Le lettere di Susan B Anthony trovate nel vecchio fienile stanno cambiando la nostra visione del suffragio femminile

Lettere perse da Susan B Anthony trovato nel vecchio fienile stanno cambiando la nostra visione del suffragio femminile
(Credito: J. Adam Fenster / Università di Rochester)

Le lettere perse trovate in una vecchia cassa di legno all'interno di una stalla del Connecticut stanno cambiando la nostra visione del movimento di suffragio femminile in America.

Originariamente di proprietà della suffragista Isabella Beecher Hooker, la raccolta include dozzine di lettere dei colleghi leader del movimento Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton, insieme a foto, discorsi e opuscoli.

Parte di una notevole famiglia di riformatori, Hooker era la figlia del reverendo Lyman Beecher e una sorellastra del riformatore sociale e abolizionista Henry Ward Beecher, l'educatrice Catharine Beecher e la scrittrice Harriet Beecher Stowe.

Scritta tra 1869 e 1880 da luminari suffragisti a Hooker, la collezione è sconcertante non solo per il suo contenuto ma anche per le sue dimensioni, numerando più di un centinaio di lettere e artefatti.

"Qualcosa di cui sono rimasto davvero colpito è quanto sia stato estenuante dover cercare di continuare così a lungo", dice Lori Birrell, bibliotecario di raccolte speciali per manoscritti storici presso l'Università di Rochester, dove ora è ospitata la collezione. Secondo Birrell, la paura delle donne che hanno visto le loro possibilità di essere incluse nell'15esimo emendamento rapidamente scivolando via è vividamente presente nella loro corrispondenza.

"Arrivi a questo periodo negli 1870 e loro hanno provato di tutto: stato, nazionale, hanno provato a votare e poi sono stati arrestati per questo in 1872. Hanno provato tutte queste cose e ci hanno tenuto duro. Leggere quell'anno dopo anno dopo anno in queste lettere è semplicemente fantastico. "

La storia della loro scoperta risuona direttamente da PBS Antiques Roadshow. George e Libbie Merrow stavano pulendo i loro Bloomfield, nel Connecticut, a casa l'anno scorso quando hanno trovato una cassa di legno aperta tra i detriti di famiglia e alcuni pezzi d'antiquariato.

"Era solo mescolato con vecchie riviste, vecchi strumenti divertenti, ogni sorta di cose", ricorda Libbie Merrow.

All'interno della scatola di circa un metro e mezzo e mezzo, i Merrow trovarono pile di lettere, ritagli di giornale e fotografie, tutte condite liberamente con escrementi di topi. Impolverato e probabilmente indisturbato per decenni, la piccola cassa era sopravvissuta a due precedenti mosse nell'arco di circa 70 anni, essendo stata passata due volte attraverso la famiglia Merrow.


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In 1895, il nonno di George Merrow aveva acquistato l'ex casa Beecher Hooker a Hartford, nel Connecticut. Gli Hooker avevano lasciato documenti personali in soffitta quando la grande ed elegante casa che avevano costruito per loro divenne troppo costosa, costringendoli a venderla. Dopo che l'anziano Merrow morì in 1943, i documenti si trasferirono con suo figlio Paul Gurley Merrow nella sua fattoria a Mansfield, nel Connecticut. In 1973, il marito di suo nipote-Libbie, George, aveva ereditato la proprietà.

Non è stato fino a 2015, che la coppia ha iniziato a pulire gli ultimi edifici della fattoria - il grande fienile. Ripieni fino all'orlo di vecchi mobili, attrezzi, due barche, carri, attrezzi agricoli, strani aggeggi, libri e riviste, il granaio aveva involontariamente giocato un nascondiglio naturale alle carte di Beecher Hooker. Hanno scoperto una cassa di legno con inviti di nozze per il matrimonio della figlia del signor e della signora John Hooker. Niente ha fatto clic. Tuttavia, i Merrow hanno deciso di tenere la scatola.

Non penso che ci siamo attaccati da nessuna parte vicino al significato di quella raccolta in quel momento ", dice George Merrow," Ma abbiamo avuto così tante cose che potrebbero interessare, che non abbiamo buttato via in quel momento “.

Anthony era chiaramente frustrato

I Merrow portarono la cassa ammuffita nella loro casa a Bloomfield dove li lasciarono - ansimanti - per circa un anno sotto il loro portico, coperti solo da un telo. Alla fine, raggiunsero un raro mercante di libri e manoscritti che faticosamente spolverava, ricercava e organizzava i contenuti confusi nell'arco di mesi.

"Non posso dirvi quanto fosse elettrizzante tenere una lettera che aveva tenuto più di cento anni prima", ricorda la rara concessionaria di libri Adrienne Horowitz Kitts quando ha scoperto la prima lettera firmata "Susan B. Anthony".

Le lettere mostrano i metodi e le macchinazioni di (soprattutto) donne che hanno deciso di cambiare lo status quo che fino a quel momento le aveva relegate alla guida. A volte, tradiscono la frustrazione di Anthony per i problemi di finanziamento cronici e con le donne che hanno lasciato il movimento per il matrimonio e i bambini. Alla loro più grezza, mostrano la sua indignazione per l'apatia generale per la causa dell'uguaglianza.

In una lettera a Hooker, datata 19 di marzo, 1873, l'impazienza di Anthony è palpabile. Racconta a Hooker della sua pianificazione per l'incontro regolare dei suffragisti a maggio a New York. Scrittura flusso di coscienza, Anthony ammonisce Hooker a presentarsi:

"Ma non devi mancare di essere lì - perché dobbiamo far ricominciare il Welkin con il nostro grido di guerra per la libertà - e il nostro diritto costituzionale di proteggerlo con il voto - Non sento nulla da nessuno - Tutto quello che posso fare è correre salta per raggiungere la metà che vedo in attesa davanti a me- "

I frequenti lamenti dei suffragisti per ciò che è stato perso escludendo le donne dal discorso pubblico hanno cominciato a suonare una nota di buon auspicio in una lettera datata aprile 9, 1874.

"Ora non sarebbe bello per noi essere liberi e uguali cittadini - con il potere del voto per sostenere i nostri cuori, teste e mani - e potremmo semplicemente entrare in tutti i movimenti per migliorare le condizioni dei poveri, i Pazzo, il criminale - Non saremmo felici mortali quindi lavorare anche con il potere, "Anthony riflette ad Hooker. "Non riesco quasi ad aspettare- I bei destini però stanno lavorando insieme per portarci in questa libertà e così rapidamente."

Ahimè, non abbastanza rapidamente. Anthony è morto 14 anni prima che il Congresso ratificasse l'19th Amendment in 1920, garantendo alle donne finalmente il diritto di voto nazionale. Lo stato di New York, lo stato di New York, lo aveva fatto tre anni prima, nel novembre 6, 1917.

Fonte: Università di Rochester

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