3 Ragioni per cui dobbiamo parlare della salute mentale dei leader politici

3 Ragioni per cui dobbiamo parlare della salute mentale dei leader politici

As il l'indagine sull'impeachment raccoglie ritmi a Capitol Hill, alcuni commentatori hanno sostenuto che se Donald Trump rimane il candidato presidenziale repubblicano in 2020, non c'è modo di eleggere potrebbe essere ritenuto legittimo.

Intere parti degli Stati Uniti e dell'opinione pubblica mondiale erano inorridite dall'elezione di Trump in 2016 e temevano le conseguenze. Una minoranza vocale, anche prima delle elezioni, ha basato la loro opposizione a Trump valutazione della sua psicopatologia. L'argomento era e rimane che lo stato mentale di Trump rappresenta una minaccia per la democrazia americana e per la stabilità globale.

Mentre le indagini sull'impeachment e le sue ricadute continuano, la salute mentale di Trump sta ricevendo una maggiore attenzione. Nel mese di agosto 2019, il Financial Times ha pubblicato un cartone animato di una cella imbottita con una placca sul muro che dice "ufficio ovale". In ottobre 2019, l'avvocato George Conway ha scritto un lungo articolo sull'argomento intitolato Non idoneo per l'ufficio per la rivista The Atlantic.

Discutere della salute mentale dei leader politici, tuttavia, rimane profondamente controverso. Il "Regola Goldwater" dell'American Psychiatric Association afferma che non è etico che uno psichiatra offra un'opinione professionale su un personaggio pubblico a meno che non abbia condotto un esame di tale personaggio pubblico e sia stato autorizzato a farlo. Alcuni hanno sostenuto che parlare della salute mentale dei politici potrebbe stigmatizzare coloro che soffrono di malattie mentali e aprire le porte all'uso improprio della categorizzazione mentale nel dibattito politico.

Tali preoccupazioni sono valide e devono essere affrontate. Tuttavia, come ho sostenuto la mia ricerca, ci sono tre argomenti convincenti per cui dobbiamo parlare della salute mentale dei leader politici.

Possibile pericolo per la società

Il primo argomento è che i leader con determinati disturbi mentali potrebbero non essere in grado di svolgere i loro compiti e potrebbero persino rappresentare un pericolo per la società. Questo è l'argomento nell'articolo di Conway e l'argomento che motiva la maggior parte dei professionisti della salute mentale e altri, che hanno parlato contro Trump, me compreso.

Trump mostra comportamenti ripetuti e persistenti coerente con disturbo narcisistico della personalità e disturbo antisociale della personalità. Questi comportamenti includono desiderio di adulazione, mancanza di empatia, aggressività e vendetta nei confronti degli avversari, dipendenza da menzogne ​​e palese disprezzo per regole e convenzioni, tra gli altri.


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La preoccupazione è che i leader con questi due disturbi possano non essere in grado di mettere gli interessi del Paese al di sopra dei propri interessi personali. La loro menzogna compulsiva può rendere impossibile un'azione razionale e la loro impulsività può renderli incapaci di pensare e pianificare necessari per guidare il paese. Mancano di empatia e sono spesso motivati ​​dalla rabbia e dalla vendetta e potrebbero prendere decisioni rapide che potrebbero avere conseguenze profondamente pericolose per la democrazia.

Ma c'è un avvertimento cruciale. L'argomento secondo cui la salute mentale di un leader può rappresentare un pericolo per la società non si applica alla maggior parte delle malattie mentali, come la depressione, il disturbo bipolare o i disturbi d'ansia, per esempio. Nella stragrande maggioranza dei casi, l'evidenza mostra chiaramente che le persone con malattie mentali non sono violente e non rappresentano un pericolo per gli altri. L'argomentazione si applica, tuttavia, al disturbo narcisistico della personalità e al disturbo antisociale della personalità, e quindi la discussione sulla salute mentale dei leader politici dovrebbe essere limitata solo a questo piccolo numero di disturbi.

L'ascesa al potere

Un secondo motivo convincente per discutere della psicopatologia in politica è che ci consente di comprendere meglio le dinamiche di come i leader pericolosi salgono al potere. La loro ascesa richiede tutti e tre gli elementi di un "triangolo tossico" che comprende leader con pericolosi disturbi psicologici, una base di base di seguaci e un ambiente favorevole alla loro ascesa al potere. Queste persone non si alzano semplicemente da sole, ma piuttosto come parte di un partito politico che adotta i loro valori e consente la loro ascesa al potere.

Questa comprensione di come emergono i leader patologici ha profonde implicazioni per la democrazia. Suggerisce, ad esempio, che meccanismi come l'impeachment e l'emendamento 25th della costituzione degli Stati Uniti, che determina cosa fare se un presidente non è in grado di scaricare i propri poteri, non riesce ad affrontare i pericoli reali che i leader patologici rappresentano per la democrazia.

Tali meccanismi si basano sul fatto che il leader canaglia sia in qualche modo un valore anomalo e dipendono dalla maggioranza dei legislatori che rimangono legati alla democrazia. Tuttavia, poiché i leader patologici in genere salgono al potere con il sostegno di partiti politici e con il sostegno di massa, spesso non è così. Le maggioranze congressuali necessarie per emanare l'emendamento 25 o per impattare il presidente non esisteranno in questo tipo di situazione. Sono quindi urgentemente necessari nuovi meccanismi per difendere le istituzioni democratiche dall'autoritarismo per tenere conto della natura di gruppo di questo fenomeno.

Trovare un rimedio

Una terza ragione per parlare di questo problema è che la comprensione di come i leader patologici salgono al potere ci consente di escogitare rimedi efficaci per sfuggire a questo momento pericolosamente divisivo. La spiegazione del perché leader pericolosi come Trump salgono al potere non include solo la loro psicopatologia. Comprende anche le ragioni economiche, politiche e culturali alla base del loro appello.

Quindi anche la soluzione deve essere. Trump è stato eletto perché è arrivato in un momento in cui molti mali affliggono il paese. La gente ha votato per lui in gran numero perché ha promesso di correggere quei mali con qualsiasi mezzo necessario, anche se ciò includeva minare la democrazia attaccando la stampa, demonizzando e minacciando gli avversari, lodando i dittatori e sovvertendo le norme del governo democratico. Solo affrontando i veri mali della società americana con mezzi democratici, tuttavia, il paese può sperare di riprendersi dalla nebbia narcisistica che Trump ha creato e riguadagnare la sua civiltà e la sua leadership morale.

Coloro che desiderano ripristinare la democrazia americana devono iniziare una conversazione civilizzatrice sui disordini della personalità e sulla politica. Una tale conversazione è urgentemente necessaria per riconoscere la vera natura del pericolo che la democrazia deve affrontare e contenerla.The Conversation

Circa l'autore

Ian Hughes, Senior Research Fellow, University College Cork

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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