Fare soldi con la politica non è una novità: era un affare come al solito nell'età dorata

Fare soldi con la politica non è una novità: era un affare come al solito nell'età dorata
Il Trump International Hotel di Washington, DC, i cui profitti vanno al presidente e alla sua azienda di famiglia. AP / Alex Brandon

Quando il leader politico "Boss" Tweed fu arrestato a New York con l'accusa di corruzione nell'autunno di 1871, tra i suoi numerosi beni c'era un hotel di lusso.

Situato lungo la strada dal Municipio, il metropolitano era un edificio di cinque piani con una sala 400 descritto nella sua apertura 1852 come un sito che "abbaglia abbastanza e stupisce il visitatore e lo induce a pensare ai palazzi dei racconti di "Arabian Nights". ”Tweed aveva acquisito l'hotel al culmine del suo potere politico. Ha rinnovato l'edificio in stile rinascimentale italiano a grandi spese, e ha affidato la gestione a suo figlio, Richard.

L'élite della città ha patrocinato l'hotel sin dal primo giorno, ed era l'epicentro degli affari e della politica a New York. Tweed ha tenuto corte lì quando gestione degli affari pubblici come capo di Tammany Hall, una potente macchina politica democratica.

Il suo caduta, tuttavia, trasformò il Metropolitan in un improbabile monumento allo scandalo. Il boss Tweed aveva fatto fallire la città appropriazione indebita di fondi mentre si costruiva un vasto impero commerciale.

Oggi, la politica è di nuovo un posto dove fare fortuna, almeno per un politico di spicco. Poco prima di vincere le elezioni 2016, Donald Trump ha celebrato il grande apertura del Trump International Hotel, in fondo alla strada dalla Casa Bianca. Solo in 2018, l'hotel DC ha generato US $ 40 milioni in entrate attingendo pesantemente da una clientela con attività governative.

A differenza di altri presidenti moderni, Trump si rifiuta di cedere dagli affari personali, sollevando la questione di dove finisce la ricerca del profitto e inizia il suo servizio pubblico.

Ma se la situazione appare nuova, è quasi senza precedenti.

Fare soldi con la politica non è una novità: era un affare come al solito nell'età dorata Boss Tweed, rappresentato dal fumettista Thomas Nast in Harper's Weekly in 1871. wikipedia

Affari di partito

Il ruolo di Gilded Age, che durò dalla fine della guerra civile alla svolta del 20 secolo, fu un periodo in cui la ricchezza derivava dal successo in politica.

I leader di entrambe le parti divennero potenti e ricchi, costruendo influenza personale, costruendo alleanze, generando denaro e costruendo le macchine politiche necessarie per vincere le elezioni, il tutto mentre prestavano servizio nel governo.

Quando ricerca il mio libro in arrivo, "Il capitalismo elettorale: il sistema del partito nell'era dorata di New York", ho trovato fortune politiche che erano piuttosto impressionanti. I politici a New York e altrove si sono trasformati in alcuni dei primi milionari del paese.

Durante quel periodo, ciò che le persone qualificate per la leadership del partito era la loro capacità di usare il sistema elettorale per finanziare una serie di iniziative personali e politiche.

Ad esempio, l'ascesa politica di Tweed ha generato un intero settore finanziario di proprietà e gestito da Tammany Hall.

Come senatore dello stato, ha sostenuto la carta legislativa di nuove casse di risparmio guidate da lui stesso e da altri politici Tammany. Il capitale di queste banche proveniva da fondi cittadini che Tweed controllava dal suo posto nel Board of Audit, donatori di imprese in cerca di favori politici, enti di beneficenza religiosi che ricevono sussidi pubblici e lavoratori immigrati, che sono stati incoraggiati a depositare i loro guadagni. Queste banche Tammany hanno contribuito a rendere Tweed il terzo proprietario terriero di New York City.

La casa bancaria Morton, Bliss & Company è stata costruita sulla commercializzazione del debito del governo degli Stati Uniti, un privilegio redditizio garantito dalle connessioni del partito nell'amministrazione Grant. Levi P. Morton poi ha usato il suo ditta privata gestire le finanze personali dei repubblicani più influenti del giorno, da Roscoe Conkling a James Blaine, prima di diventare se stesso membro del Congresso, vicepresidente e governatore.

La ditta Morton ha venduto il debito degli Stati Uniti in ogni amministrazione dagli 1870 in poi, ad eccezione del presidente democratico Grover Cleveland, prima vendendo a JP Morgan in 1909. Morton andò in pensione come uno degli uomini più ricchi della giornata.

Fare soldi con la politica non è una novità: era un affare come al solito nell'età dorata
Cartone animato 1881, "Questa non è la Borsa di New York, è lo scambio di patrocinio, chiamato Senato degli Stati Uniti". Roscoe Conkling e Thomas Platt sono alla destra di Chester Arthur, che era presidente. Library of Congress, artista del Galles Galles

Democrazia dorata

La nuova ricchezza dei politici - palazzi sulla Quinta Avenue o l'acquisto di piste da corsa - ha suscitato un clamore pubblico sulla cosiddetta "falsa aristocrazia".

In un linguaggio comune tra i riformatori della classe operaia, "John Swinton's Paper" ha invitato gli elettori a "migliorare e pulire" l'ufficio pubblico del "Lumache sporche, scarafaggi e ragni gonfiati che ingrassano sui furti" dai soldi dei contribuenti e dalle lobby delle imprese.

Dove sono finiti il ​​pubblico e la borsa privata? Non era così chiaro. Praticamente non esistevano leggi, statali o federali, per prevenire il traffico autonomo o l'appropriazione indebita.

La proprietà privata veniva spesso trattata come sacrosanta, tuttavia acquisita, e i politici erano abili nel discutere argomenti sulla legittimità della loro fortuna. Fernando Wood divenne milionario lanciando terra pubblica durante i suoi numerosi termini di sindaco. Eppure, nel corso di una lunga carriera, Wood sosteneva di essere un rispettabile "commerciante. ”I critici hanno messo in dubbio la sua reputazione, ma potevano fare ben poco altro.

L'arricchimento personale è stato incoraggiato attraverso le cariche pubbliche perché i profitti hanno alimentato la politica del partito. Allora, come adesso, le elezioni erano costose. I comitati di partito avevano sempre bisogno di infusioni di denaro. Sono state poste poche domande sulle origini dei fondi donati.

Questo periodo è stato anche il rovina il periodo di massimo splendore del sistema, quando le parti hanno premiato i loro sostenitori dando loro posti di lavoro e contratti.

Thomas Platt salì la scala del partito alla presidenza del Azienda US Express garantendogli generosi sussidi federali come membro del Congresso. La famiglia di Platt ne ho approfittato di prestiti aziendali cari e si sono pagati enormi stipendi.

Una vecchia domanda ora

La politica è un modo legittimo per diventare ricchi? I dibattiti storici aiutano a considerare il ruolo del denaro in politica oggi.

Durante gli ultimi decenni dell'19 secolo, i movimenti di massa di contadini e operai hanno protestato fortemente contro la crescente ricchezza dei politici, con il peggioramento delle condizioni di vita per loro.

I riformatori di tutto lo spettro politico credevano che l'improvvisa crescita delle fortune politiche fosse parte del problema: una "cospirazione dei titolari di uffici" è ciò che George William Curtis, capo dell'Associazione per le riforme della pubblica amministrazione, lo chiamò.

Tuttavia, non è stato raggiunto un facile consenso sul rimedio adeguato.

Il punto in cui i riformatori erano d'accordo era che la democrazia non fosse solo un altro posto dove fare affari. Altrimenti, la concorrenza si sposta tra i politici da una lotta per i voti a una lotta per i dollari, e le uniche politiche avanzate sono quelle che fiancheggiano le tasche dei leader del partito e dei loro sostenitori.

Circa l'autore

Jeff Broxmeyer, assistente professore di scienze politiche e pubblica amministrazione, Università di Toledo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}