La carità può salvare il giornalismo dal fallimento del mercato?

La carità può salvare il giornalismo dal fallimento del mercato?
Man mano che il giornalismo perde il suo fondamento finanziario, potrebbe essere necessario un maggiore sostegno da parte delle fondazioni. Tim Karr / Free Press, CC BY-SA

Una fondazione creata dal fondatore di eBay Pierre Omidyar e sua moglie Pam ha recentemente annunciato che è così dando $ 100 milioni di dollari alle agenzie di stampa investigative e ad altre iniziative, un vantaggio raro per le istituzioni dei media sotto costrizione. Anche una minima parte di questo dono potrebbe aiutare a sostenere il giornalismo impoverito degli Stati Uniti. The Conversation

Tuttavia, mentre gli enti senza scopo di lucro sostenuti dalla fondazione hanno evidenti vantaggi rispetto alle loro controparti commerciali, potrebbero non compensare mai il fallimento del mercato che sta affliggendo il giornalismo.

Come discuto nel mio libro "La battaglia americana per la democrazia dei media"I problemi profondamente sistemici del giornalismo commerciale richiedono alternative strutturali, in particolare modelli pubblici che non dipendono dalle forze del mercato. Mentre il giornalismo ha bisogno di tutti i soldi che può ottenere in questi giorni, la sua sopravvivenza a lungo termine richiede un sostegno costante.

Tre inconvenienti

Questo perché ci sono degli svantaggi nel fare affidamento sulle basi per le operazioni di notizie. In primo luogo, ci sono spesso aspettative almeno implicite su quale tipo di sostegno alle notizie dovrebbe essere supportato. I donatori ben intenzionati si concentrano in genere Problemi specifici trascurando gli altri.

In secondo luogo, questo tipo di supporto spesso non è garantito a lungo termine dal momento che molte basi cambiano periodicamente le loro priorità. Il giornalismo, che paga raramente per sé, richiede un supporto economico e istituzionale sostenuto.

E terzo, c'è semplicemente non abbastanza donazioni caritatevoli supportare i mezzi di informazione a livello sistemico. Il Pew Research Center, un think tank non partigiano, ha riportato in 2014 che le donazioni annuali alle organizzazioni dei media statunitensi sono state pari solo $ 150 milioni. Copre meno del 1 percento del finanziamento complessivo delle notizie.

Alcuni vantaggi

D'altra parte, la liberazione dagli imperativi che massimizza i profitti offre ai media non profit vantaggi rispetto alle loro controparti commerciali. Le organizzazioni non profit tendono a dedicarsi considerevolmente più risorse per le notizie rispetto ai media basati sui profitti. Idealmente, possono concentrarsi maggiormente su regioni e problemi trascurati, tra cui reportage locali, copertura statale e notizie incisive e ad alta intensità di lavoro - il tipo di giornalismo questo è sempre più scarso.


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Omidyar ha investito centinaia di milioni di dollari in progetti di giornalismo First Look Media, l'organizzazione no-profit che supporta The Intercept e il suo team di giornalisti investigativi come Glenn Greenwald. L'ultima donazione della rete Omidyar include $ 4.5 milioni per il consorzio internazionale di giornalisti investigativi (ICIJ), il piccolo gruppo che ha guidato la indagine esplosiva sui Panama Papers.

Ma anche doni generosi come questi probabilmente non raggiungeranno gli americani più affamati di notizie. Sostenere il giornalismo del servizio pubblico a lungo termine richiederebbe molto più denaro.

Fallimento del mercato sistemico

Ciò è particolarmente vero in quanto il giornalismo statunitense soffre di ciò che chiamo "fallimento del mercato sistemico. "Il fallimento del mercato è essenzialmente trasformato in un modello di notizie commerciali in cui le transazioni dirette del mercato hanno raramente supportato i media di servizio pubblico, specialmente negli Stati Uniti dove si trova il giornalismo di stampa a lungo si è basato principalmente sulle vendite di annunci. In molti modi, le notizie sono a sottoprodotto del principale scambio tra editori - che forniscono accesso al pubblico - e agli inserzionisti.

Questa relazione pesante ha spesso copertura distorta verso l'intrattenimento e il sensazionalismo e privilegiando i gruppi demografici che gli inserzionisti desiderano. Storicamente, i notiziari statunitensi si sono basati più sulla pubblicità che sui loro omologhi internazionali.

Ma gli inserzionisti ora trovano migliori offerte online, dove i consumatori se ne sono andati e gli annunci sono a buon mercato - o addirittura gratuiti, come per Craigslist. Gli annunci digitali costano una frazione di ciò che vengono pubblicati gli annunci di stampa tradizionali e Facebook e Google ottenere la maggior parte di tali entrate. Il modello di business principale del giornalismo stampato degli Stati Uniti è crollato, anche se molte organizzazioni giornalistiche raddoppiano dilagante e ingannevole forme di pubblicità.

Meno entrate significano meno posti di lavoro. L'occupazione del giornale, ad esempio, è diminuita 40 per cento da 2006.

Nonostante un "Trump bump" e un ritrovato apprezzamento per la Quarta tenuta dopo le elezioni 2016, che ha causato un improvviso picco di abbonamenti per molte pubblicazionila maggior parte delle agenzie di stampa sta diventando meno redditizia a causa del calo delle vendite pubblicitarie.

Le risposte a questo fallimento del mercato vanno da paywall a crowdfunding. Ci sono poche prove che ogni modello commerciale supporterà adeguatamente la democrazia del giornalismo richiede.

Fondazioni e notizie senza scopo di lucro

Può la filantropia riuscire dove il mercato ha fallito?

Sebbene esistano pochi precedenti per le donazioni sulla scala dei doni di Omidyar, le borse di fondazione e altri supporti non commerciali per il giornalismo sono da lungo tempo. Gli esempi principali includono il Scott Trust, che possiede The Guardian, un importante quotidiano britannico, e il Poynter Institute, un centro di formazione e formazione giornalistico senza scopo di lucro che possiede il Tampa Bay Times e sostiene il Servizio di controllo fattuale PolitiFact.

Inoltre, la Fondazione Ford e altri grandi sovvenzionatori hanno svolto un ruolo chiave nella creazione di trasmissioni pubbliche americane. Iniziative di trasmissione educativa sono state inizialmente incubate da filantropie private, università e altri sostenitori fino a quando il Congresso non ha approvato il Public Broadcasting Act di 1967 per consentire i sussidi governativi che ora affrontano un minaccia esistenziale dall'amministrazione Trump. E mentre il Gli Stati Uniti impallidiscono in confronto ad altre importanti democrazie nel suo finanziamento dei media pubblici, questo la storia mostra che è in grado di sovvenzionare almeno minimamente i media non commerciali.

Più recentemente, le organizzazioni finanziate dalla fondazione come ProPublica e The Marshall Project sono fiorite, vincere premi Pulitzer e altri prestigiosi premi giornalistici. In un altro esperimento di alto profilo, lo scorso anno il proprietario dei giornali di Philadelphia li ha trasformati in un "società di pubblica utilità. "(Questa designazione legale consente agli editori di sottolineare l'importanza di avere un impatto positivo sulla società, pur rimanendo a scopo di lucro.)

Piccole imprese come la Voce di San Diego e MinnPost, che spesso si basano sul supporto per l'adesionee iniziative precedenti come la Centro per l'integrità pubblica e il Centro per le segnalazioni investigative suggerire quali potrebbero essere i futuri modelli di notizie non profit.

Un fondo fiduciario dei media pubblici

Le donazioni private di beneficenza possono fare la differenza, ma l'insuccesso del mercato richiede ancora forti opzioni pubbliche fornire una rete di sicurezza mentre si fa pressione sulle organizzazioni di notizie commerciali per essere più socialmente responsabili. Un sistema di media pubblico ben finanziato a livello nazionale potrebbe aiutare a garantire che tutti gli americani abbiano accesso a notizie di qualità intervenendo laddove il giornalismo si sta ritirando.

Ad esempio, la BBC sta aiutando i mezzi di comunicazione del Regno Unito in difficoltà finanziare i reporter locali 150 presso le agenzie di stampa britanniche. Mentre i sussidi per i media pubblici estesi sono improbabili durante l'amministrazione Trump, i riformatori potrebbero preparare il terreno ora per opportunità politiche in futuro.

In definitiva, un modello ideale si baserebbe su una grande fiducia dei media pubblici protetta da potenti interessi. Le fondazioni potrebbero aiutare a seminare questa fiducia, che opererebbe indipendentemente da qualsiasi singolo finanziatore o ente governativo.

Una "tassa di servizio pubblico" pagata da società di media commerciali, i proventi delle aste di spettro e altre tasse potrebbero anche aiutare a finanziare questa fiducia pubblica.

L'obiettivo è finanziare la segnalazione di una democrazia in buona salute, ma il mercato non ha motivo di sostenerlo. Con pubblicità di vestiti, automobili e banche che non pagano più le bollette dei media, sostenere il giornalismo del servizio pubblico in un momento di fallimento del mercato richiede idee creative. Grandi donazioni possono aiutare le cose fino a quando non viene stabilito un nuovo modello. Ma abbiamo ancora bisogno di una correzione sistemica.

Nota del redattore: The Conversation, una piattaforma multimediale senza scopo di lucro, si basa in parte sui finanziamenti di diverse fondazioni.

Circa l'autore

Victor Pickard, professore associato, University of Pennsylvania

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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