Uno sguardo dentro le menti dei veri credenti di Trump

Uno sguardo dentro le menti dei veri credenti di Trump

Quando Donald Trump ha dato l'indirizzo di inizio presso la Liberty University questa primavera, ha detto ai diplomati che "l'America è sempre stata la terra dei sogni perché l'America è una nazione di veri credenti". Trump ha sostenuto che, in America, "non adoriamo il governo; adoriamo Dio. "

Sospetto che il presidente non fosse a conoscenza del fatto che il termine "vero credente" è stato reso famoso più di 65 anni fa nel libro 1951 di Eric Hoffer, "Il vero credente: pensieri sulla natura dei movimenti di massa. "Hoffer non aveva una formazione accademica, avendo lavorato principalmente come scaricatore di porto. Ha scritto "Il vero credente" in reazione all'ascesa del fascismo, del nazismo e del comunismo. Contro ogni probabilità, il libro è diventato un best-seller.

Hoffer ha attentamente analizzato le forze che innescano movimenti nazionalisti e totalitari. L'ironia della frase dei "veri credenti" di Trump è probabilmente sfuggita sia al presidente che al suo pubblico.

Come psichiatra, sono interessato a come i gruppi vulnerabili possono essere manipolati da retorica fuorviante. Credo che ci siano sorprendenti paralleli tra la retorica di Trump e i fattori che Hoffer ha esplorato.

Targeting per il vero credente

Hoffer scrisse: "Perché gli uomini si gettino a capofitto in un'impresa di grandi cambiamenti, devono essere intensamente scontenti ma non indigenti". Devono anche avere "una stravagante concezione delle prospettive e delle potenzialità del futuro" e "essere completamente ignoranti del difficoltà coinvolte nella loro vasta impresa. L'esperienza è un handicap. "

Gran parte della campagna di Trump si basava su promesse di grandi cambiamenti, come l'immediata revoca di Obamacare. Queste promesse non hanno mai tenuto conto delle grandi difficoltà del cambiamento radicale. Infatti, alla fine di febbraio 2017, Trump ha riconosciuto"Nessuno sapeva che l'assistenza sanitaria potrebbe essere così complicata". E, naturalmente, Trump non ha avuto esperienza politica o del settore pubblico per informare le sue decisioni più controverse. Eppure ha magistralmente trasformato questa lacuna in la virtù di essere un "outsider" combattere un radicato establishment di Washington.

Hoffer considerava i "veri credenti" desiderosi di "una nuova vita - una rinascita - o, in mancanza di ciò, la possibilità di acquisire nuovi elementi di orgoglio, fiducia, speranza, un senso di scopo e valore mediante un'identificazione con una causa santa". la ripetuta promessa di "rendere grande l'America di nuovo" parlava con un tale desiderio tra gli elettori insoddisfatti. Questo messaggio è stato spesso fuso con appelli ai cristiani evangelici. Infatti, scrivendo in The New Republic, Sarah Posner osservò che "Trump ha effettivamente giocato alle radici proprie della destra religiosa nella supremazia bianca".


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Hoffer capì che il vero credente è raramente interessato ai fatti. Ha scritto: "È inutile giudicare la fattibilità di un nuovo movimento dalla verità della sua dottrina e dalla fattibilità delle sue promesse".

La retorica di Trump era basata su quello che il consigliere principale Kellyanne Conway ha chiamato "fatti alternativi. "E Trump ha ripetutamente promesso che la maggior parte degli esperti ha preso in considerazione tutt'altro che fattibile. He proclamatoper esempio, "Costruirò un grande muro ... sul nostro confine meridionale, e farò pagare il Messico per quel muro. Segna le mie parole."

Hoffer riconobbe che "i movimenti di massa possono sorgere e diffondersi senza credere in un Dio, ma mai senza credere in un diavolo". Inoltre, "il diavolo ideale è uno straniero ... [e] un nemico domestico deve avere una discendenza straniera".

Fedele alla forma, la retorica della campagna di Trump ha ripetutamente invocato temi anti-immigrati, spesso musulmani denigratori e messicani. briscola il famoso giudice Gonzalo Curiel come "odiatore" e "messicano" quando Curiel presiedeva le cause contro la Trump University - nonostante il fatto che Curiel fosse nato nell'Indiana.

The ConversationInfine, Hoffer descrisse il "vero credente" come qualcuno disposto a morire per "la causa". Non è chiaro quanti dei sostenitori di Trump si adatterebbero a questa descrizione. Ma lo stesso Trump avrebbe potuto caratterizzare i suoi più fervidi seguaci quando ha detto"Potrei stare nel mezzo della Fifth Avenue e sparare a qualcuno e non vorrei perdere gli elettori". Eric Hoffer avrebbe ben potuto chiamare quegli elettori i "veri credenti" di Trump.

Circa l'autore

Ronald W. Pies, professore di Psichiatria, docente di bioetica e scienze umane presso la SUNY Upstate Medical University; e Professore clinico di Psichiatria, Scuola di Medicina dell'Università di Tufts, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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