Come i cambiamenti demografici possono strappare un paese a parte

Come i cambiamenti demografici possono strappare un paese a parte Che aspetto ha quando l'identità di un paese cade a pezzi? Interior Design / shutterstock.com

Cosa succede a un paese quando la sua identità nazionale principale - la sua immagine preferita di se stessa in termini di razza o religione - non corrisponde alla sua realtà demografica?

Dire che un paese arabo dominato dai sunniti è in realtà una nazione a maggioranza sciita arabaOppure una maggioranza russo-slava diventa una minoranza; o un bianco protestante americano diventa prevalentemente razza mista e fede mista.

La risposta, sfortunatamente, non è "nulla di buono". La lotta interna, forse la guerra civile o il collasso precedono spesso un decisivo cambiamento demografico. Lasciatemi spiegare.

La mia ricerca guarda a cosa succede quando i paesi hanno un'identità nazionale centrale, invariabilmente costituita e mantenuta da gruppi al potere, e tale identità è messa in discussione dalla realtà dei diversi tassi di crescita demografica.

Piuttosto che affrontare l'identicidio, la maggior parte dei rappresentanti di quell'identità mitica reagirà, sottilmente o con violenza.

Considera l'esempio più importante della recente memoria: la disintegrazione relativamente pacifica dell'Unione Sovietica in 1991.

L'URSS quindi

L'Unione Sovietica mitologia e narrative sull'identità nazionale tendeva a produrre eroi che fossero slavi russi, comprese figure letterarie, eroi militari, cosmonauti, élite politiche e atleti olimpici.


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Sebbene l'immagine proiettata fosse slava, se non russa, l'Unione Sovietica era infatti sede di centinaia di distinti gruppi etnici, linguistici, razziali e religiosi. Ma come George Orwell avrebbe potuto scherzare, in Unione Sovietica, tutti i gruppi etnici erano uguali ", ma alcuni gruppi etnici (slavi russi) erano più uguali di altri".

guerre culturali Raffigurante una famiglia agricola sovietica, questo poster esorta gli elettori a non sprecare i loro voti nelle elezioni 1950. Foto AP

Questo si è dimostrato ironico in due sensi. Primo, gran parte di questa narrativa eroica slava russa fu costruita sotto la guida di un etnico georgiano, Josef Stalin.

Secondo, dopo la seconda guerra mondiale, i dati del censimento sovietico iniziarono a registrare una tendenza allarmante. Gli slavi, concentrati nelle grandi aree urbane con accesso all'istruzione superiore e all'occupazione, non avevano quasi altrettanti bambini come ceceni, kazaki, tartari e uzbechi.

Allo stesso tempo, l'aspettativa di vita degli uomini slavi ha iniziato a calare a causa dell'alcolismo diffuso, degli incidenti e delle malattie legate all'alcolismo. Ciò ha reso le loro partner femminili, la maggior parte delle quali erano anche impiegate a tempo pieno, in qualche modo riluttanti ad avviare o espandere le famiglie.

In un primo momento, le statistiche demografiche effettive sono state semplicemente falsificate per il rilascio pubblico - una pratica molto comune nei paesi autoritari. Ma, a metà degli 1970, la fine demografica della maggioranza slava dell'URSS era diventata un segreto di stato e una preoccupazione politica importante; e ancora di più con la conclusione del censimento 1979, i cui risultati non sono stati pubblicati per cinque anni.

Gli sforzi del governo per migliorare il tasso di natalità delle donne slave e smorzare il tasso di natalità dei non slavi arrivato con rischi imprevisti. Con gli 1970, le donne di tutti i gruppi etnici erano diventate dei lavoratori economicamente produttivi. I tentativi di incoraggiare le donne slave a sposarsi giovani e ad avere tre o quattro figli avrebbero minato la già fragile produttività economica sovietica.

Nel frattempo, una guerra impossibile da vincere in Afghanistan ha solo peggiorato le cose. Il disturbo da stress post-traumatico, l'eroina e l'abuso di oppio tra i giovani hanno aggiunto alla piaga dell'alcolismo. I cittadini hanno risentito in misura crescente della discriminazione in materia di istruzione, impiego e permesso di trasferimento per i non slavi.

Sia per gli stranieri che per i cittadini sovietici di tutti i gruppi, l'Unione Sovietica sembrava una maggioranza russa, paese slavo con pochi intrecci e matrimoni misti tra le popolazioni musulmane e non musulmane. Solo il Politburo sapeva che presto non sarebbe stato.

Il collasso dell'URSS

Il Politburo ha affrontato un'intensa pressione per le riforme economiche, in parte per tenere il passo con l'Occidente, ma in parte per liberare le donne slave di avere più bambini. Questa pressione ha portato all'ascesa del giovane riformatore economico, Mikhail Gorbaciov.

Gorbaciov, un avvocato di formazione e un vero credente nel comunismo, venne a stabilirsi su due politiche fondamentali per rivitalizzare l'economia sovietica: apertura e ristrutturazione.

L'apertura era intesa a consentire a lavoratori, pianificatori e accademici di lavorare insieme per condividere le migliori pratiche - ma questo rendeva semplicemente tutti i sovietici più miserabili. Con l'espansione della conoscenza del mondo esterno, i sovietici hanno appreso che nessuna delle affermazioni di vecchia data del partito sulla tecnologia sovietica, l'educazione, l'assistenza sanitaria e il tenore di vita era vera. I non-slavi erano consapevoli di quanto i loro eroi, tradizioni, lingue e storie fossero stati ingiustamente esclusi dall'identità nazionale sovietica.

Il risentimento che ne risultò sarebbe stato gestibile, se Gorbaciov non avesse unito l'apertura alla "ristrutturazione". Ciò diede voce politica a quelle che prima erano state posizioni politiche e manageriali di basso livello e creò un percorso per l'ingiustizia demografica per esprimersi politicamente.

I non slavi hanno iniziato a utilizzare il loro nuovo accesso al processo politico per cercare un maggiore accesso all'istruzione, all'occupazione e alla residenza nelle principali città della Russia. Le loro richieste furono respinte e il risentimento divenne più intenso, dando origine al nazionalismo e ai movimenti nazionalisti attraverso l'Unione Sovietica.

Il risultato è stato un momento cruciale nella leadership di Gorbachev. In Tatarstan, Cecenia, Kazakistan, negli stati baltici e persino in Ucraina, si è parlato di una rivalutazione delle relazioni con Mosca - forse anche di indipendenza.

A mano a mano che il risentimento cominciò a mettere da parte l'Unione Sovietica, Gorbaciov affrontò una dura scelta tra continuare a sperare che la nave di stato sovietica si sarebbe raddrizzata e la pratica consolidata di usare le truppe del ministero dell'Interno per assassinare i manifestanti durante i raduni. Gorbaciov scelse la prima e l'URSS si disintegrò in gran parte senza spargimento di sangue.

guerre culturali Manifesto di propaganda sovietico dagli 1930. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

Gli Stati Uniti oggi

Mentre leggi il tuo prossimo deprimente notiziario che mette in evidenza la polarizzazione dell'America, anche sulla base dei fatti o in crescita mancanza di civiltà nel discorso politico, ricorda che storicamente questi sono dovuti al timore di una maggioranza in declino di perdere "tutto" in un paese democratico in cui i gruppi votano come blocchi demografici.

Come con l'Unione Sovietica, anche gli Stati Uniti hanno una mitologia nazionale: una centrata su un'identità con un eroe cristiano bianco, maschile e prevalentemente protestante.

Questa identità bianca, maschile, cristiana è stata storicamente fatta lievitare con un altro punto di orgoglio, simboleggiato in modo più acuto dalla Statua della Libertà. Gli Stati Uniti si sono da tempo celebrati per essere abbastanza grandi - nel suo spazio e nel suo sistema economico - per accogliere gli immigrati; e la nostra forma di governo ha reso possibile la nostra più grande forza nazionale: "su molti, uno".

Come i cambiamenti demografici possono strappare un paese a parte

Per molti americani sulla destra politica, tuttavia, una domanda chiave è diventata: gli Stati Uniti sono ancora abbastanza grandi? I bianchi sono ancora la maggioranza in tutto il paese nel suo insieme, ma i giovani oggi non ti preoccupare più di mescolare razze o fedi. Cosa succederà a metà del secolo, i conservatori si chiedono quando i bianchi non saranno più una maggioranza?

Il Partito Repubblicano degli Stati Uniti è diventato un partito di minoranza, composto sempre più di vecchi maschi protestanti bianchi. Il suo collegio elettorale di base si sente minacciato da ciò che è stato detto è un invasione di persone che stanno rendendo il paese più sporco e più povero.

Un sondaggio di febbraio dall'Istituto di ricerca sulle religioni pubbliche ha rivelato che solo il 29% dei repubblicani preferiva un paese per lo più etnicamente diverso e 12% un paese per lo più religiosamente diverso. Tali opinioni sulla diversità incoraggiano coloro che si appoggiano repubblicano a rimanere impegnati politicamente, mentre i loro collegi elettorali più giovani, di razza mista, multireligiosi, a maggioranza democratica e indipendenti spesso salta il voto.

Lasciato indisturbato, gruppi di identità emergenti votano raramente come un blocco, poiché i gruppi di maggioranza in calo spesso temono. Tendono a formare coalizioni attorno a interessi diversi. Tuttavia, è probabile che gruppi di minoranza in aumento agiscano o votino in blocco se condividono una storia di abusi per mano del gruppo di maggioranza in declino - come hanno fatto gli arabi sciiti in Iraq, o ceceni e altri gruppi di identità nazionali nell'URSS .

Dal momento che 2017, almeno due gruppi demografici sovrapposti evidenziano affermazioni di abuso di gruppo: afroamericani, attraverso #BlackLivesMatter e donne, attraverso #MeToo. Se la mia ricerca è vera, aspettiamo che gli afroamericani e le donne votino contro il GOP in 2020. Le attuali politiche del GOP ai nostri confini nazionali non possono che rendere le paure conservatrici una profezia che si autoavvera e possono far sì che gli americani latinoamericani inizino a votare contro il GOP come un blocco.

Quindi, se ho ragione, l'unico modo per evitare il tipo di conflitto interno che abbiamo visto più e più volte in altri paesi è che i governi federali e statali si impegnino per un futuro di inclusività. In questo modo, in 2050, quando i maschi cristiani protestanti di mezza età diventano una minoranza nazionale, ogni americano vince.The Conversation

Circa l'autore

Monica Duffy Toft, professore di politica internazionale e direttore del Centro di studi strategici presso la Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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