Perché i diritti civili e i diritti di voto devono ancora affrontare ostacoli enormi

Perché i diritti civili e i diritti di voto devono ancora affrontare ostacoli enormi
Leader dei diritti civili e sindacali, tra cui Martin Luther King Jr., Joseph L. Rauh Jr., Whitney Young, Roy Wilkins, A. Philip Randolph, Walter Reuther e Sam Weinblatt alla marcia di Washington, agosto 28, 1963. (Credito: US Information Agency via Wikimedia Commons)

Nonostante la promessa che gli Atti sui diritti civili e sui diritti di voto un tempo fossero sostenuti per l'uguaglianza americana, gli storici spiegano segni di lotta e persino di regressione per quanto riguarda i diritti.

Uno sguardo superficiale ai titoli recenti racconta una storia scoraggiante. "La segregazione è stata la storia delle scuole di New York per gli anni 50", riferisce il New York Times. Ardesia fa un ulteriore passo avanti: "La Corte Suprema potrebbe presto dare un colpo finale, fatale al Voting Rights Act".

Un recente sondaggio AP ha scoperto che, cinque decenni dopo l'assassinio di Martin Luther King Jr., "Solo 1 in 10 afroamericani pensa che gli Stati Uniti abbiano raggiunto tutti o la maggior parte degli obiettivi del movimento per i diritti civili da lui guidato."

Le continue sfide hanno spesso alimentato un ciclo di stagnazione, poiché gli ostacoli permanenti all'eleggibilità degli elettori alla fine diminuiscono la rappresentanza che potrebbe combattere meglio le politiche a sostegno della segregazione.

Ciò è particolarmente preoccupante quando la stagione elettorale di 2020 si avvicina e i candidati lottano con l'intensa polarizzazione razziale della nazione, le richieste di comunità tradizionalmente sottorappresentate, i nuovi immigrati e una marea crescente di risentimento bianco e xenofobia.

Qui, Thomas Sugrue, professore di analisi e storia sociale e culturale alla New York University e autore o editore di numerosi libri, tra cui Sweet Land of Liberty: The Forgotten Lottle for Civil Rights in the North (Casuale, 2008) e Non sei Anche passato: Barack Obama e il peso della razza (Princeton University Press, 2010), spiega come decenni di pratiche discriminatorie da parte di sviluppatori e banche immobiliari abbiano impedito alle comunità minoritarie di sperimentare la stessa crescita economica e sociale, e perché l'esercito è diventato una storia di successo a sorpresa nel far valere opportunità per tutti:

Q


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La legislazione di Civil Rights Act di 1964 era volta, in parte, a ridurre la segregazione. Cosa è migliorato dalla firma di questa legislazione?

A

Inizierò con i cambiamenti positivi. Le leggi di Jim Crow in hotel, ristoranti, piscine e parchi appartengono al passato. Gli afroamericani a volte affrontano sospetti o molestie quando fanno shopping o cenano fuori, ma oggi pochissimi bianchi sarebbero indignati se una persona di colore sedesse vicino a loro in un ristorante o dormisse durante la notte nello stesso hotel. Un altro grande cambiamento: gli afroamericani ora lavorano in lavori quasi tutti bianchi in 1964, tra cui infermieri, venditori e professori universitari.

Q

Cosa è rimasto invariato da quando è stata approvata la fattura?

A

Discriminazione sul posto di lavoro non è un ricordo del passato. I lavoratori di colore sono ancora intrappolati in lavori di livello inferiore e affrontano l'insicurezza del lavoro, anche quando hanno titoli universitari o post-laurea. Sono ancora sottorappresentati in molti luoghi di lavoro, specialmente nelle professioni.

In un'arena, l'educazione pubblica, abbiamo effettivamente sperimentato il rovesciamento. Le leggi sui diritti civili e i programmi di integrazione ordinati dalla corte hanno abbattuto alcune barriere razziali nell'istruzione pubblica, soprattutto negli 1960 e negli 1970. Da allora, tuttavia, le scuole a livello nazionale sono state riassegnate. Oggi, i sistemi scolastici più divisi razzialmente non si trovano nel sud, dove i tribunali federali hanno imposto e imposto la desegregazione scolastica.

Sono nel nord, specialmente nelle grandi aree metropolitane del nord-est e del Midwest. New York è in cima alla lista dei sistemi scolastici più segregati razzialmente negli Stati Uniti. L'istruzione primaria e secondaria negli Stati Uniti è ancora separata e disuguale.

Q

Il tuo lavoro delinea le cause storiche della segregazione, che vanno dai programmi federali di proprietà della casa, che scoraggiavano i prestiti ai non bianchi, alle pratiche discriminatorie dei broker immobiliari. Cosa spiega la sua persistenza oggi?

A

The mercato immobiliare offre un esempio deprimente di come la lunga storia di esclusione razziale continui a ostacolare le opportunità odierne. Agenti immobiliari, proprietari e sviluppatori hanno palesemente discriminato le minoranze, in particolare gli afroamericani, attraverso gli 1960, con il sostegno del governo federale.

La pratica di redlining- negare l'accesso degli afroamericani ai finanziamenti domestici convenzionali - ha avuto effetti devastanti nel tempo. I neri sono stati intrappolati in quartieri segregati, a cui è stato negato l'accesso ai mutui sostenuti dalla Confederazione e sono stati confinati in luoghi con un patrimonio immobiliare più vecchio e in declino senza la capitale per apportare importanti miglioramenti domestici.

A partire dagli 1990 e proseguendo attraverso l'incidente 2008, i quartieri delle minoranze hanno dovuto affrontare un doppio colpo. I proprietari terrieri sfruttatori hanno fatto pagare affitti elevati, spesso più alti dei bianchi pagati per alloggi migliori in quartieri meglio ubicati. I prestatori predatori hanno predato il desiderio degli acquirenti di case di minoranza di acquistare e migliorare le loro case commercializzando prestiti rischiosi e ad alto interesse.

La maggior parte degli americani ha una fonte primaria di ricchezza familiare: i loro beni immobili. Ma poiché gli afroamericani - e più recentemente i latini - spesso non potevano accedere a prestiti a prezzi accessibili ed erano intrappolati in alloggi di qualità inferiore, non potevano costruire la loro ricchezza attraverso la proprietà della casa. Il risultato oggi è un enorme divario di ricchezza tra i bianchi e tutti gli altri. Gli afroamericani e i latini hanno circa 1 / 10 la ricchezza domestica dei bianchi. E gli alloggi rimangono molto separati.

Q

Quali ritieni siano le conseguenze della continua segregazione per la nostra nazione nel suo insieme?

A

La segregazione continua influisce su ogni dimensione della vita. Le persone di colore sono meno abbienti e affrontano maggiori stress quotidiani nella vita, che i ricercatori di salute pubblica hanno messo in relazione con tutti i tipi di problemi di salute. La segregazione razziale è fortemente correlata alla povertà. Gli investitori evitano i quartieri con grandi popolazioni non bianche. Dall'altro lato, i bianchi hanno beneficiato di ciò che il grande sociologo Charles Tilly ha definito "accumulo di opportunità".

Hanno accesso a scuole migliori, alloggi migliori e posti di lavoro migliori e sono giunti a credere che queste differenze riflettano il loro merito, non l'eredità di generazioni di privazioni razziali, predazioni e sfruttamento. La segregazione ha anche svolto un ruolo chiave nella polarizzazione politica in atto negli Stati Uniti, favorendo la sfiducia e consentendo ai politici di legare i loro sostenitori usando appelli razziali.

Q

Dove sono stati compiuti progressi sorprendenti nella desegregazione?

A

Forse i cambiamenti più sorprendenti sono avvenuti nel forze armate. Fino a 1948, i militari erano totalmente separati: le truppe nere non condividevano la caserma con i bianchi, non mangiavano nelle stesse sale mensa o si allenavano e combattevano fianco a fianco. I militari avevano persino banche del sangue separate razzialmente durante la seconda guerra mondiale.

Oggi, al contrario, sia la leadership che il grado e gli archivi dell'esercito sono molto diversi. Di conseguenza, i tassi di matrimonio interrazziale sono più alti nelle comunità vicino alle basi militari che nella maggior parte del paese. E le aree metropolitane con una grande presenza militare sono ora tra le meno segregate negli Stati Uniti.

C'è una lezione storica dalla desegregazione dei militari: ci sono voluti anni di organizzazione di base e di lobby da parte dei gruppi per i diritti civili per forzare il cambiamento. Ma anche dopo che la desegregazione era la legge, le barriere razziali non cadevano automaticamente. La leadership militare (dopo alcune resistenze) ha impiegato il suo potere coercitivo per rafforzare l'integrazione. L'integrazione razziale ha subito pressioni e proteste, ma ha anche richiesto il potere del governo per avere successo.

Q

Quale ruolo ha avuto l'immigrazione all'inizio del 21st in queste tendenze?

A

La relazione tra immigrazione e la segregazione è complicata. È difficile generalizzare su ampie categorie di nuovi arrivati ​​negli Stati Uniti. Gli immigrati di lingua spagnola provenienti dall'America Latina e dai Caraibi hanno esperienze ampiamente divergenti, in gran parte plasmate dal colore della pelle e dallo status socioeconomico.

Ad esempio, gli immigrati di origine africana (da luoghi come la Repubblica Dominicana o la Colombia) affrontano alti tassi di segregazione negli alloggi e nelle scuole simili agli afroamericani nati negli Stati Uniti. Gli immigrati della classe operaia messicana e guatemalteca stanno affrontando tassi crescenti di segregazione, specialmente nelle grandi città del sud-ovest. Detto questo, i latinoamericani di seconda e terza generazione spesso si sposano con i bianchi e frequentano scuole razzialmente diverse.

Il processo non è tutto positivo. Gli studi di Chicago e Los Angeles hanno dimostrato che molti immigrati latinoamericani si allontanano dagli afroamericani negli alloggi e nella scuola. L'esperienza degli americani asiatici varia anche da gruppo a gruppo. Alcuni immigrati, come l'Hmong, sperimentano la segregazione e la stigmatizzazione, ma altri, specialmente quelli che vengono negli Stati Uniti come professionisti o che portano con sé capitale sociale, educativo o finanziario, possono facilmente trasferirsi in quartieri dominati dai bianchi e mandare i loro figli a scuole bianche maggioritarie. Una misura di accettazione è il matrimonio misto. I matrimoni bianco-nero sono più comuni di quanto non fossero diversi decenni fa, ma sono ancora inusuali. D'altro canto, un tempo i gruppi asiatici emarginati, in particolare i giapponesi e gli americani cinesi, ora hanno tassi molto alti di matrimoni misti con gli americani bianchi.

Q

Se la segregazione è ancora prevalente - e forse anche più pronunciata - più di 50 anni dopo il Civil Rights Act, che cosa dice sull'efficacia della legislazione per affrontarla?

A

Il governo può svolgere un ruolo importante nell'affrontare la segregazione. Ma al momento, c'è poca volontà a livello federale, statale o locale di farlo. La divisione per i diritti civili del Dipartimento di giustizia ha da tempo svolto un ruolo cruciale nel far rispettare la legge sui diritti civili e la legge sui diritti di voto.

Per gran parte della sua storia, la Divisione per i diritti civili non era partigiana, composta da avvocati in carriera che erano profondamente impegnati a far rispettare le leggi antidiscriminazione. Ma il DOJ ha lottato con tagli di bilancio e uno spostamento delle priorità dall'applicazione dei diritti civili. Nell'attuale amministrazione, molti avvocati per i diritti civili in carriera sono demoralizzati e molti se ne sono andati. Il Dipartimento per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano, sotto la guida di Ben Carson, ha in gran parte bloccato gli sforzi per far rispettare le leggi sull'edilizia abitativa, un altro grave ostacolo per l'uguaglianza razziale.

Q

Che dire a livello statale e locale?

A

La maggior parte degli sforzi per costruire alloggi a prezzi accessibili e renderli disponibili su base non discriminatoria, specialmente nei sobborghi prevalentemente bianchi, sono stati sconfitti dal NIMBY - "non nel mio cortile" - attivisti. E gli sforzi per desegregare le scuole pubbliche incontrano una feroce opposizione, soprattutto da parte dei genitori bianchi, che per lo più hanno lasciato distretti misti.

Anche nelle grandi città apparentemente liberali - New York City è un esempio perfetto - i genitori bianchi si oppongono fermamente alle riforme che cambieranno le zone di frequenza della scuola primaria per creare più diversità razziale e hanno combattuto per preservare le politiche di tracciamento e test a scuola che svantaggiano gli afroamericani e Bambini latino. Molti legislatori statali, sindaci, consiglieri comunali o membri del consiglio scolastico hanno paura che se spingono gli sforzi di desegregazione toccheranno un "terzo binario" della politica alienando i loro elettori bianchi.

Q

Qual è il singolo passo più importante che potremmo fare per porre fine alla discriminazione?

A

Dobbiamo costruire la volontà politica per raggiungere l'obiettivo dell'uguaglianza razziale. Ciò richiede l'applicazione delle leggi, ma anche l'uso degli strumenti di politica pubblica, dalla costruzione di alloggi più economici al ripensamento dell'istruzione pubblica, per realizzare il cambiamento.

Come storico dei diritti civili, sostengo che i maggiori guadagni si sono verificati quando gli attivisti hanno protestato, minacciato di interruzione, sono andati in tribunale e hanno esercitato pressioni sui funzionari eletti. Uno dei punti forti del nostro momento politico oscuro è che il sostegno pubblico alla giustizia razziale è in aumento. Nonostante il profondo sentimento anti-immigrato, la maggioranza degli americani lo crede immigrazione è stata una forza positiva negli Stati Uniti.

Ma ci vorrà più che buona volontà per terminare l'attività incompiuta dell'era dei diritti civili. Ci vorrà attivismo e mobilitazione proprio come in passato. Il cambiamento positivo, specialmente quando si tratta di gare, non è mai stato facile.

Fonte: NYU

Informazioni addizionali

Quanto segue è stato aggiunto all'articolo originale per vostra informazione, da InnerSelf.com

Una raccolta modificata e migliorata di un cinegiornale universale e foto d'archivio del periodo riassumono le basi dei titoli 11 che comprendevano il Civil Rights Act di 1964.

Nell'ultimo episodio del Patriot Act, Hasan analizza i modi in cui l'amministrazione Trump ha sistematicamente smantellato le politiche sui diritti civili in America. Dai fallimenti nell'applicazione delle leggi esistenti all'annullamento delle protezioni volte ad aiutare i cittadini emarginati, Hasan analizza in profondità le tattiche che l'attuale amministrazione sta utilizzando per discriminare coloro che hanno bisogno di protezione.

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