Viviamo in una distopia?

Viviamo in una distopia? Ufficiali di polizia di stato durante una manifestazione "Riaprire la Virginia" intorno a Capitol Square a Richmond il 22 aprile 2020. Getty / Ryan M. Kelly / AFP

La finzione distopica è calda. Vendite di "1984" di George Orwell e Margaret "The Handmaid's Tale" di Atwood avere salito alle stelle dal 2016. Distopie dei giovani adulti - ad esempio, "The Hunger Games" di Suzanne Collins "Divergente" di Veronica Roth Il classico di Lois Lowry, "The Giver" - erano i più venduti anche prima.

E con COVID-19, le distopie che presentano malattie hanno assunto una nuova vita. Rapporti Netflix un picco di popolarità per "Outbreak", "12 Monkeys" e altri.

Questa popolarità indica che le persone pensano di vivere in una distopia ora? Immagini inquietanti di piazze vuote, animali selvaggi che vagano per le strade e linee di dispensa di cibo lunghe miglia certamente suggerisco questo.

Vogliamo offrire un altro punto di vista. "Distopia" è un termine potente ma abusato. Non è sinonimo di un momento terribile.

La domanda per noi come politico gli scienziati non è se le cose vanno male (lo sono), ma come agiscono i governi. La scarsa gestione da parte del governo di una crisi, sebbene esasperante e talvolta disastrosa, non costituisce distopia.

Viviamo in una distopia? Le strade vuote della città di oggi catturano la sensazione di un tempo distopico. Getty / Roy Rochlin

Legittima coercizione

Come sosteniamo nel nostro libro, "Sopravvivere e resistere: la guida definitiva alla politica distopica, "La definizione di distopia è politica.


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La distopia non è un luogo reale; è un avvertimento, di solito su qualcosa di brutto che il governo sta facendo o qualcosa di buono che non riesce a fare. Le distopie reali sono immaginarie, ma i governi della vita reale possono essere "distopici" - come in, assomigliano molto alla finzione.

La definizione di una distopia inizia con lo stabilire le caratteristiche del buon governo. Un buon governo protegge i suoi cittadini in modo non coercitivo. È il corpo nella posizione migliore per prepararsi e difendersi naturale e orrori creati dall'uomo.

I buoni governi usano ciò che viene chiamato "coercizione legittima, "Forza legale a quali cittadini sono d'accordo per mantenere l'ordine e fornire servizi come strade, scuole e sicurezza nazionale. Pensa alla legittima coercizione come alla tua volontà di fermarti a un semaforo rosso, sapendo che è meglio per te e gli altri a lungo termine.

Nessun governo è perfetto, ma ci sono modi per giudicare l'imperfezione. I buoni governi (quelli meno imperfetti) includono un nucleo forte di elementi democratici per controllare i potenti e creare responsabilità. Includono anche misure costituzionali e giudiziarie per controllare il potere della maggioranza. Questa configurazione riconosce la necessità di governo ma prove scetticismo sano di dare troppo potere a una sola persona o corpo.

Federalismo, la divisione del potere tra governi nazionali e subnazionali, è un ulteriore controllo. Si è dimostrato utile ultimamente, con governatori e sindaci dello stato emergendo come forti attori politici durante COVID-19.

Tre tipi di distopie

I cattivi governi mancano di controlli ed equilibri e governano nell'interesse dei sovrani piuttosto che del popolo. cittadini non possono partecipare al proprio governo. Ma i governi distopici sono un tipo speciale di male; usano la coercizione illegittima come la forza, le minacce e la "scomparsa" dei dissidenti per rimanere al potere.

Il nostro libro cataloga tre principali tipi di distopia, in base alla presenza - o assenza - di uno stato funzionante e di quanto potere ha.

Ci sono, come in Orwell “1984” governi troppo potenti che violano le vite e le libertà individuali. Questi sono stati autoritari, gestiti da dittatori o gruppi potenti, come un singolo partito o un'entità di governo societario. Gli esempi di questi governi abbondano, tra cui Il regime omicida repressivo di Assad in Siria e la tacere del dissenso e giornalismo in Russia.

Il grande pericolo di questi è, come sapevano abbastanza bene i Padri fondatori del nostro paese, che un potere eccessivo da parte di una sola persona o gruppo limita le opzioni e l'autonomia delle masse.

Poi ci sono stati distopici che sembrano non autoritari ma che ancora tolgono i diritti umani di base attraverso le forze del mercato; noi chiamiamo queste "capitali". I singoli lavoratori e consumatori sono spesso sfruttati dal complesso politico-industriale e l'ambiente e altri beni pubblici ne soffrono. Un grande esempio immaginario è Wall-E di Pixar (2008), in cui il presidente degli Stati Uniti è anche CEO di "Buy 'N Large", una multinazionale che controlla l'economia.

Non ci sono esempi di vita reale perfetti di questo, ma elementi sono visibili nel chaebol - affari di famiglia - potere nella Corea del Sud e in varie manifestazioni del potere politico delle imprese negli Stati Uniti, tra cui deregolamentazione, Corporativo personalità status e grande azienda salvataggi.

Infine ci sono distopie allo stato naturale, di solito derivanti dal crollo di un governo fallito. Il territorio risultante ritorna a un feudalesimo primitivo, non governato, tranne che per piccoli feudi tribali in cui i singoli dittatori governano impunemente. La Cittadella contro Gastown nel meraviglioso film del 2015 “Mad Max: Fury Road” è una buona rappresentazione immaginaria. Un esempio di vita reale è stato visto in una volta a malapena governato Somalia, dove, per quasi 20 anni fino al 2012, come descritto da un funzionario delle Nazioni Unite, "i signori della guerra armati (stavano) combattendo l'un l'altro su una base di clan".

Viviamo in una distopia? La fiction descrive meglio la distopia - come in questo riferimento al romanzo distopico di riferimento, '1984', di George Orwell. Getty / Schöning / ullstein bild

Narrativa e vita reale

In effetti, la distopia politica è spesso più facile da vedere usando la lente della finzione, che esagera comportamenti, tendenze e modelli per renderli più visibili.

Ma dietro la finzione c'è sempre una correlazione nel mondo reale. Orwell aveva Stalin, Franco e Hitler molto in mente quando si scrive "1984".

Atwood, che i critici letterari chiamano "profeta della distopia, " distopia recentemente definita come quando "[W] signori e demagoghi prendono il sopravvento, alcune persone dimenticano che tutte le persone sono persone, i nemici vengono creati, diffamati e disumanizzati, le minoranze vengono perseguitate e i diritti umani in quanto tali vengono spinti al muro".

Alcuni di questi potrebbero essere, come Atwood aggiunto, la "cuspide di dove viviamo adesso".

Ma gli Stati Uniti non sono una distopia. Ha ancora istituzioni democratiche funzionanti. Molti negli Stati Uniti combattono contro la disumanizzazione e la persecuzione delle minoranze. I tribunali sono casi giudiziari. Le legislature stanno approvando le bollette. Il Congresso no aggiornato, né il diritto fondamentale di habeas corpus - la protezione contro la detenzione illegale da parte dello stato - (ancora) è stato sospeso.

Crisi come opportunità

E ancora. Un avvertimento frequente è che una grave crisi può coprire il ritorno della democrazia e la riduzione delle libertà. In "The Handmaid's Tale" di Atwood, una crisi medica è il pretesto per sospendere la Costituzione.

Anche nella vita reale le crisi facilitano il ribaltamento autoritario. In Ungheria la pandemia ha accelerato il disfacimento della democrazia. Il legislatore ha dato il potere al Primo Ministro Viktor Orban regola con unico decreto a tempo indeterminato, i tribunali inferiori sono sospesi e la libertà di parola è limitata.

Pericoli simili esistono in qualsiasi numero di paesi in cui le istituzioni democratiche sono sfilacciate o fragili; i leader con tendenze autoritarie possono essere tentati di sfruttare la crisi per consolidare il potere.

Ma ci sono anche segnali positivi per la democrazia.

Viviamo in una distopia? Un cartello "Siamo insieme" è scritto con il gesso sul marciapiede di fronte al Langone Medical Center della New York University durante la pandemia di coronavirus del 22 aprile 2020 a New York City. Getty / John Lamparski

Le persone si stanno unendo in modi che non sembravano possibili solo pochi mesi fa. Questo capitale sociale è un elemento importante in una democrazia.

La gente comune sta compiendo incredibili atti di gentilezza e generosità - da shopping per i vicini a residenti serenanti in una casa di cura ad un movimento di massa per cucire maschere.

In politica, gli elettori primari del Wisconsin hanno rischiato la vita per esercitare il loro diritto di voto durante l'apice della pandemia. cittadini e società civile stanno spingendo i governi federali e statali a garantire la sicurezza el 'integrità elettorale nelle primarie rimanenti e nelle elezioni di novembre.

Nonostante il silenzio inquietante negli spazi pubblici, nonostante le morti prevenibili che dovrebbero pesare pesantemente sulle coscienze dei funzionari pubblici, nonostante le tendenze autoritarie di troppi leader, gli Stati Uniti non sono ancora una distopia.

L'uso eccessivo offusca il significato della parola. Distopie immaginarie avvertono di futuri prevenibili; quegli avvertimenti possono aiutare a evitare l'effettiva scomparsa della democrazia.

Circa l'autore

Shauna Shames, Professore associato, Rutgers University e Amy Atchison, professore associato di Scienze politiche e relazioni internazionali, Università di Valparaiso

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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