Perché la tirannia potrebbe essere il risultato inevitabile della democrazia

Perché la tirannia potrebbe essere il risultato inevitabile della democrazia
All'alba della democrazia, Platone prevedeva una sfortunata fine. vangelis aragiannis / Shutterstock.com

Platone, uno dei primi pensatori e scrittori sulla democrazia, predisse che lasciare che le persone si governassero alla fine avrebbe portato le masse a sostenere la regola dei tiranni.

Quando dico ai miei studenti di filosofia a livello universitario che in circa 380 aC ha chiesto "non tirannia dalla democrazia", ​​a volte sono sorpresi, pensando che sia una connessione scioccante.

Ma guardando il mondo politico moderno, mi sembra molto meno inverosimile ora. In nazioni democratiche come Turchia, Regno Unito, Ungheria, Brasile e Stati Uniti, i demagoghi antielite stanno cavalcando un'ondata di populismo alimentato dall'orgoglio nazionalista. È un segno che i vincoli liberali sulla democrazia si stanno indebolendo.

Per i filosofi, il termine "liberalismo" significa qualcosa di diverso rispetto alla politica americana partigiana. Il liberalismo come filosofia dà priorità alla protezione dei diritti individuali, compresa la libertà di pensiero, religione e stile di vita, contro l'opinione pubblica di massa e gli abusi del potere del governo.

Cosa è andato storto ad Atene?

Nell'Atene classica, il culla della democrazia, l'assemblea democratica era un'arena piena di retorica non vincolata da alcun impegno nei confronti dei fatti o della verità. Finora così familiare.

Aristotele e i suoi studenti non avevano ancora formalizzato i concetti e i principi di base della logica, quindi coloro che cercavano influenza hanno imparato sofisti, insegnanti di retorica che si sono concentrati sul controllo delle emozioni del pubblico piuttosto che sull'influenza del loro pensiero logico.

C'è la trappola: il potere apparteneva a chiunque potesse sfruttare direttamente la volontà collettiva dei cittadini facendo appello alle loro emozioni piuttosto che usare prove e fatti per cambiare idea.


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Perché la tirannia potrebbe essere il risultato inevitabile della democrazia
Pericle tiene un discorso ad Atene. Philipp von Foltz / Wikimedia Commons

Manipolare le persone con paura

Nel suo "Storia della guerra del Peloponneso", Lo storico greco Tucidide fornisce un esempio di come lo statista ateniese Pericle, che era eletto democraticamente e non considerato un tiranno, fu comunque in grado di manipolare la cittadinanza ateniese:

“Ogni volta che sentiva che l'arroganza li stava rendendo più sicuri della situazione meritata, diceva qualcosa per colpire la paura nei loro cuori; e quando invece li vide spaventati senza una buona ragione, ripristinò di nuovo la loro fiducia. Quindi è emerso che quella che era in nome una democrazia era in pratica il governo dall'uomo più importante. "

Il discorso fuorviante è l'elemento essenziale dei despoti, perché i despoti hanno bisogno del sostegno delle persone. La manipolazione dei demagoghi del popolo ateniese ha lasciato un'eredità di instabilità, spargimento di sangue e guerra genocida, descritta nella storia di Tucidide.

Quel disco è il motivo per cui Socrate - prima di essere sentenza di morte con voto democratico - castigava la democrazia ateniese per la sua elevazione dell'opinione popolare a spese della verità. La sanguinosa storia della Grecia è anche il motivo per cui Platone associa la democrazia alla tirannia Libro VIII di “La Repubblica. ”Era una democrazia senza vincoli contro i peggiori impulsi della maggioranza.The Conversation

L'autore

Lawrence Torcello, professore associato di filosofia, Rochester Institute of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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