Perché i leader mentire sono solo un vanto ai loro seguaci

Perché i leader mentire sono solo un vanto ai loro seguaci

Ci è stato detto che ora viviamo in un'era post-verità. L'autore e accademico Ralph Keyes L'ha descritto come un tempo in cui non abbiamo solo bugie e verità, ma anche "affermazioni che potrebbero non essere vere ma che consideriamo troppo benevoli per chiamare false". L'idea ha guadagnato tanta valuta nel corso delle elezioni americane e nel referendum sulla Brexit nel Regno Unito che i dizionari di Oxford la nominarono come parola dell'anno per 2016. È stato sostenuto che i risultati di entrambi sono stati pesantemente influenzati dalle emozioni e dalle credenze soggettive della gente, piuttosto che da fatti oggettivi.

Questi drammatici eventi storici stanno modificando il modo in cui collettivamente abbiamo un senso della politica, della società e anche della leadership. Sappiamo che i leader efficaci sono in grado di adattarsi il loro stile in diversi contesti. Nel contesto post-verità stiamo assistendo alla nascita di uno nuovo. Qui possiamo vedere i leader che mostrano la capacità di creare una realtà che non è né pensata per essere la verità o la menzogna, ma è principalmente pensata per essere attraente per le emozioni e le credenze di alcune parti della società. Ci sono tre modi importanti in cui questo viene fatto.

1. Carisma socializzato

Un leader post-verità sa che il carisma è un fenomeno sociale. Pensiamo che il carisma sia innato nelle persone; alcune persone ce l'hanno, altri no. Tuttavia, il carisma è un fenomeno "socializzato", dipende dalle persone che osservano i leader: i suoi seguaci. Ciò non significa che gli attributi del leader non siano importanti, ma riconosce che i follower svolgono un ruolo più attivo di quanto pensiamo. Lo fanno autorizzando il leader, mostrando approvazione per il suo comportamento.

I seguaci alla fine legittimano il loro leader ad agire in un certo modo. Come succede? I follower sono stati generalmente ritenuti più favorevoli alle persone che appartengono al loro gruppo sociale e alle persone che riflettono un'idea confortante e familiare del mondo e del loro ruolo all'interno di esso. L'approvazione di questi leader fa sì che i seguaci si sentano più sicuri e più sicuri che il loro status e gli interessi dei gruppi saranno protetti. In altre parole i seguaci usano il proprio gruppo "prototipo di leadership", come meccanismo di valutazione, riconoscendo come carismatici quei leader che corrispondono a quei prototipi.

In questo senso il carisma è il risultato di un ampio esercizio di pensiero di gruppo, in cui una parte particolare della società (o di un'organizzazione) sostiene un leader non perché le sue idee siano vere o false, ma semplicemente perché sono buone per il loro gruppo . I leader post-verità lo sanno molto bene. Regolano i loro discorsi e le loro azioni per abbinare questi prototipi carismatici, rafforzando il loro carisma socializzato nel farlo.

2. Conoscenza dei social media

Coloro che adottano questo stile sono utenti esperti dei media per stimolare i sentimenti dei seguaci e testare le loro risposte. Modellano il loro messaggio facendo galleggiare un'idea, guardando la risposta (su Twitter, Facebook, ecc.), Aggiustando se necessario e poi nutrendo maggiormente i loro follower. Alla fine un'idea, che è nata come falsità o esagerazione post verità, diventa una verità specifica per il gruppo accettata dai seguaci di questo leader e solo da essa. Puoi vedere questo nel bolle di "notizie false" amplificato in Facebook "echo chambers".

I leader post-verità hanno inchiodato il concetto che i seguaci svolgono un ruolo cruciale nel rendere un leader legittimo, idealizzando e rendendo più glamour certi individui rispetto agli altri. Nella situazione della leadership post-verità, il ruolo svolto dai seguaci nel "fare" il leader è quasi tangibile, sintetizzando ciò che gli studiosi hanno descritto per più di 30 anni come il romanticismo della leadership.


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3. Autenticità selettiva

Coloro che adottano uno stile di leadership post-verità hanno capito che la virtù di un leader è negli occhi di chi guarda. Il loro scopo non è quello di apparire autentici per tutti, ma solo per quel gruppo di seguaci strumentali alla loro ascesa al potere. Quando pensiamo all'autenticità, pensiamo a un individuo che sta mostrando le sue "vere" emozioni interiori. I leader post-verità manifestano emozioni, anche se queste non devono essere né vere né false, ma hanno lo scopo di stimolare i loro seguaci a modo loro.

Come lo fanno? Gli studiosi hanno scoperto che alcune forme di recitazione dei leader possono essere lette dai seguaci come autentiche, questo è stato definito come "azione profonda". Questi leader si sforzano di modificare i loro sentimenti interiori per adeguarsi allo stato emotivo dei loro seguaci, coinvolgendoli una forma sottile di auto-inganno. I leader che si impegnano in una recitazione profonda possono apparire autentici e autentici, in particolare per i follower di cui prendono di mira lo stato emotivo.

Una conclusione da trarre qui è che la leadership post-verità è una questione che ha molto a che fare con ciò che potreste chiamare "seguace", piuttosto che leadership. Tuttavia, sappiamo molto poco di questa idea e di come le persone decidono di seguire gli altri. Il dizionario di Oxford definisce la leadership come "l'azione di guidare un gruppo di persone o un'organizzazione, o la capacità di farlo"; mentre "followership" non è riuscito finora a ottenere la trazione necessaria per garantire alcun ingresso. Una semplice ricerca nei libri di Amazon con la "leadership" mondiale genera titoli 190,000 la stessa ricerca con la parola "seguace" genera 171.

Questa incapacità di stabilire correttamente il followership come un concetto tangibile è ciò che ha aiutato a catturare i sondaggisti nelle elezioni americane. Il giornalista Maria Chalabi concorda sul fatto che è la nostra mancanza di capacità di ascoltare correttamente le opinioni dei seguaci (o degli elettori) che hanno causato i sondaggi sbagliati. Concentrandosi sui seguaci, le loro emozioni e opinioni è un affare disordinato; analizzando i loro processi psicologici aggregati, è complicato.

Siamo così affascinati dall'idea di leader eroici, persone carismatiche visionarie che possono cambiare il nostro mondo, che dimentichiamo che noi - i seguaci - convalidiamo e creiamo quel carisma attraverso le nostre risposte emotive. Lo stile di leadership post-verità su qualsiasi lato di una divisione politica, ingrandisce il fatto che sono i seguaci - le loro azioni, credenze ed emozioni - a determinare la selezione di un leader, la loro elezione al potere e il sostegno sostenuto di essi. I leader post-verità hanno capito e usato - forse anche abusato - questo meccanismo. Tutto ciò significa che lo studio della seguenza e della psicologia dei seguaci è sempre più importante per comprendere il processo di leadership che mai.

Circa l'autore

Zahira Jaser, Visiting Lecturer e PhD Fellow, Città, Università di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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