Thomas Dick (1774-1857), l'astronomo popolare più letto su entrambe le sponde dell'Atlantico all'epoca, che quella che vedeva come un'interpretazione letterale del racconto biblico della creazione. Ciò nonostante i ritrovamenti geologici risalenti al "tempo profondo" e le osservazioni di Charles Darwin sull'evoluzione che offrono prove del contrario. Quindi le descrizioni di Locke dei pianeti - e persino del Sole - includevano dettagli sulle popolazioni di esseri "non caduti" che Dio aveva messo lì - come la Bibbia ha raccontato la storia, era solo la Terra che era stata corrotta dal "peccato originale". Era il modo in cui Locke parlava di quella che chiamava l'ingenua "fantascienza" di Dick.

The Moon Hoax è un evento significativo nella storia culturale di Dundee, ma anche nella fantascienza in generale. È un trampolino di lancio per questioni ancora attuali: scontri tra le visioni cosmiche di fede e scienza, nonché la crescita e il potere dei media moderni e il loro rapporto con la fiducia del pubblico, i fatti e l'immaginazione.

Googling "moon hoax" ti indirizza immediatamente a siti di teoria del complotto su Internet che respingono l'atterraggio della NASA nel 1969 come simulato, invertendo ironicamente i dibattiti scatenati nel 1835 liquidando i fatti documentati come semplici finzioni.


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Scienza e religione

Dick's Il filosofo cristiano, o connessione di scienza e filosofia con la religione (1823) predisse che i segni di vita "lunare" sarebbero stati presto rilevati una volta che i telescopi avrebbero potuto osservarli con dettagli sufficientemente ravvicinati. Si dedicò a opere scientifiche, filosofiche e religiose, acquisendo popolarità e influenza diffusa tra politici, scrittori e pensatori, in particolare negli Stati Uniti evangelici.

Dick ha promosso la "pluralità dei mondi" - la teoria secondo cui ogni pianeta deve essere abitato perché il piano divino non avrebbe mai creato senza scopo. La sua opera magnum Visualizzazione dello scenario celeste o delle meraviglie del sistema planetario (1838) lo dimostrò, calcolando che il nostro sistema solare conteneva più di 21 trilioni di abitanti. Ha basato questo calcolo sulle superfici planetarie moltiplicate per la densità della popolazione inglese. Quindi la Luna potrebbe contenere “esseri molto più numerosi, e forse più elevati nella scala dell'intelletto, degli abitanti del nostro globo”.

Ironia della sorte, Celestial Scenery ha anche rimproverato il disprezzo dell'autore della bufala per i fatti:

La "Legge della Verità" non dovrebbe mai essere messa in mostra per un momento ... C'è da sperare che l'autore dell'inganno a cui ho accennato, mentre avanza negli anni e nella saggezza, percepisca la follia e l'immoralità di tale condotta .

Locke ha risposto con una bordata aperta:

Lungi dal pensare di meritare i grossolani rimproveri del dottor Dick, penso che sia lodevole da parte di qualsiasi uomo fare satira ... quella scuola di rozze speculazioni e cantilenamenti di cui è un così eminente professore.

Nuovo genere

Il paradiso lunare di Locke ha ingannato i lettori di tutto il mondo a causa delle aspettative suscitate nell'immaginario popolare dall '"oltraggio alla scienza" di Dick, che li ha preparati "a inghiottire qualsiasi cosa per quanto assurda ... raccomandata da questo timbro peculiare".

Una litografia tedesca che pretende di mostrare l'apparato di Herschel e il suo metodo di proiezione. (batmen e unicorni dentro l'originale bufala lunare)
Una litografia tedesca che pretende di mostrare l'apparato di Herschel e il suo metodo di proiezione.
Università di Dundee, Autore previsto

Pur non distruggendo la reputazione di Dick, la bufala ha messo in discussione la sua priorità alla fede rispetto alle prove, prefigurando le crisi intellettuali fondamentali dell'età vittoriana centrale. Tuttavia, Dick ha continuato a rendere popolare la scienza e democratizzare l'accesso all'astronomia. Dundee è unico osservatorio pubblico è un lascito di uno dei devoti di Dick, John Mills.

Che le speculazioni di Dick costituissero o meno fantascienza, inavvertitamente hanno inavvertitamente ostetrato il genere moderno attraverso le parodie di Locke. L'editore e proprietario del New York Herald, James Gordon Bennett, ha attribuito a Locke il merito di aver inventato quello che ha definito "Una nuova specie di scrittura" - "il romanzo scientifico".

L'inganno della luna di Dundee ha sicuramente ispirato il "padre scozzese perduto" della fantascienza americana, Robert Duncan Milne cresciuto nella vicina Cupar negli anni 1840. I suoi racconti di scoperte astronomiche hanno molte somiglianze con l'utopia lunare di Locke. Ha fornito un ricco contesto che ha plasmato l'immaginazione di Milne, guidata da tensioni creative tra la laicità scientifica, nuove fantastiche tecnologie e credenze ortodosse.

L'autoreThe Conversation

Keith Williams, docente senior in inglese, Università di Dundee

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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