Come usare i militari per reprimere le proteste può essere una democrazia democratica

Come usare i militari per reprimere le proteste può essere una democrazia democratica Un soldato cileno fa la guardia in un supermercato saccheggiato a Santiago, ottobre 2019. Marcelo Hernandez / Getty Images

Il presidente Donald Trump il 7 giugno ritirò le truppe della Guardia Nazionale da Washington, DC, ma la sua minaccia di "schierare l'esercito degli Stati Uniti e risolvere rapidamente il problema" di disordini civili a seguito dell'uccisione della polizia di George Floyd continua ad alimentare una tempesta di dibattiti.

Invitare le forze armate a ristabilire l'ordine è raro in una democrazia. I militari sono addestrati per la guerra, non per la polizia, e il loro uso per reprimere le proteste politicizza le forze armate.

L'America Latina lo sa fin troppo bene. La regione ha una lunga storia di utilizzo delle forze armate per scopi politici nell'ambito di governi civili eletti. In molti casi, il risultato è stato Dittatura militare. Anche dopo la ripresa del governo civile, il ripristino della piena democrazia è stato un processo impegnativo, secondo la mia ricerca le relazioni civili-militari della regione Spettacoli. Per democrazia per avere successo, i militari devono rispettare l'autorità civile e rinunciare alla polizia interna.

Perfino le democrazie forti si sono svelate quando i militari furono portati a protestare. L'Uruguay negli anni '1960, il Venezuela negli anni '1980 e il Cile solo l'anno scorso forniscono approfondimenti.

Uruguay

Storicamente, l'Uruguay è stato conosciuto per le sue politiche di assistenza sociale, il rispetto dei diritti civili e la democrazia di lunga data. Ma nel 1968, l'instabilità economica ha innescato proteste di massa da parte di studenti universitari e sindacati, portando il presidente Juan Pacheco a dichiarare uno stato di emergenza e invitare i militari a annullare le manifestazioni.

Invece di sciogliersi, l'attivismo del movimento sociale è aumentato e il nascente Tupamaros, un gruppo guerrigliero marxista, furono incoraggiati.

In risposta alla dimostrazione di forza di Pacheco, i Tupamaros intrapresero rapimenti di alto profilo per dimostrare che il governo era, in effetti, debole. Nella difesa contro l'insurrezione, il governo divenne dipendente dai militari come alleato politico.


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Nel 1973, i militari presero il sopravvento con un colpo di stato inaugurato una brutale dittatura di 12 anni.

Come usare i militari per reprimere le proteste può essere una democrazia democratica Le famiglie di quelli "scomparsi" durante la dittatura militare dell'Uruguay fuori dal Palazzo Legislativo di Montevideo nel 2005. Pablo Porciuncula / AFP via Getty Images

La trasformazione dell'esercito uruguaiano fu notevole: passò dall'essere relativamente oscuro a diventare la componente più brutale dello stato uruguaiano. Tra il 1973 e il ripristino della democrazia nel 1985, centinaia furono uccisi e uno su ogni 30 uruguaiani adulti è stato arrestato, interrogato o imprigionato.

Nonostante il ritorno alla democrazia, l'esercito ha ampiamente evitato la responsabilità per i suoi crimini. Ad oggi meno di 10% di quasi 200 casi di violazioni dei diritti umani di quel periodo sono stati perseguiti.

Venezuela

Il Venezuela oggi è uno stato autoritario caotico. Ma dagli anni '1960 agli anni '1980, ebbe una democrazia a due partiti stabile e prosperità alimentata dal petrolio. Questi pilastri sono crollati nel 1989, dopo che i prezzi del petrolio sono aumentati e il paese ha dovuto affrontare una crisi del debito.

In risposta, il presidente Carlos Andrés Pérez ha imposto misure di austerità. Nella capitale di Caracas, il pubblico ha reagito con proteste e rivolte nel ondata di disordini nota come "Caracazo".

Pérez sospese i diritti civili, dichiarò la legge marziale e mise per la prima volta l'esercito venezuelano nelle strade per decenni. Nel reprimere la rivolta, almeno le forze di sicurezza hanno ucciso 400 civili.

La brutale repressione - condotta principalmente contro le popolazioni più povere del paese - ha prodotto divisione all'interno delle forze armate. Molti giovani ufficiali si risentirono dell'ordine di reprimere il loro popolo.

Tra questi ufficiali c'era Hugo Chávez, che avrebbe continuato a organizzare un tentativo di colpo di stato fallito nel 1992. Sei anni dopo, ha legittimamente vinto la presidenza con un programma contro l'establishment. Alla fine, l'elezione di Chávez ha segnato la completa dissoluzione del sistema bipartitico venezuelano e la nascita di un stato militarizzato, autocratico che fiorisce in pieno fallimento oggi sotto il suo successore, Nicolás Maduro.

Come usare i militari per reprimere le proteste può essere una democrazia democratica Il tenente Hugo Chávez nel 1994 fu liberato dalla prigione dopo un tentativo di colpo di stato in Venezuela. Bertrand Parres / AFP via Getty Images

Cile

Il Cile è spesso annunciato come "modello"Democrazia per la sua crescita economica e stabilità politica. Eppure l'anno scorso è diventato l'epicentro delle proteste di massa che hanno scosso l'America Latina.

Le proteste del Cile sono iniziate per gli aumenti delle tariffe di transito guidati dal rafforzamento della cintura economica del presidente Sebastian Piñera, ma si sono rapidamente trasformati in un'ondata di manifestazioni in più città che chiedono riforme in sospeso per affrontare la disuguaglianza. Presto i manifestanti chiedevano una nuova costituzione per sostituire quella redatto 40 anni prima durante la dittatura militare di Pinochet.

In risposta, Piñera dichiarò "siamo in guerra" e dispiegò i militari per sorvegliare uno stato di emergenza - il suo primo ruolo di polizia politica dalla fine della dittatura nel 1990. Nei mesi seguenti, decine di manifestanti furono uccisi, centinaia di feriti e oltre 28,000 arrestati.

Anche se la repressione più violenta è attribuito alla polizia, la mossa di Piñera ha creato sfide per l'esercito cileno, che ha lottato nell'era post-Pinochet per ridefinire la sua immagine concentrandosi sulla difesa nazionale e Missioni internazionali guidate dalle Nazioni Unite.

Come usare i militari per reprimere le proteste può essere una democrazia democratica Si presume che la polizia militare militarista del Cile abbia usato la forza in eccesso durante le proteste di massa del Cile nel 2019. Fernando Lavoz / NurPhoto via Getty Images

"Non sono in guerra con nessuno", ha detto il generale incaricato di sorvegliare la sicurezza nella capitale l'anno scorso, prendendo le distanze dal presidente. Apparentemente anche i militari resistito Gli sforzi di Piñera per estendere lo stato di emergenza, sostenendo che le proteste erano un "problema politico".

Sebbene la democrazia del Cile non si sia dipanata, la sua cultura politica è stata ribaltata. Pubblico sostegno alla democrazia era già diminuito del 20% prima delle proteste, eppure i militari sono rimasti una delle istituzioni più fidate del Cile. La repressione militarizzata avvenuta probabilmente si eroderà fiducia nelle forze armate, Anche.

Questa diffusa sfiducia si verifica proprio mentre i cileni decidono se e come scrivere una nuova costituzione.

Scivolamento lento nell'autoritarismo

Come in Cile, negli Stati Uniti numerosi funzionari - tra cui ex Funzionari del Pentagono ed ufficiali militari in pensione - stanno allarmando per la minaccia del presidente Trump di militarizzare la risposta alla protesta. Eppure il 58% degli elettori americani approva la sua posizione, secondo a recente indagine.

Una lezione chiave dell'America Latina è che la democrazia si rompe raramente all'improvviso. paesi scivolare gradualmente nell'autoritarismo mentre i leader limitano i diritti civili, demonizzano i gruppi di opposizione e mettono la museruola alla stampa.

Un altro è che professare "legge e ordine" attraverso la militarizzazione non risolve i problemi sistemici di un paese. Approfondisce solo le divisioni e mette in pericolo la democrazia.

Circa l'autore

Kristina Mani, professore associato di politica e cattedra di studi latinoamericani, Oberlin College e Conservatorio

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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