Le origini segrete del voto presidenziale

Le origini segrete del voto presidenziale Il senatore Huey Long al Campidoglio nel 1935. Everett Historical / Shutterstock.com

In vista del dibattito del 14 gennaio 2020 a Des Moines, Iowa, il Comitato nazionale democratico ha invitato le società di sondaggi private per condurre più sondaggi.

Per arrivare alla fase del dibattito a Des Moines, Iowa, il 14 gennaio, i candidati avevano bisogno del 5% di sostegno in quattro sondaggi nazionali qualificanti o del 7% in due primi sondaggi statali. In parte a causa della mancanza di polling, il candidato Andrew Yang sarà escluso. Anche il candidato Cory Booker era in coda per essere escluso, ma ha terminato la sua campagna il giorno prima del dibattito.

Oggi i sondaggi presidenziali sulle corse dei cavalli - in cui le attuali prospettive elettorali dei candidati sono stimati scientificamente - sono previsti come parte regolare della copertura elettorale.

Ma il primissimo sondaggio scientifico sull'ippica, condotto 85 anni fa dal Comitato Nazionale Democratico, fu avvolto nel segreto e potrebbe aver cambiato la storia, anche se era difettoso.

Uno sguardo agli anni '1930

Nella primavera del 1935, il presidente Franklin D. Roosevelt era preoccupato per la sua rielezione.

Era particolarmente preoccupato per il senatore della Louisiana Huey Long, che ne aveva creato uno Condividi la nostra ricchezza organizzazione, presumibilmente con 7 milioni di membri. Promosse un programma così radicale - tasse estremamente alte per i ricchi e stipendi per tutti gli americani - che in questi giorni farebbe sembrare Elizabeth Warren come una repubblicana e Dividendo sulla libertà di Andrew Yang sembra economico. Esamino il programma di Long e il New Deal di Roosevelt nei miei libri “Rilievo audace” e "Quando i movimenti contano."

Le origini segrete del voto presidenziale Roosevelt fornisce un indirizzo. La libreria FDR, CC BY-SA


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Ha guadagnato a lungo un seguito nazionale e "Candidate Long" è apparso sulla copertina del 1 aprile di Time. Long ha anche governato il governo del suo stato con un potere semi-dittatoriale, una volta schierato la Guardia Nazionale per tentare di farlo rubare una gara di sindaco di New Orleans.

Sebbene sia un democratico, Long ha pianificato di correre contro Roosevelt come indipendente. Sperava da tempo di attirare i seguaci di Padre Charles Coughlin, il "radio sacerdote" e il critico di Roosevelt che comandava 10 milioni di ascoltatori, e Dr. Francis Townsend di Long Beach, in California, i cui Townsend Clubs hanno richiesto generose pensioni di vecchiaia per conto di 2 milioni di membri.

Huey Long aveva uno schema a lungo raggio

Sen. Long aveva nessuna illusione che avrebbe battuto Roosevelt nel 1936, ma stava giocando una partita più lunga.

Il suo piano era di sottrarre abbastanza voti dalla sinistra che Roosevelt avrebbe perso il candidato repubblicano, che molti pensavano sarebbe stato l'ex presidente Herbert Hoover. Quindi Hoover avrebbe così rovinato l'economia che i democratici e l'elettorato avrebbero dovuto rivolgersi a Long nel 1940.

Long ha scritto un libro intitolato "I miei primi giorni alla Casa Bianca", in cui descrisse come la sua elezione avrebbe portato rapidamente alla ridistribuzione. Ma altri temevano che un presidente Long potesse anche rinunciare a ulteriori elezioni, avvenute di recente in Germania e anticipate nel romanzo di Sinclair Lewis del 1935 "Non può succedere qui."

È stato ideato un metodo di polling segreto

Ad aprile, James Farley, capo del Comitato nazionale democratico e gestore della campagna di Roosevelt, ha chiesto aiuto Emil Hurja. Analista di borsa privato e autodidatta sondaggista, Hurja aveva fatto delle votazioni per Farley riguardo alle elezioni del Congresso del 1934. Ora Farley voleva che il suo sondaggista lo accertasse Il potenziale di Long come spoiler.

Hurja ha ideato delle cartoline di esempio che chiedevano chi il pubblico avrebbe sostenuto nelle prossime elezioni: il presidente Roosevelt, un "candidato repubblicano" senza nome o il senatore Long.

Per ottenere risposte, Hurja fece finta che una rivista di crociata immaginaria, l'allora inesistente National Inquirer, cercasse di identificare l'opinione pubblica e trasmetterla ai politici per un'azione immediata. Hurja prese il suo campione dagli elenchi telefonici e dai tiri di "rilievo" del governo, e il 30 aprile 1935, spedì il primo di un numero incredibile di schede: 150,000.

Le cartoline campione di scrutinio avevano affrancatura prepagata; Farley fu, utilmente, anche postmaster generale. Nel corso delle diverse settimane sono state restituite 31,000 cartoline. I totali erano più di 10 volte il tipico sondaggio nazionale, poiché Hurja voleva risultati validi per ogni stato. Le carte impiegarono così tanto tempo a rotolare dentro che il vero cavallo da corsa Omaha ebbe abbastanza tempo per vincere le due gambe della Triple Crown.

I risultati arrivarono e ne seguì lo sgomento

I risultati furono scioccanti per Farley.

Le stime di Hurja hanno dato a Roosevelt il 49% dei voti popolari, con il repubblicano al 43% e Long al 7%. I totali del collegio elettorale erano stretti. Roosevelt stava vincendo solo con un margine sottile di 79 voti.

Secondo l'analisi di Hurja, la presenza di Long al voto darebbe 122 voti elettorali e diversi stati chiave per il repubblicano. Un'oscillazione di alcuni punti percentuali di distanza da Roosevelt cambierebbe le elezioni, in modo simile a come Donald Trump ha vinto il Collegio elettorale perdendo il voto popolare nel 2016.

Roosevelt affronta rapidamente la sinistra nella politica. Stava già chiedendo il passaggio della legge sulla sicurezza sociale e a disegno di legge a tutela dei diritti di contrattazione collettiva dei sindacati.

Ma il 19 giugno 1935, Roosevelt improvvisamente chiese anche una legislazione "ammollo-ricco". Tasserebbe i redditi estremamente elevati a un tasso rigido, aumenterebbe le tasse di successione e imponerebbe dividendi societari non distribuiti.

La legislazione non è stata progettata per produrre molte entrate, ma, come avrebbe scritto lo storico Arthur Schlesinger Jr., è stata progettata per "Ruba il tuono di Long."

Il sondaggio di Farley era migliore

Ma le premesse del primo sondaggio sull'ippica erano errate e i suoi risultati erano dubbi.

Non nominare un candidato specifico ha gonfiato i totali del repubblicano. Peggio ancora, Hurja ha completamente scontato il voto dei soccorritori, che erano numerosi e fortemente a favore di Roosevelt, mentre gli americani più ricchi si sono opposti a lui.

Così, solo il 40% più ricco di americani aveva telefoni. In aggiunta, l'esperienza da allora ha dimostrato che i candidati di terze parti fanno molto meglio nei sondaggi che nelle elezioni.

Per non parlare dei sondaggi che sono lontani dalle elezioni generali, come afferma l'analista di dati Nate Silver, "Cucchiai di sale". In ogni caso, nominare candidati specifici e utilizzare un modello di elettore più probabile avrebbe mostrato che Roosevelt era molto avanti.

Farley aveva i suoi dubbi su questo nuovo sondaggio e si basava su un diverso tipo di sondaggio. Scrisse ai comitati democratici di tutto il paese e chiese loro come si stavano organizzando le elezioni nei loro distretti. Usando i loro rapporti, Farley predisse correttamente che l'ultimo avversario repubblicano di Roosevelt, il governatore Alf Landon del Kansas, avrebbe vinto solo due stati.

Le origini segrete del voto presidenziale Alf Landon ha ottenuto la copertina di Time ma non la presidenza. wikipedia

"Second New Deal" di Roosevelt ha sgonfiato i suoi critici. Quell'estate, Long fu assassinato. Padre Coughlin, il Dr. Townsend e il successore di Long, Gerald LK Smith, si radunarono attorno al candidato indipendente William Lemke, ma il suo Biglietto Union Party attratto meno di un milione di voti.

Il primo sondaggio sull'ippica ha contribuito a cambiare la politica americana in un momento critico, ma potrebbe anche aver contribuito a screditare questo tipo di raccolta di informazioni da parte dei presidenti. Farley lasciò cadere Hurja nel 1937, e non prima delle elezioni del 1960 di John F. Kennedy sondaggisti di routine assunto di nuovo dalla Casa Bianca.

E oggi, quando i presidenti o le campagne sondano, sembrano più preoccupati delle domande riguardanti come inquadrare le politiche che già supportano che rispondere alle preoccupazioni del pubblico.

Polling ieri e oggi

Questo secolo è iniziato con così tanti sondaggi che molti aggregatori di sondaggi, guidati da Silver a fivethirtyeight.com e Politica RealClear, sono diventati punti di riferimento per le notizie.

Nonostante abbia principalmente erroneamente convocato la corsa presidenziale 2016 per Hillary Clinton, nonché tassi di risposta in calo, i sondaggi elettorali, una volta ponderati correttamente e aggregati, rimanere in gran parte accurati. Ma, in parte a causa del successo degli aggregatori, i risultati individuali dei sondaggisti privati ​​non hanno più i titoli dei titoli. Con i sondaggisti privati ​​che hanno perso questo tipo di pubblicità gratuita, sono ridimensionati.

Come per altri aspetti di importanti raccolte di notizie, potrebbe essere il momento che altri intervengano - compreso il Comitato nazionale democratico, il pioniere nel campo - per colmare il divario prima del prossimo dibattito.

E questa volta, il DNC potrebbe assumere sondaggisti con metodi migliori.

Circa l'autore

Edwin Amenta, professore di sociologia, University of California, Irvine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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