Qual è il significato di una società decente?

Qual è il significato di una società decente?

Venerdì, febbraio 15, 2013

Il salario minimo, i cannoni, l'assistenza sanitaria e il significato di una società decente

Aumentare il salario minimo da $ 7.25 a $ 9 dovrebbe essere un gioco da ragazzi. I repubblicani dicono che farà sì che i datori di lavoro perdano posti di lavoro, ma è una sciocchezza. I datori di lavoro non esternalizzano i posti di lavoro all'estero o sostituiscono le macchine per loro perché i posti di lavoro a questo basso livello di retribuzione sono tutti nel settore dei servizi personali locali (vendita al dettaglio, ristorante, hotel e così via), dove i datori di lavoro passano a piccoli salari i clienti come penny più sulle loro bollette. Gli stati che hanno un salario minimo più vicino a $ 9 rispetto all'attuale minimo federale non hanno tassi di disoccupazione più alti di quelli che sono ancora al minimo federale.

Un semplice $ 9 all'ora si traduce in circa $ 18,000 all'anno - ancora sotto la soglia di povertà. Quando si aggiungono i crediti d'imposta sul reddito guadagnato ei buoni alimentari è possibile salire a malapena sopra la povertà a questo salario, ma anche la soglia di povertà di circa $ 23,000 sottovaluta il costo della vita reale in molte aree del paese.

Inoltre, l'aumento proposto metterebbe più denaro nelle mani delle famiglie che ne hanno disperatamente bisogno, permettendo loro di acquistare un po 'di più e quindi di far funzionare gli altri.

Cosa c'entra la decenza con esso? Qualunque cosa!

Qual è il significato di una società decente?Una società decente non dovrebbe fare di meno.

Alcuni conservatori dicono che la "decenza" non ha nulla a che fare con ciò. Chi ha il diritto di decidere cosa è decente? Dovremmo lasciare che il "mercato" decida ciò che le persone sono pagate.

Questa è una delle più antiche riserve conservatrici esistenti, basata sulla falsa affermazione che esiste qualcosa chiamato "mercato" che esiste separato dalla società. Ma non esiste un "mercato" in uno stato di natura, solo la sopravvivenza del più adatto.

Una società determina necessariamente come deve essere organizzato il "mercato". Gli standard di moralità e decenza giocano un ruolo importante in quelle decisioni.

Stabiliamo standard minimi per la sicurezza dei lavoratori e la protezione dei consumatori. Decidiamo che i bambini non dovrebbero essere nella forza lavoro.

Facciamo del nostro meglio per impedire che certe cose vengano comprate e vendute - come schiavi, narcotici pericolosi, bambini, voti, sesso con bambini, mitragliatrici, materiale nucleare.

Decidiamo che i cittadini non debbano acquistare determinate cose che dovrebbero invece essere rese disponibili a tutti gratuitamente (pagate in effetti da tutti noi attraverso le nostre tasse) - come acqua potabile pulita, scuole K-12, ponti sicuri, protezione da violenza, parchi pubblici.

Che cosa richiede la decenza?

Le opinioni possono differire su ciò che richiede la decenza, e lo escludiamo in una democrazia. Potremmo decidere che determinati standard minimi siano troppo costosi o inefficienti, o non possano essere applicati, o imporre limiti ingiustificati alle nostre libertà.

Le diverse società hanno risposte diverse. Le pistole sono vietate nella maggior parte delle altre nazioni avanzate, per esempio. I lavoratori hanno più protezioni di quanto non facciano negli Stati Uniti. I salari minimi sono più alti. Le tasse sui ricchi sono più alte. L'assistenza sanitaria è più universalmente disponibile.

Ogni società deve necessariamente decidere da sé ciò che la decenza richiede. Questo è il vero significato di una "società".

Chi è "il mercato" e lo sa meglio?

Non cedere all'affermazione assurda che i "mercati" conoscono meglio. I mercati sono creazioni umane, che richiedono agli esseri umani di decidere come sono strutturati e mantenuti.

Le domande che dobbiamo affrontare - se alzare il salario minimo, limitare la disponibilità di armi, ampliare la copertura sanitaria e innumerevoli altre decisioni - ci impone inevitabilmente di definire cosa intendiamo per società decente.

(* sottotitoli aggiunti da InnerSelf)

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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