Sconfiggere la tirannia oggi guarda al passato

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La democrazia è sotto assedio. L'autoritarismo di Vladimir Putin, il terrorismo dell'ISIS, la minaccia nucleare dalla Corea del Nord e il populismo di Donald Trump sono solo alcuni esempi delle forze che sfidano le nostre società.

Preoccupazioni per gli immigrati da enclavi terroristi ha aiutato a eleggere Trump e alimentato Brexit. In mezzo allo scandalo russo che ha travolto la presidenza di Trump, molti osservatori si preoccupano della sua apparente indifferenza nei confronti delle azioni di Putin in Ucraina e negli stati baltici, e vedono una somiglianza tra i loro stili da uomo forte. D'altra parte, le persone sull'alt-destra in Europa, come Marine Le Pen, ammettono apertamente l'autoritarismo di Putin e lo vogliono per l'Europa.

Nel mio libro Tiranni: una storia di potere, ingiustizia e terrore, Approfondisco come varie forme di tirannia, dittatura e demagogia populista hanno una storia dettagliata e affascinante che risale all'antica Grecia. Quella storia può aiutarci a capire cosa sta succedendo oggi - e anche a rassicurarci che c'è motivo di speranza.

La nascita della tirannia

La tirannia fu sperimentata per la prima volta su vasta scala dagli antichi greci - sia dalla minaccia esterna che i loro piccoli stati-città imperversavano al potente impero persiano, sia dalla tendenza della loro stessa politica a virare tra estremi tirannia e anarchia. Un cambio di governo di solito significava che i nuovi vincitori avrebbero oppresso i precedenti vincitori, perseguitandoli e sequestrando le loro proprietà. L'autogoverno responsabile sotto lo stato di diritto era fragile.

Diverse categorie di tirannie emerse nel corso dei secoli che hanno contribuito a classificare e condannare la tirannia e altre forme di sfruttamento dell'autorità, e per incoraggiare le società autonome. Possiamo ancora applicare quelle categorie oggi.

I padri fondatori dell'America, infatti, erano tra quelli così profondamente preoccupati di evitare la tirannia, sia da un singolo politico che da una maggioranza, che svilupparono un sistema di governo per contrastarlo. Facendo eco agli antichi studenti di politica come Platone e Sallustio, Alexander Hamilton ha messo in guardia contro un potenziale "Catilina o Caesar" che sorge nel mezzo della democrazia travestito da campione del popolo.

Le seguenti categorie di tirannie possono presentare alcuni sorprendenti parallelismi con gli eventi attuali:


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Tiranni che dirigono i loro paesi come mafiosi

Per puro sfruttamento, questi sono il tipo più vecchio nella loro classe, e ancora oggi il più diffuso. Platone avrebbe immediatamente riconosciuto il Bashar al-Assad della Siria, per esempio. La ricchezza e il potere autocratico di questi tiranni sono spesso accompagnati da crudeltà ed edonismo, dalle perversioni sessuali di Nerone a Muammar Gheddafi guardie del corpo femminili maltrattate e voci di Kim Jong-un uccidere suo zio mettendo su di lui cani selvaggi.

Tiranni che vogliono consenso e influenza

Fin da Alessandro Magno, i Tudor e "despoti illuminati" come Federico il Grande, abbiamo anche visto tirannici autocrati che vogliono costruire stati grandi, potenti e prosperi con alcuni benefici per la gente comune, ma senza condividere il potere. Putin e l'oligarchia statale della Cina sono esempi.

Questi tiranni sono attori razionali aperti alla contrattazione con avversari stranieri, ma non necessariamente nella maniera occidentale. Il peso imperiale nelle loro auto-proclamate sfere di influenza, prestigio, onore nazionale - tutto può significare tanto per loro quanto la prosperità economica; forse di più.

Tiranni totalitari

Infine, ci sono i totalitari, come i bolscevichi, i nazisti e i khmer rossi che vogliono un'utopia collettivista, sommergendo l'individuo in uno stato monolitico e onnicomprensivo. Tipicamente, tali regimi, risalenti ai giacobini e alla rivoluzione francese, coinvolgono il genocidio contro la classe immaginaria o i nemici razziali, così come la conquista straniera mentre tentano di estendere le benedizioni del prossimo collettivo mondiale a tutta l'umanità.

I movimenti terroristici di oggi, incluso l'ISIS, condividono obiettivi utopici simili, ora rimarchiati dal comunismo e dal nazionalsocialismo fino al prossimo califfato mondiale, che richiede gli stessi mezzi genocidi e l'espansione imperialista. I loro scopi e metodi devono molto più a Robespierre e Lenin che al vero Islam. I terroristi sono totalitari tiranni in attesa.

Questi diversi tipi di minacce tiranniche o demagogiche alla libertà sono stati trattati in modi diversi e continueranno a essere affrontati.

I recenti risultati elettorali in Francia e nei Paesi Bassi e il probabile esito in Germania dimostrano che gli europei stanno resistendo alle estreme conseguenze del populismo. Ciò nonostante le diffuse preoccupazioni sulla perdita della sovranità nazionale nelle "élite globali" - che siano multinazionali o aspiranti autorità sovranazionali come le Nazioni Unite o il governo dell'Unione europea a Bruxelles.

Negli Stati Uniti, il populismo e il nativismo di Trump hanno precedenti storici di lunga data, tra cui Andrew Jackson, Huey Long (soprannominato da HL Mencken come un "backwoods Mussolini") e George Wallace.

Il paese è sopravvissuto a loro.

E Trump non sarà in grado di esercitare la sua volontà personale su tutti i rami del governo - le sfide della corte stanno tagliando le sue ali. Il sistema politico degli Stati Uniti funziona come i padri fondatori intesi, prevenendo la tirannia di un ramo del governo sugli altri attraverso controlli e bilanci. Se Trump è davvero l'americano "Catiline o Caesar" che tanto preoccupa Hamilton, non sarà mai in grado di agire pienamente sulle sue inclinazioni demagogiche.

Nel campo delle relazioni internazionali, dove un firewall di incarichi sobri è così orribile a Trump, è possibile raggiungere accordi con i dittatori di Russia e Cina. A differenza dei veri totalitari come Adolf Hitler o Mahmoud Ahmadinejad, questi autocrati non hanno alcuna intenzione di rischiare di avere le proprie società, e in particolare il proprio potere, andando in fiamme per qualsiasi tentativo di realizzare un'utopia totalitaria attraverso la guerra mondiale.

Ma in questo gioco di poker a lungo termine saranno necessari fermezza e fermezza di propositi. Putin deve essere fatto capire che non ha rivendicazioni sul territorio appartenente all'ex Patto di Varsavia, nonostante il suo desiderio di vendicare l'orgoglio ferito della Russia dopo aver perso la Guerra Fredda. La Cina deve far capire che non può costruire basi navali in acque internazionali.

Per quanto riguarda i totalitari di oggi come ISIS, continueranno a presentare la più seria sfida alla democrazia perché non vogliono solo potere, ricchezza o orgoglio nazionale. Vogliono portare il paradiso sulla Terra e costringere il resto di noi a sottomettersi a loro come padroni.

Motivi di speranza

Nulla di tutto questo è motivo di disperazione, comunque. Come ho chiarito nel mio libro, la storia della tirannia è, dopo tutto, anche la storia della sua eventuale sconfitta.

Il Gran Re di Persia fu controllato a Maratona e Salamina. Napoleone è stato controllato a Waterloo. Hitler è stato controllato su D-Day. L'Impero sovietico crollò internamente attraverso la combinazione di tentativi tardivi e timidi di riforma e pressioni costanti da parte degli Stati Uniti, della NATO e di Papa Giovanni Paolo II. Il papa di origine polacca entrò nel cuore della Polonia prigioniera e incoraggiò i suoi concittadini a "vivere nella verità". Era chiaro che intendeva la verità su tutto, incluso il totalitarismo comunista - non solo la fede religiosa.

Tiranni e tirannie possono essere spaventosi dall'esterno, ma sono spesso fragili dentro. Presentano presunti seguaci che vivono essi stessi nella paura dei mostri che li governano, desiderosi di fuggire.

The ConversationCon la perseveranza e il realismo, aiutati e ispirati dalla storia del governo libero che ha sconfitto i suoi tirannici nemici per migliaia di anni, la democrazia può ancora una volta affrontare la sfida.

Circa l'autore

Waller R. Newell, professore di scienze politiche e filosofia, Università Carleton

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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