Ottenere denaro illegale straniero nelle campagne statunitensi è facile ora

Ottenere denaro illegale straniero nelle campagne statunitensi è facile ora

Mentre la riforma della finanza per le campagne difende la bizzarria di Donald Trump - perché è palesemente illegale - lo spamming dei parlamentari stranieri con e-mail di raccolta fondi, un veterano commissario della Commissione elettorale federale ha già in programma di offrire nuove proposte per mantenere il denaro straniero fuori dalle campagne politiche americane.

Una settimana prima del deposito di giovedì una denuncia formale con la FEC dal Centro legale per la campagna e la democrazia 21 contro la campagna presidenziale di Trump, la commissaria FEC Ellen Weintraub ha tenuto un evento di un giorno in cui gli esperti in diritto societario e di campagna hanno descritto i modi più sottili e difficili da individuare in cui le donazioni illegali da parte degli stranieri potrebbero influenzare le elezioni americane.

Trump di apparente tentativo di sollecitare donazioni da politici lontani come l'Australia viola le regole vecchie di decenni divieto esplicito gli stranieri e le entità straniere dal fare contributi elettorali e candidati dal sollecitare l'aiuto finanziario dei non cittadini. La corte suprema enfaticamente sostenuto tale divieto fino a quattro anni fa.

Almeno alla vigilia della prima guerra mondiale, il governo degli Stati Uniti ha regolamentato gli investimenti stranieri e l'influenza straniera in alcune aree della società come problema di sicurezza nazionale, ma quando si tratta di elezioni, gli esperti del forum di Weintraub hanno detto che le leggi non hanno tenuto il passo con i mezzi per sfuggirle. Questo è in parte dovuto all'economia globalizzata in cui le imprese e la proprietà spesso trascendono i confini nazionali, in parte a causa di leggi e regolamenti permissivi che consentono ai donatori politici di incanalare quantità illimitate di denaro in modo anonimo nelle campagne. Le preoccupazioni derivano dal modo in cui le carte di credito possono essere utilizzate per mascherare l'origine delle donazioni alla possibilità che le organizzazioni esenti da tasse possano essere utilizzate, nelle parole della scuola di legge dell'Università del Maryland, Dean Donald Tobin, per "pulire l'identità di un donatore". ”

"La situazione è un disastro", ha aggiunto Tobin. "Vorrei poterti dare un termine più accademico per questo."

In realtà non dovrebbe essere controverso dire che non vogliamo avere denaro straniero nelle nostre elezioni.- Commissario FEC Ellen Weintraub

Weintraub, un incaricato democratico, ha detto in seguito che la testimonianza dell'esperto informerà le nuove regole di finanziamento della campagna che intende proporre ai suoi colleghi.


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Nonostante la storia della commissione di stallo partigiano (un membro del comitato, Norm Ornstein dell'istituto dell'Impresa americana, ha scherzato sul fatto che l'agenzia dovrebbe essere ribattezzata "Commissione elettorale senza scrupoli"), Weintraub insiste che vale la pena tentare. "In realtà non dovrebbe essere controverso dire che non vogliamo avere soldi stranieri nelle nostre elezioni", ha osservato a un certo punto durante il forum. "Forse potrebbe esserci un terreno comune, spero che questo sia quello."

Non trattenere il respiro.

In tutto il forum, uno degli ex colleghi repubblicani della FEC di Weintraub, l'ex commissario Brad Smith, ha utilizzato l'hashtag ufficiale, #FecForum, per trollarla su Twitter. Un esempio del commento di Smith, ora presidente del Centro per la politica competitiva:

Dal retro della sala, la commissaria FEC Carolyn Hunter, una persona designata dall'ex presidente George W. Bush, ha lanciato domande scettiche ad alcuni dei partecipanti. Si chiedeva perché Ornstein, nel corso di una presentazione sui pericoli di lasciare che le élite transnazionali dettassero la politica degli Stati Uniti, aveva accennato all'investitore miliardario Stephen Schwartzman nel paragone dei piani del presidente Obama per la chiusura di una scappatoia fiscale preferita dei ricchi per "Hitler invadere la Polonia". "Dopo tutto, Hunter ha notato, Schwartzman si è scusato per l'osservazione molto criticata.

Durante l'evento e durante le conversazioni con i giornalisti, Weintraub si è assicurato di notare che l'aveva organizzato con la benedizione dell'attuale presidente del FEC Matthew Petersen, un altro incaricato di Bush - un'apparente risposta al Rilascio del Center for Competitive Politics accusandola di "usare risorse di agenzia" per far avanzare il proprio punto di vista.

Ignorando la faida della famiglia FEC, gli esperti si sono immersi in un'ampia discussione sui vari modi in cui gli interessi stranieri potrebbero sfruttare le scappatoie legali e tecniche per far avanzare i loro programmi, investendo nelle elezioni americane.

1. nonprofit

Tobin definiva le corporazioni esenti da tasse "le più spaventose". Dalla decisione della 2010 della Corte Suprema in Italia Citizens United v. FEC, che permetteva alle aziende di fare donazioni illimitate per influenzare le campagne finché quelle donazioni sono destinate a sforzi che sono apparentemente indipendenti dai candidati stessi, i più grandi attori aziendali non sono stati il ​​tipo di società famose che gli americani patrocinano, ma 501 (c 4s, un tipo di società senza scopo di lucro noto come "organizzazione di assistenza sociale". A causa del loro status di esenzione fiscale, tali società non devono mai segnalare la fonte del loro finanziamento, offrendo una strada facile, diversi partecipanti al forum di Weintraub hanno detto , per gli stranieri che vogliono influenzare le elezioni americane per mascherare la loro presenza.

Un esame dei dati IRS da parte di BillMoyers.com mostra che c'è stato un salto nel numero di nuovi 501 (c) 4 creati da cittadini Uniti. Nei tre anni precedenti la decisione, il numero di nuovi 501 (c) 4 creati ogni anno rimbalzava tra 1,200 e 1,500. In 2014, l'ultimo anno delle elezioni federali, è stato 4,114 - un aumento quasi triplo nell'anno in cui l'Alta Corte ha emesso la sua decisione storica.

2. Carte di credito

Un'altra potenziale strada per i contributi stranieri illegali sono le carte di credito, ha avvertito John Pudner, un ex consulente politico repubblicano che ora dirige un gruppo di riforma finanziaria della campagna chiamato Riprendi la nostra Repubblica. Una decisione di alcune campagne - in particolare quelle che fanno molto affidamento su piccole donazioni, come ha fatto il presidente Barack Obama - per smantellare la verifica del codice postale sui contributi delle carte di credito è ciò che Pudner ha detto diplomaticamente è una "conseguenza involontaria" di aprire la porta alle donatori stranieri.

"Se fossi un consulente politico senza scrupoli e non mi importava della [legge], avrei creato una stanza piena di gente, reiterato più e più volte il numero della carta di credito, $ 200 un pop", ha detto Pudner, citando un numero inferiore al livello al quale la FEC richiede nomi e indirizzi dei donatori. "È molto conveniente, non è mai rilevabile. . . quella via è lì e così facile. "

3. Stock, fusioni, acquisizioni e inversioni

Ma, Pudner e altri membri del panel hanno notato, i giocatori stranieri davvero grandi non devono ignorare la legge degli Stati Uniti. Possono semplicemente comprare un'azienda statunitense.

"Pensa a Burger King, che si è fuso con quello di Tim Horton ed è ora canadese", ha detto la professoressa di legge Ciara Torres-Spelliscy. "Nestle USA è gestita da Nestle SA, che ha sede in Svizzera. 7-Eleven è di proprietà di una società giapponese. Firestone è di proprietà di Bridgestone che è anche giapponese. L'Hotel Pierre a New York è di proprietà di un conglomerato indiano chiamato Tata Group. The Sunglass Hut ... è di proprietà di una società italiana di occhiali. "L'autore di un nuovo libro Cittadino aziendale: una discussione per la separazione di società e stato, Torres-Spelliscy ha anche notato che Citgo, una società familiare a molti automobilisti americani, "è di proprietà del governo del Venezuela".

A complicare ulteriormente le cose, le aziende non hanno alcun obbligo legale di rivelare il dono politico e, anche tra coloro che sono quotati in borsa, la proprietà è tutt'altro che trasparente, secondo John Coates, che insegna diritto societario all'Università di Harvard. "Se il pubblico vuole sapere chi possiede una determinata azienda che si presenta in qualsiasi forum come donatore, ad esempio, nel processo di regolamentazione FEC, non c'è modo di scoprirlo", ha detto. Tuttavia, è chiaro che l'economia sempre più globale ha fatto tra proprietà straniera e interna di una società torbida: 30 anni fa "circa il 5 percentuale di tutte le azioni societarie statunitensi era controllata da stranieri", ha detto Coates, citando i dati della Federal Reserve. "Ora tocca a 25."

Penso che molte persone vorrebbero seguire le regole ... Se crei gli standard della linea luminosa ... le seguiranno.- Direttore delle elezioni del Maryland Jared DeMarinis

La risposta alla confusione, hanno convenuto gli esperti, è più divulgazione e regole più chiare su ciò che è permesso e cosa no. Torres-Spelliscy ha esortato i membri del pubblico a "infastidire il presidente Obama riguardo agli appaltatori federali" - un riferimento al molto atteso ma non ancora emesso ordine esecutivo che richiede alle società che fanno affari con il governo federale di rivelare contributi politici - e a "Scrivi Mary Jo White" - la presidente della Securities and Exchange Commission, che è catturato nel mezzo di una battaglia politica se debba o meno ordinare alle società quotate in borsa di rendere pubblici i loro contributi politici.

Jared DeMarinis, direttore della divisione finanziaria della campagna elettorale del Maryland, dove le corporazioni possono donare alle campagne ma devono rivelarle, ha detto che crede che la responsabilità dei legislatori e dei legislatori sia quella di stabilire le regole del gioco politico.

"Penso che la gente voglia seguire le regole", ha detto. "Avrai sempre dei valori anomali che cercheranno di infrangere le regole o avvicinarti il ​​più vicino possibile, ma penso che la maggior parte delle aziende e degli emarginati, voglia seguire le regole e se, se crei gli standard luminosi per loro ... li seguiranno ".

Circa l'autore

Kathy Kiely, giornalista e insegnante di Washington, DC, ha riferito e curato la politica nazionale per un certo numero di organizzazioni giornalistiche, tra cui USA TODAY, National Journal, Il New York Daily News e The Houston Post. È stata coinvolta nella copertura di ogni campagna presidenziale da 1980.

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