C'è uno scandalo più ampio suggerito da Trump Investigations

C'è uno scandalo più ampio suggerito da Trump Investigations

La portata dei reati finanziari finora scoperti dalle autorità statali e federali che indagano sul presidente Trump e sui suoi associati è notevole.

Paul Manafort è stato riconosciuto colpevole di frode bancaria e fiscalee facce un altro processo che comporta l'accusa di riciclaggio di denaro.

Ex consigliere di campagna Rick Gates si è dichiarato colpevole di frode finanziaria.

L'ex avvocato di Trump Michael Cohen si è dichiarato colpevole di evasione fiscale e donazioni di campagne illegali. La Fondazione Trump è stata appena sciolta su quello che il procuratore generale di New York ha descritto come "un modello scioccante di illegalità".

E le autorità hanno aperto nuove indagini a seguito di una recente esposizione del New York Times che descrive centinaia di milioni di dollari di potenziali frodi finanziarie da parte della famiglia Trump.

Ancora più notevole è ciò che queste indagini ci dicono sui livelli di criminalità tra gli affari americani e l'élite politica.

Evasione fiscale, riciclaggio di denaro sporco, frodi finanziarie e violazioni della finanza delle campagne: ogni pietra miliare rivela spesse ragnatele di misfatti finanziari. Questi crimini dei colletti bianchi, che spesso implicano i potenti e i ricchi, prosperano notoriamente negli ambienti regolamentari allentati creati quando i grandi soldi esercitano un'indebita influenza sulla politica.

Indicazioni di montaggio

Le indagini su Trump si uniscono a un numero crescente di prove che indicano il mancato rispetto dei crimini finanziari ad alto livello.

Sappiamo, per esempio, che la frode di massa coinvolta nel crollo finanziario di 2008 - da istituti di credito ipotecario che hanno ingannato i clienti verso le banche che hanno ingannato gli investitori - è rimasto essenzialmente impunito.

Sappiamo che l'under-enforcement è comune con alcune pratiche di evasione fiscale di grossi ticket - come l'errata valutazione del valore delle attività sotto la donazione. Tassa di regalo frode, che potrebbe far risparmiare milioni di dollari a un contribuente, è un componente importante del presunto schema di evasione fiscale della famiglia Trump.

L'applicazione lassista e le pene minori sono notoriamente comuni con le violazioni delle leggi sulla finanza elettorale, il punto in cui la corruzione privata e pubblica spesso si incontra.

E per quanto riguarda il riciclaggio di denaro sporco: secondo la testimonianza del Congresso, i regolamenti contro di esso sono così inefficaci che "le metriche di fondo suggeriscono che l'applicazione del riciclaggio di denaro fallisce nella percentuale di 99.9 del tempo. "

Fallimenti esecutivi, legislativi e giudiziari

La colpa di questo ambiente normativo libero non è limitata all'applicazione esentata dei dirigenti. Le azioni legislative e giudiziarie svolgono un ruolo sostanziale nelle illegalità finanziarie vorticose.

Il Congresso, ad esempio, è responsabile per le molte tasse facilmente abusate deduzioni per i ricchi che compila il nostro codice fiscale. E i legislatori hanno a lungo rifiutato di finanziare l'IRS a livelli che consentano un'efficace applicazione fiscale.

È anche il Congresso che ha strutturato il Commissione elettorale federale come un debole e pieno di conflitti esecutore dei regolamenti finanziari della campagna.

I tribunali hanno contribuito allo stesso modo all'ambiente normativo rilassato. Come professore di diritto costituzionale (ed ex procuratore), ho osservato con preoccupazione come recenti casi della Corte Suprema hanno esteso le protezioni costituzionali sempre crescenti all'alleanza tra denaro grosso e politica.

Negli ultimi anni, la Corte Suprema invalidate numerose restrizioni finanziarie della campagna dichiarandole incostituzionali. In tal modo, la corte ha dichiarato che "un motivo sostanziale e legittimo" per dare un contributo alla campagna politica è che "il candidato risponderà producendo quegli esiti politici che il sostenitore favorisce. "

Ciò che molti considerano politico la corruzione è costituzionalmente protetta come base della democrazia dalla nostra più alta corte.

Sei mesi prima dell'elezione di Trump, la Corte Suprema ha annullato la condanna penale di un ex governatore della Virginia per accuse di corruzione federale. Il governatore Robert McDonnell ha ricevuto doni personali e prestiti per un valore di centinaia di migliaia di dollari da un Virginia uomo d'affari.

In cambio, McDonnell cercò di influenzare l'Università della Virginia per condurre ricerche gratuite sul prodotto commerciale dell'uomo.

Una giuria ha condannato il governatore per accuse di corruzione federali e una corte d'appello federale ha affermato. Ma la Corte Suprema ha annullato la condanna dopo restringere la definizione di ciò che conta come corruzione criminale sotto la legge federale.

La condanna, ha detto la corte, ha sollevato serie preoccupazioni costituzionali perché potrebbe raffreddare le interazioni tra i politici e i loro sostenitori.

Come nel caso di McDonnell, il significato della decisione va al di là delle questioni relative al finanziamento delle campagne. Il caso è stato recentemente citato come causa per l'assoluzione, su accuse di corruzione federale, di un alto funzionario di polizia di New York che per anni ha ricevuto regali sontuosi da ricchi uomini d'affari.

Affari e élite politica

Le ricche ricompense delle indagini Trump suggeriscono che le illegalità di denaro grosso sono diffuse in America. E mentre Trump potrebbe essere in un campionato a parte, il problema non è limitato a Trump.

In effetti, alcune delle persone coinvolte negli scandali di Trump sono state a lungo situate nel cuore degli affari e dell'élite politica americana.

Paul Manafort, per esempio, ha anche lavorato alle campagne di Gerald Ford, Ronald Reagan, George HW Bush e Bob Dole. E gli stessi Trionfi erano sempre altamente collegati politicamente - contribuendo milioni ai principali politici statali e federali, sia democratici che repubblicani.

"Come uomo d'affari", ha spiegato Trump in un'intervista con 2015, "vuoi andare d'accordo con tutti i lati perché avrai bisogno di cose da tutti. "

Si consideri l'episodio recentemente divulgato che coinvolge il Procuratore distrettuale di Manhattan Cyrus Vance, Jr. - figlio del in ritardo ex segretario di stato sotto il presidente Carter.

In 2012, Vance ha ordinato ai pubblici ministeri di sospendere un promettente caso di frode contro Ivanka Trump e Donald Trump Jr. per aver mentito agli investitori in un progetto Trump a Manhattan. L'ordine è stato fatto dopo che l'avvocato del loro padre ha pagato a Vance una visita.

Settimane dopo, l'avvocato divenne uno dei I maggiori donatori di Vance per la sua campagna di rielezione.

Questo è lo scandalo più ampio suggerito dalle indagini di Trump e dei suoi compari: gli alti livelli di illegalità sfacciate di denaro grosso che normalmente non vengono affrontate e impunite. In effetti molti dei presunti crimini non sono più addebitabili a causa dello statuto delle limitazioni.

"Tolleranza zero" e Politiche "finestre rotte" sono termini frequentemente usati dalle forze dell'ordine per discutere di reati di basso livello. Ma le forze dell'ordine americane sembrano evitare gli attici.

C'è una profonda ironia nel fatto che Trump ei suoi compari siano perseguiti per quel genere di crimini la cui sotto-esecuzione cronica ha generato l'ineguaglianza e il risentimento che hanno aiutato a catapultare Trump alla presidenza.The Conversation

Circa l'autore

Ofer Raban, professore di diritto costituzionale, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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