In che modo il Congresso trasforma le voci dei cittadini in punti dati

In che modo il Congresso trasforma le voci dei cittadini in punti dati
La risposta ai componenti negli uffici del Congresso comporta spesso la tabulazione dei commenti in un database. Ufficio del senatore Steve Daines, R-Mont. tramite AP

Le grandi aziende tecnologiche come Amazon, Facebook e Google non sono le sole ad affrontare enormi preoccupazioni politiche sull'uso dei dati dei cittadini: Anche il Congresso. Rapporti di ricercatori congressuali dell'ultimo decennio descrivono un sistema di comunicazione obsoleto cioè lottando per affrontare un travolgente aumento del contatto con i cittadini.

Ogni giorno, migliaia di persone contattano i loro senatori e rappresentanti. Le loro intenzioni - protestare o sostenere un politico o una proposta legislativa, cercare assistenza con la burocrazia federale o esprimere le proprie opinioni sugli affari correnti - variano tanto quanto i loro mezzi di comunicazione, tra cui telefoni, lettere scritte, e-mail, incontri di persona, città sale, fax e messaggi sui social media.

La Fondazione per la gestione del Congresso suggerisce che la maggior parte degli uffici congressuali ha visto contatto costitutivo doppio - o addirittura aumentare di otto volte - da 2002 a 2010. Il personale attuale afferma che i numeri sono saliti ancora più in alto da allora. Staff congressuale trascorrere ore ad ascoltare, leggere, collezionare e organizzare tutte queste informazioni. Tutto finisce per andare in database nei loro uffici.

Come studioso di uso della tecnologia al Congresso, Ho intervistato più del personale 50 in più di uffici congressuali 40. Ho osservato che i progressi della tecnologia informatica stanno cambiando il modo in cui il Congresso gestisce la comunicazione dei cittadini e utilizza i dati raccolti da tali conversazioni per rappresentare i cittadini, nel bene e nel male.

Un sistema sovraccarico

Indipendentemente dal motivo o dal modo in cui le persone contattano i loro funzionari eletti, vogliono tutti una cosa fondamentale: vogliono che qualcuno ascolti. Ma ciò che realmente accade è qualcosa di diverso. Come mi ha spiegato uno staff: "Vogliono che le loro voci siano ascoltate, e sono io che inserisco le loro informazioni in un database".

Quando un componente chiama un ufficio congressuale, il membro del personale che risponde al telefono raccoglie informazioni personali: il nome del chiamante, il suo indirizzo e il motivo per cui sta chiamando. L'indirizzo è importante, perché può confermare che la persona è effettivamente residente nel distretto congressuale. Il Congresso è stato registrando questo tipo di dati per decenni, ma il numero di componenti che cercano di contattare i loro rappresentanti eletti è cresciuto immensamente e sta schiacciando i sistemi congressuali.


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Ad esempio, uno staff democratico mi ha detto che in 2017, come I repubblicani hanno intrapreso sforzi per abrogare la legge sull'assistenza economica, spesso noto come Obamacare, il loro ufficio riceveva telefonate 200 al giorno, con un solo stagista che rispondeva al telefono. L'unico modo per gestire così tante chiamate era valutare le opinioni delle persone come "a favore" o "contro" l'attuale proposta. Non c'era tempo per rintracciare nient'altro. Questa è la nuova normalità per il Congresso - che è a corto di personale e preparato per ascoltare in modo sostanziale.

Concentrarsi sui numeri, non sulle persone

Troppa attenzione ai dati può causare problemi in una democrazia rappresentativa. Ogni rappresentante ha un media dei componenti 710,000 - così aggregare e valutare le opinioni dei cittadini può essere una soluzione allettante. Ma ognuna di quelle persone ha la sua storia. Con l'attenzione del personale sulla raccolta di dati, le storie emotive che spingono i cittadini a parlare sono spesso perso.

Immagina che un chiamante contatta il proprio membro del Congresso in merito all'ACA che ha una visione d'insieme del disegno di legge, ma ha anche una connessione personale con uno dei suoi dettagli, come un bambino in età universitaria che potrebbe perdere la copertura o una condizione medica preesistente.

Più spesso, l'opinione di quel chiamante finirà per essere etichettata come "per" o "contro" l'intera fattura - non, per esempio, "contro" questa parte di essa, ma "per" quella parte di essa. Il problema non è che ai membri del Congresso e al loro personale non importa - si preoccupano molto - è che non hanno la capacità di ascoltare veramente.

Trasformando il contatto dei cittadini in punti dati, il Congresso riduce ciò che può imparare sui suoi elettori e ciò che vogliono. Ma questo contatto è importante. È il singolo predittore più coerente di cui i politici responsabili delle politiche elettorali prestano attenzione nel loro distretto, mettendo le questioni sul radar per il futuro. I dati cambiano quelle percezioni, enfatizzando i numeri come un efficace mezzo di comprensione.

In che modo il Congresso trasforma le voci dei cittadini in punti dati In 1963, il contatto più costituente è arrivato per lettera. Altri metodi hanno ampliato le opzioni dei cittadini e li hanno aiutati a commentare più spesso. Foto AP / John Rous

Ulteriori complicazioni

I database non solo semplificano eccessivamente le opinioni dei componenti, ma tralasciano grandi gruppi di americani.

Più spesso, le persone che contattano i loro membri del Congresso lo sono bianco, istruito e ricco. Le informazioni del database sono facili da analizzare, quindi è allettante supporre che rappresenti accuratamente l'opinione pubblica più ampia. Ma non lo fa.

Ci sono anche altre preoccupazioni importanti. Molti di questi database sono progettati sulla base di pratiche commerciali, rendendo il Congresso trattare i cittadini più come i clienti per soddisfare rispetto ai collaboratori nel processo decisionale.

Ciò sta causando il cambiamento dei ruoli del personale da gatekeeper di voci di cittadini ad amministratori di database non pagati e personale di relazioni con i clienti. Il personale impiega ore e qualche giorno a registrare, organizzare e tenere traccia delle informazioni dei cittadini per il database. Si tratta di un'enorme quantità di tempo e lavoro che potrebbero essere meglio utilizzati altrove per comprendere le opinioni dei componenti.

As le pratiche di raccolta e registrazione dei contatti dei cittadini continuano a crescere, Il Congresso deve riflettere criticamente su ciò che questi dati e queste pratiche di raccolta dati stanno facendo ai rappresentanti rapporti con i cittadini. I cittadini avranno una capacità limitata di influenzare i politici senza tali conversazioni critiche.

La tecnologia non cambia le realtà politiche di ciò che sta già accadendo al Congresso, ma spesso rafforza e amplifica ciò che sta già accadendo nella società.

Cambiare il modo in cui il Congresso utilizza e tiene traccia dei dati dei cittadini deve essere collegato a conversazioni più ampie su cosa significhi per il governo ascoltare i componenti e coinvolgerli nel processo decisionale. Ciò può guidare la tecnologia innovativa che promuove forme di coinvolgimento dei componenti di qualità superiore.

Circa l'autore

Samantha McDonald, Ph.D. Candidato in Informatica, University of California, Irvine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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