Con Trump in carica, l'America sta tornando a tempi più ostili

Con Trump in carica, l'America sta tornando a tempi più ostili In questa foto del 29 marzo 1968, i lavoratori delle strutture igienico-sanitarie colpiscono il municipio di Memphis, oltre le truppe della Guardia Nazionale del Tennessee con le baionette. (Foto AP / Charlie Kelly)

Di fronte alle proteste di massa contro la polizia anti-nera e il razzismo negli Stati Uniti, il presidente Donald Trump ha richiamato il paese per la prima volta nel 1967 twittando una vecchia citazione dal furbo capo della polizia di Miami, che ha fatto sapere agli attivisti di quell'epoca che "quando inizia il saccheggio, iniziano le riprese".

Ora, Trump cerca un modo molto più antico di minacciare i manifestanti: il Legge sull'insurrezione del 1807, che autorizza il presidente a usare le forze militari statunitensi sul suolo americano.

Da dove viene questa legge? Cosa può dirci la situazione americana nel 1807 della sua crisi oggi?

Il misterioso Mr. Burr

Con Trump in carica, l'America sta tornando a tempi più ostili A parte il loro razzismo, i presidenti Thomas Jefferson e Donald Trump hanno poco in comune. Ritratto ufficiale di Jefferson (ritagliato). (Rembrandt Peale), CC BY

Quando iniziò il suo secondo mandato in carica nel 1805, il presidente Thomas Jefferson dovette far fronte a un complotto secessionista guidato dal suo ex vicepresidente, Aaron Burr. Dopo aver ucciso Alexander Hamilton in un duello del 1804, Burr - ora il cattivo amorale di Lin-Manuel Miranda musicale - si trasferì a ovest lungo i fiumi Ohio e Mississippi, alla ricerca di reclute con le quali avrebbe potuto impadronirsi di New Orleans e diventare Imperatore del Messico.

O qualcosa di simile. Burr non fu mai molto imbarazzato riguardo ai suoi piani.

Jefferson ottenne il controllo del programma alla fine del 1806 e si chiese come chiuderlo. La Costituzione ha dato al presidente il chiaro permesso di richiamare le milizie statali in caso di minaccia imminente, ma non c'erano milizie affidabili lungo le frontiere occidentali.


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Così passò il partito di maggioranza di Jefferson, i repubblicani democratici o semplicemente i "repubblicani" l'Insurrection Act del marzo 1807.

Questa è la storia breve. Per comprendere questa legge, tuttavia, dobbiamo guardare oltre la malvagità di Burr e pensare all'estrema insicurezza degli Stati Uniti nel 1807.

Unione incerta

I primi Stati Uniti non avevano il controllo effettivo di nulla a ovest delle montagne appalachiane, anche se il trattato di Parigi del 1783 aveva dato il titolo di nuovo paese al fiume Mississippi. L'acquisto da parte di Jefferson della Louisiana nel 1803 peggiorò questa insicurezza.

In quelle vaste regioni occidentali, nazioni indigene come Cherokee, Insenature e Sioux si contendevano il potere e le risorse, evitando gli americani bianchi quando possibile e combattendoli quando necessario.

Quei coloni bianchi avevano poca considerazione per il governo di Washington; molti di loro preferivano il territorio spagnolo a ovest del Mississippi, dove erano le leggi più indulgente dei debitori. Un buon numero era ricercato per i crimini nell'est, proprio come Burr.

Con Trump in carica, l'America sta tornando a tempi più ostili Imbarco e imbarco della nave americana Chesapeake da parte degli ufficiali e dell'equipaggio dell'HM Shannon comandati dal capitano Broke, giugno 1813. (William Dubourg Heath / National Maritime Museum, Greenwich, Londra), CC BY-NC-SA

Mentre si occupava delle trame dell'ex vicepresidente, Jefferson doveva anche preoccuparsi dei potenti britannici. Aspettandosi completamente che gli Stati Uniti si dividessero o crollassero, il governo britannico mantenne truppe e navi lungo i Grandi Laghi a nord e la costa del Golfo a sud.

Nel 1805, gli inglesi iniziarono anche a fermare le navi americane lungo la costa orientale e poi a "Impressionare" qualsiasi nato in Irlanda i marinai trovarono a bordo, costringendo quei marinai a servire nella Royal Navy per la grande guerra con Napoleone. Nell'estate del 1807, una nave da guerra britannica portò persino i marinai al largo di una nave della marina statunitense vicino alla costa della Virginia.

In breve, l'America di Jefferson era vulnerabile agli attacchi da tutte le direzioni. Ancora peggio erano i nemici all'interno.

I federalisti rivali, un tempo il partito dei padri fondatori come Washington e Hamilton, erano sempre più filo-britannici. Con sede nel New England, hanno cercato di bloccare Jefferson e i repubblicani ad ogni turno, quasi paralizzando l'Unione fragile.

Nel suo primo discorso inaugurale nel 1801, Jefferson aveva affermato:siamo tutti repubblicani: siamo tutti federalisti“. Ma 10 anni dopo, mentre si avvicinava la guerra con la Gran Bretagna, poteva solo concludere: “i repubblicani sono la nazione", Mentre i federalisti erano qualcos'altro: un gruppo alieno le cui idee sull'America minacciavano la sua sopravvivenza.

Da 1807 a 2020

A parte il loro razzismo, Thomas Jefferson e Donald Trump hanno poco in comune. I "repubblicani" di Jefferson furono i precursori dell'attuale Partito Democratico, non il GOP. Nonostante tutta la sua ipocrisia sulla schiavitù, l'istinto di Jefferson era più democratico che autoritario.

Ed era uno studente serio della Costituzione e del resto del mondo, mentre a Trump non poteva importare di meno.

Con Trump in carica, l'America sta tornando a tempi più ostili Gli operatori sanitari del Kings County Hospital di Brooklyn mostrano la loro solidarietà con il movimento Black Lives Matter, 4 giugno 2020. (AP Photo / Mark Lennihan)

Eppure, esiste un preoccupante parallelo tra lo stato dell'unione nel 1807 e il 2020: a causa dell'estrema partigianeria degli ultimi 50 anni, il concetto nazionale americano viene nuovamente fratturato, il suo corpo politico spezzato e sanguinante.

Ancora una volta, gli americani si sentono pericolosamente insicuri, assediati non dai disegni ostili di altre nazioni ma piuttosto dalle loro opinioni incompatibili l'una con l'altra.

Questa volta, gli americani non sono guidati da un presidente che ha affrontato a malincuore le profonde divisioni dei suoi giorni, ma piuttosto da uno che gode di ogni possibilità di ferire e insultare la chiara maggioranza delle persone che non condividono il suo senso di grandezza.

Ai tempi di Jefferson, la crisi passò perché i federalisti scomparvero dopo la guerra del 1812. Dopo essersi opposti alla seconda guerra d'indipendenza americana, svanirono rapidamente. Le loro idee sul paese furono screditate e respinte. Oggi possiamo solo sperare che una visione più ampia e generosa della nazionalità americana possa emergere in modo pacifico e deciso.The Conversation

Circa l'autore

JM Opal, professore associato di storia e cattedra, storia e studi classici, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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